Cómo hacer que tu escritura de viajes sea menos terrible


LA BELLEZA DE INTERNET es que cualquiera puede ser un escritor de viajes. Con unos pocos clics en un botón, tiene un blog de viajes en el que puede comenzar a publicar de inmediato y que, en teoría, puede ser visto por millones de personas. Pero la mayoría de los escritores de viajes en línea nunca pasan de la etapa de aficionados y nunca llegan a un punto en el que su audiencia sea significativamente mayor que su familia y amigos. Esto, hasta cierto punto, tiene que ver con la calidad de su escritura: hay pocas cosas menos divertidas de leer que una mala escritura de viajes.

Afortunadamente, la capacidad de escribir no es simplemente una cuestión de talento. Los mejores escritores saben que escribir es mucho más un oficio que una habilidad innata y, como tal, se puede mejorar con la práctica. Estas son algunas de las formas más comunes en que los escritores de viajes aficionados pueden mejorar su escritura.

Sea respetuoso con el tiempo de su audiencia.

Las presentaciones de diapositivas de vacaciones ya no son tan importantes, pero antes de Internet, la gente solía invitar a los vecinos para aburrirlos con diapositivas de sus últimas vacaciones familiares. Era como publicar un álbum de fotos en Facebook, pero obligar a tus amigos a examinar minuciosamente cada imagen mientras les contaba la historia increíblemente aburrida que acompañaba a la imagen.

Desafortunadamente, así es como se leen muchos blogs de viajes: como narraciones sin aliento de historias que nadie más encuentra particularmente interesantes. Internet es casi infinito y, como tal, sus lectores tienen la tarea imposible de decidir qué, de esa selección infinita, van a leer. Tienes que competir con YouTube. Tienes que competir con Wikipedia. Tienes que competir con el porno.

No tiene ninguna posibilidad de ganar lectores que no consista exclusivamente en su familia y amigos a menos que sea respetuoso con el tiempo de su audiencia. El mejor (y posiblemente el más burdo) consejo de escritura que he recibido fue "Nadie quiere verte masturbarse". Guarde la mirada del ombligo y la autocomplacencia para los diarios. Escriba para una audiencia, no para usted mismo, y escriba como si se avergonzara de hacer perder el tiempo a su audiencia.

Deja de sonar como un folleto de viajes.

¿Alguna vez, incluso una vez en su vida, ha utilizado la palabra "azul" en una conversación regular? ¿Qué pasa con "verde"? ¿Alguna vez le has dicho a alguien que son "pintorescos" y que no te han dado un puñetazo de inmediato en tu estúpida cara condescendiente?

Gran parte de la escritura de viajes está envenenada por el hecho de que la industria de la escritura de viajes está tan incestuosamente entrelazada con el mundo del marketing de viajes. No me malinterpretes, no hay nada de malo en escribir un texto de marketing, y es una buena manera de ganar dinero decente como escritor de viajes. Pero los anuncios no son conocidos por ser matizados, críticos o contemplativos, y este es un requisito absoluto de una buena escritura de viajes (y la escritura en general). Nunca, nunca, nunca podrá sonar falso.

Tener algo que decir.

Los mejores escritores de viajes deambulan. Su atención se mueve de un lugar a otro, aparentemente sin un propósito, y la escritura en sí misma se las arregla para sentirse de alguna manera como un viaje. No deberías intentar escribir así. Al menos no por ahora. Los diarios de viaje serpenteantes son una de las formas más difíciles de escribir sobre viajes, y son muy rara vez es tan divertido de leer como narraciones o polémicas.

Antes de empezar a escribir, pregúntese: ¿Cuál es el objetivo de la historia que quiero contar? Al identificar su punto, está haciendo algunas cosas: primero, se está dando algo para estructurar su artículo. En segundo lugar, está facilitando la edición: ¿esta oración sirve para el punto? ¿No? Córtalo. En tercer lugar, le promete un propósito a su audiencia. Si le dices a la audiencia que obtendrán algo de la lectura de tu artículo y luego lo dices, has tenido éxito como escritor.

Sé duro contigo mismo.

Tu personaje principal como escritor de viajes eres tú. Sí, puedes poner el énfasis de tu pieza en el escenario o en los personajes que has conocido, pero en realidad, la persona en el centro de la historia siempre serás tú mismo.

