7 cosas que dejé de importarme mientras aprendía un idioma extranjero


1. Tener un sentido del humor sofisticado.

Solía ​​estar tan orgulloso de mis chistes tan sutiles que se convertían en conversaciones rápidas. Solía ​​deleitarme con las ocurrencias e incluso el juego de palabras ocasional. Pero cuando estaba aprendiendo español sin compañeros angloparlantes a la vista, tuve que renunciar a mi supuestamente "sofisticado" sentido del humor si quería poder contar un chiste.

Tuve que convertirme en un experto en efectos de sonido y comedia física. Y soy más divertido porque aprendí otro idioma. Charlie Chaplin es atemporal por una razón.

2. Hacer preguntas estúpidas.

Cuando finalmente me sumergí en el idioma que había estado tratando de aprender en Estados Unidos durante años, lo aprendí extremadamente rápido. Aprendí modismos de derecha e izquierda y aprendí la entonación correcta más rápido de lo que jamás hubiera creído posible. Pero hubo algunas palabras cruciales y estructuras gramaticales que no logré aprender correctamente en el camino.

De repente, la gente asumió que yo hablaba mucho más con fluidez de lo que realmente era. Muchos hablantes nativos de español empezaron a hablarme en un español rápido, poco generoso y con jerga después del breve intercambio en el que había sonado como un conversador capaz.

Por mucho que estuviera desesperado por hablar con tanta fluidez como ellos creían que era, a menudo tenía que tragarme mi orgullo y hacer una pregunta estúpida. Me había perdido alguna palabra o frase clave, y ahora, para entender verdaderamente lo que se decía y participar en la conversación, tenía que hacer que mi interlocutor retrocediera y definiera una construcción verbal simple para mí.

3. Suena muy inteligente.

Como una persona de apariencia femenina y de estatura más bien pequeña, en algún momento aprendí a expresarme con tantas palabras polisilabicas como fuera posible. Durante mucho tiempo, pensé que parte de mi deber como feminista era demostrar mi valía en las conversaciones dominantes por los hombres fingiendo que estaba entre las personas más inteligentes y leídas de la sala.

Pero cuando estaba aprendiendo un idioma, me di cuenta de que cualquiera con quien quiero hablar ya está listo para escucharme, ya sea que use palabras grandes o no. Tratar de sonar como si me hubiera tragado un léxico no solo era imposible cuando estaba aprendiendo a hablar español, sino que también era contraproducente.

En lugar de preocuparme por si sonaba como un genio, tenía que asegurarme de hacerme entender. Y la generosidad de todos los hablantes nativos que aguantaron mi mala gramática y mi torpe fraseo me mostró que no tengo que demostrar mi valía antes de que alguien esté dispuesto a tener una conversación conmigo.

4. Encontrar la palabra "correcta".

Siempre he sido un lector voraz y solía obsesionarme con encontrar exactamente la palabra "correcta", incluso en medio de una conversación. Chasqueaba los dedos y decía "¿Cuál es esa palabra ... comienza con una v ..."

Pero no tenía ni idea de cómo decir la palabra "voraz" en español. Tuve que aprender que cuando estoy en medio de una conversación estimulante en un idioma que no es el primero, tengo que dejarlo pasar. Podría llegar allí, podría jugar dos minutos de "nombrar esa palabra basada en latín" y dedicar tiempo a describir la palabra que quiero, o simplemente podría encontrar otra palabra y seguir adelante. Para cuando haya aprendido la palabra "voraz", habré perdido la oportunidad de tener una conversación real.

No me malinterpretes, sigo siendo un nerd de las palabras. Me encanta la etimología y aprender la historia de una colocación, pero cuando mi objetivo es hablar con alguien y comprender qué es lo que quieren decirme, voy a guardar las palabras de vocabulario innecesariamente largas para scrabble.

5. Detalles.

Solía ​​ser el tipo de persona que se avergonzaba cuando escuchaba a alguien decir: "Mi amigo y yo fuimos a la tienda ..."

Pero después de quedar paralizado mientras se preguntaba "¿Es más coloquial decir"me lo diga' o solo 'juego' ¿en esta situación?" - Aprendí que el diablo está en los detalles. Tenía que dejar de preocuparme por las pequeñas cosas.

En cambio, ahora solo quiero saber: "¿Qué les pasó a usted y a su amigo en la tienda?"

6. Aceptar la atención de extraños y pretendientes.

Si viajo para aprender un idioma, dependiendo de la amabilidad de los hablantes nativos, no estoy en condiciones de rechazar alguna práctica de conversación cuando se ofrece. ¿Si el hombre que ofrecía la práctica abrió esa conversación ofreciéndome una bebida? Bueno, aprendí un nuevo diminutivo, al menos.

Mientras trato de dejar mis intenciones tan claras como lo haría en cualquier otro idioma, he dejado de desanimar por completo los avances de extraños y pretendientes, sin importar cuán extraños sean. Si la loca señora de las bolsas quiere contarme sobre la bandada de pájaros que vio, me siento halagada y, más que en mi propio país, soy todo oídos. Realmente no tengo otro lugar donde estar. Sé que lo escucho mejor.

7. Gravitar hacia personas como yo.

Es un problema común: perderse accidentalmente en una nación expatriada donde quiera que vaya. Como hablante de inglés, pronto te das cuenta de que en realidad estás pasando el rato en albergues y hablando con europeos occidentales, estadounidenses y australianos.

Si bien los europeos políglotas son un grupo divertido y me encanta la cultura que surge donde hay viajeros, siento que puedo ser un viajero más aventurero cuando estoy aprendiendo un idioma. Cuando escucho inglés en voz alta junto a la fogata, me dirijo en la dirección opuesta. Mi aversión a las personas más parecidas a mí me lleva a aprender todo tipo de cosas nuevas. A menudo, termino entablando una conversación filosófica con alguien con quien tengo muy poco en común, aparte de algunas frases imperfectas en español y la voluntad de comunicarme.


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