6 cosas que dejé de importarme después de enseñar inglés en el extranjero


1. Tener todas las respuestas.

Recuerdo cómo mi barriga se retorcía y giraba cuando un estudiante me pidió que le explicara las diferentes cláusulas y por qué había tantas. Fue mi primera semana y la primera vez que estuve en el centro de atención del maestro, la persona que debe conocer todas las respuestas. Mi mente era un agujero negro. Miré a mi supervisor sin comprender. Se puso de pie y se hizo cargo. Me senté y deseé poder vomitar en el cubo negro junto a la pizarra blanca. Esa noche, cuando llegué a casa, lloré, escondido a salvo de los ojos de todos.

Pensé que los estudiantes seguramente pensaban que yo no era lo suficientemente bueno y que no sabía la respuesta. ¡Equivocado! Yo era el que me juzgaba a mí mismo. E incluso si lo hicieran, ¿por qué importaría? Sabía la respuesta, pero era la primera vez que escuchaba la pregunta. Me sentí abrumado y me congelé. ¿Así que lo que? Llorar no lo arreglaría. Comencé mi carrera docente luciendo como un tonto frente a un grupo de estudiantes. ¿Había algo que pudiera hacer al respecto? Dejalo o acéptalo. Aceptarlo significaría aceptar que a veces sabría la respuesta, a veces no. A veces sabría explicar las cosas, a veces no. Los estudiantes interesados ​​preguntarían independientemente, porque querían aprender, y un buen maestro sabe dónde encontrar la respuesta o aprende a decir: "Esa es una buena pregunta. ¿Por qué no lo averiguas y lo compartes con la clase mañana? "

2. Pensando que tenía que ser serio en el trabajo.

Incluso cuando trabajaba como guía turístico hablaba en serio. Después de todo, yo era responsable de la diversión y la seguridad de mi grupo. Sin embargo, no es lo mismo en un aula llena de adultos que trabajan cansados ​​y que trabajaron más de diez horas ese día en la industria hotelera. La mayoría de las veces, estaban sentados en la clase porque estaban tratando de ser promovidos o porque alguien más había pagado sus clases. Realmente, si pudieran, se irían a casa, se quitarían los zapatos, levantarían los pies, se soltarían el pelo y se tomarían una cerveza helada para borrar el día.

Para muchos de mis alumnos, la clase de inglés fue un sacrificio, un mal necesario para mejorar su vida. Podría tomarme mi trabajo en serio y convertir esa hora en otra tarea diaria, o darle la vuelta, jugar, vendarles los ojos, mover la silla, hacerlos reír y correr por la clase chocando los cinco. Cuanto más nos divertíamos, más trabajaban, sin siquiera darse cuenta de que estaban trabajando.

3. No ser profesor nativo.

Nací en Portugal. El inglés era una de mis asignaturas favoritas, principalmente porque era mucho más fácil para mí que el francés. Viví en Inglaterra durante siete años, la mayor parte con una familia inglesa y obtuve un título de TEFL mientras vivía con ellos. Aunque tenía muchas ganas de enseñar inglés en el extranjero, estaba convencido de que los nativos ingleses eran más adecuados para el puesto, así que comencé a enseñar portugués. Fue una pesadilla. No tenía idea de por qué mis alumnos no entendían las cosas que yo había sabido toda mi vida.

Mis compañeros profesores estadounidenses y británicos sufrieron el mismo problema. No cuestionamos a nuestros respectivos padres que nos enseñaron una palabra nueva. Y ni siquiera cuestionamos a nuestros profesores ni la mitad de lo que deberíamos haberlo hecho. Los nativos tienen el acento adecuado y saben cuándo algo suena bien. Pero no es el lugar donde nacemos lo que define lo buenos que somos para enseñar algo. Es el esfuerzo que ponemos en aprender algo. No hice mucho esfuerzo por aprender portugués. Estaba a mi alrededor, en cada libro de literatura que leía y en cada clase a la que asistía. Con el inglés fue diferente. Tuve que aprender trucos y consejos inteligentes para recordar y asimilar todo lo que pudiera. Comprendí por qué los estudiantes hacían tantas preguntas, porque yo también.

4. Títulos de trabajo elegantes.

La primera vez que entré en un hotel a punto de enseñarle a un grupo de gerentes experimentados, mis labios estaban secos y mi corazón latía rápido. Mi supervisor caminaba a mi lado feliz, tenía un nuevo maestro. Mis piernas estaban rígidas. Fue difícil pararse frente a un grupo de personas con traje y corbata y decirles: "Estoy aquí para enseñarles".

En menos de un mes dejó de marcar la diferencia. No importaba si un estudiante era un Hotel Manager de 5 Diamantes, un Football Manager que gana más en un año que yo ganaré en diez, un ama de casa o un adolescente. Todos tenían sus pasiones y especialidades, sus historias, sus sueños y sus carreras, pero yo sabía al menos una cosa que ellos no sabían.

5. Copiar a otros.

A los 16 años, cuando mi primer jefe, el dueño de un restaurante, dijo: “Felicidades, el trabajo es tuyo”, llamé aterrorizado a mi padre. Esa noche cenamos en un restaurante, no por diversión, sino para investigar. Nos quedamos hasta que estuve satisfecho de haber memorizado todos sus movimientos y frases. Al final de mi primer turno, mi jefe dijo: “Eres realmente bueno. ¿Estás seguro de que no has hecho esto antes? " Trabajar no dio miedo en absoluto. Fue un juego. Todo lo que tenía que hacer era elegir mi personaje favorito y actuar de la misma manera.

Funcionó bien hasta que decidí enseñar inglés. Me senté durante días en diferentes clases de idiomas desde francés hasta español y alemán. En teoría, debería ser fácil, tenía la calificación y muchas páginas de notas con diferentes técnicas y juegos para mantener a los estudiantes comprometidos. Pero no funcionó. La enseñanza fue mucho más que el conocimiento que reuní a lo largo de los años. Cada clase era tan única como cada grupo de estudiantes. No pude impartir la clase como lo hacían otros profesores, porque yo no era ellos. No tuve más remedio que ser yo mismo.

6. Tener acento.

Me da vergüenza escuchar a alguien decir: "No tengo acento". Nunca supe cómo explicar que solo porque sonamos como todos los que nos rodean, no significa que no tengamos acento. Significa que estamos rodeados de personas que aprendieron un idioma en la misma área que nosotros. Cuando hablamos, el tono y la vibración de cada voz única representa los lugares que vivió esa persona, los amigos que conoció, sus maestros y los caminos por los que viajó.

En Estados Unidos, la gente me dice que tengo acento británico. En el Reino Unido, dicen que tengo un acento americano. Al final de un verano trabajando en Croacia con australianos y kiwis, la gente empezó a preguntarme si había estado alguna vez en Australia. ¡No puedo esperar a ver lo que dicen en Sudáfrica! No importa cómo suene, los únicos angloparlantes con los que no puedo comunicarme son los irlandeses borrachos.


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