No seas un personaje aburrido. Elija sus defectos, exponga sus vergüenzas y humillaciones, demuéstrese en el peor de los casos y luego deje que su audiencia aprenda a través de usted. Esto puede hacerte sentir vulnerable, pero está bien. Escribir se trata de honestidad, y la gente aprecia cuando eres honesto contigo mismo.

Diviértete.

Gran parte de los escritos sobre viajes que leo como editor se esfuerzan terriblemente por que se los tome en serio. Esto puede ser frustrante de leer, porque se siente forzado y no parece que el escritor haya disfrutado escribiéndolo. Las cosas que te divertiste escribiendo casi siempre son más divertidas de leer, incluso si son tontas, y los viajes son un terreno particularmente fértil para la diversión, el humor y el absurdo general. Relajarse. Ser un escritor de viajes es el sueño, ¿recuerdas? Estás viviendo el sueño. Disfrútala.


5 consejos poderosos para escribir historias de viajes que solo tú puedes contar

¿Empacando su equipo de escritura y dirigiéndose a un lugar cálido y soleado de vacaciones? ¿O simplemente un viaje de regreso a casa?

No importa a dónde te dirijas, habrá una historia esperándote. (Y muchos trabajos de redacción de viajes y medios con los que considerar compartir su experiencia una vez que esté en casa).

Nuestros viajes se componen de grandes historias, llenas de drama, malentendidos culturales y frustración, así como serendipia, alegría y trascendencia.


CAROLINE & CRAIG MAKEPEACE

Soy Caz Makepeace de Australia. Mi esposo, Craig, y yo somos fundadores de y Travel Blog, un sitio dedicado a compartir consejos e historias de viajes para ayudar a las personas a viajar más y crear mejores recuerdos. Llevamos 3 años escribiendo en blogs. Antes del blog de viajes, yo era maestra de escuela primaria y Craig trabajaba en la construcción. No podemos empezar a decirles lo inmensamente felices que ya no nos levantamos todos los días para ir a esos trabajos. Ahora pasamos todos los días haciendo lo que amamos y ayudando a otros a hacer lo mismo. En este momento estamos en Australia y estaremos aquí durante los próximos 2 años.

¿Cuándo empezaste a viajar y por qué?

Comencé a viajar en 1997, 3 días después de graduarme de la Universidad. Me moría por abrazar una vida de libertad en la carretera y experimentar la belleza del mundo, conocer gente nueva y tener aventuras salvajes. Tenía muchas ganas de descubrir más sobre el mundo y más sobre mí. Me volví adicto después de la primera semana y nunca dejé de viajar. Encontré una manera de convertirlo en mi estilo de vida en lugar de una aventura de un mes aquí y allá.

¿Cómo financia sus viajes? ¿Trabajas en el extranjero?

Siempre hemos financiado nuestros viajes trabajando en el extranjero. Es la mejor manera de viajar por el mundo a largo plazo y de forma económica. Trabajé como maestra e hice algún que otro trabajo de hospitalidad o labor. Craig trabajó en la construcción para Delta Airlines y también enseñó inglés en Bangkok. Por lo general, buscábamos trabajo antes de llegar a un nuevo país. A menudo nos uníamos a agencias o programas especiales de contratación. Como beneficio de esto, a menudo recibimos beneficios como vuelos y alojamiento gratuitos. Hubo varios lugares donde encontramos trabajo simplemente golpeando las aceras y mirando o a través de los contactos que habíamos hecho. Aquí puede leer más sobre nuestra vida laboral en vacaciones.

¿Tu blog de viajes genera suficiente dinero para financiar tus viajes?

Después de tres años de arduo trabajo, finalmente lo es. Pero no estamos ganando montones de dinero, así que tenemos que ser muy inteligentes con nuestro presupuesto y gastos. Tenemos 15 años de experiencia en viajes con un presupuesto limitado, por lo que somos bastante buenos para encontrar experiencias de viaje baratas o gratuitas. De hecho, publicaremos nuestro primer libro electrónico compartiendo todas nuestras estrategias a finales de este mes. Es muy difícil ganar dinero con los blogs de viajes. Debe asegurarse de tener múltiples fuentes de ingresos y debe buscar formas en las que pueda obtener ingresos debido a su blog, no necesariamente a partir de él. Ganamos dinero con publicidad, publicaciones patrocinadas, patrocinios, creación de contenido independiente y, pronto, con nuestros propios productos. Gracias a nuestro blog también recibimos estadías alojadas en destinos lo que reduce nuestros costos de viaje. Sin embargo, esto no es un viaje gratuito, ya que implica mucho trabajo por nuestra parte. Es más un intercambio de valor.

¿Cuáles son tus planes para los próximos 3 años?

Estamos inmensamente emocionados de emprender un viaje por carretera de 1 a 3 años por Australia este septiembre. Llevaremos a nuestras hijas y disfrutaremos de un valioso tiempo en familia mientras exploramos nuestro hermoso país y lo compartiremos con nuestros lectores. Puedes seguirlo a través de nuestro blog y el hashtag #yTravelOz. Una vez que hayamos terminado, estaremos haciendo lo mismo en Estados Unidos.

¿Crees que alguna vez te asentarás y dejarás de viajar?

Viajar siempre será parte de nuestras vidas. Tengo un espíritu gitano y nunca intentaré negarlo u ocultarlo. Probablemente nos conformaremos con un tiempo mientras nuestros hijos van a la escuela. No me preocupa demasiado hacer que eso sea algo permanente hasta que las niñas tengan alrededor de 10 años. Pase lo que pase, los viajes siempre serán parte de nuestras vidas, ya sea que nos escapemos los fines de semana o durante las vacaciones escolares. Todavía estamos indecisos sobre dónde nos gustaría asentarnos. Actualmente estaría en Queensland, Australia o Raleigh, Carolina del Norte en Estados Unidos. Pero soplamos con el viento para que esto pueda cambiar en cualquier momento.

¿Algún consejo para las personas sobre cómo pueden viajar el mayor tiempo posible?

Tienes que desearlo lo suficiente y estar dispuesto a hacer los sacrificios para que suceda. Tenga muy claro por qué quiere hacerlo. Una vez que sepa eso y se comprometa a crear un estilo de vida de viaje, se sorprenderá de las puertas que se abren para usted. En 1997, nunca me propuse el plan de hacer de los viajes un estilo de vida, simplemente sabía por qué quería viajar. Ese primer paso se convirtió en miles y continuarán por el resto de mi vida. Realmente se ha sentido tan fácil. Todo lo que hago es seguir mi corazón y ser guiado por mi alma.


Conclusión

La vida en un apartamento puede ser una situación ruidosa que es difícil de controlar. Si eres como yo, probablemente te hayas estado preguntando si el sonido viaja hacia arriba o hacia abajo, tratando de determinar de dónde proviene el peor ruido. Con suerte, ahora comprenderá cómo el sonido viaja en todas las direcciones, pero se mueve a diferentes velocidades a través de diferentes medios. También tienes algunas ideas sobre cómo mitigar el problema, que espero te ayuden a encontrar un poco de paz en tu hogar.

Si esta información le resultó útil, compártala con otras personas que también puedan tener demasiado ruido excesivo en sus vidas. Responderé a cualquier pregunta o comentario que dejen en el cuadro de comentarios a continuación, así que no dude en preguntarme cualquier cosa.


Hola, soy Eugene. Trabajo con ruido todo el día, así que disfruto de la paz y la tranquilidad que puedo encontrar. Comencé a buscar formas de mejorar la calidad del sonido de mi hogar y hacer una oficina insonorizada para mí. Como entusiasta del bricolaje, busqué soluciones que pudiera hacer. Creé este blog para compartir lo que aprendí y para que también te sea más fácil mejorar tu espacio tranquilo.

2 pensamientos sobre “¿El sonido viaja hacia arriba o hacia abajo? Aquí está la respuesta "

Mi vecino tiene una especie de máquina de alta frecuencia que está pasando por mi piso y me ha estado acosando durante 2 meses. Y creo que después de esto tiene una máquina de baja frecuencia o algo que hace que a veces mi piso se balancee y no sea música y me hace sentir raro y enfermo. El otro hace un ruido terrible y agudo que me produce migraña y me duele el oído incluso a través de los tapones para los oídos. AYUDA LO QUE PODRÍA UTILIZAR YA SEA PARA detener, enviarle de vuelta o desviar o algo que tenga que ver con el sonido y la vibración.

¿Suena divertido? Su segunda mejor opción es una alfombra de lana gruesa con un contrapiso RugpadUSA de 1/2 ″ disponible en Amazon. No estoy seguro de qué está causando que el piso se balancee.

Tu mejor opción es conseguir que encienda todo e invitarlo a tu casa para que lo escuche y lo sienta él mismo. Quizás no comprenda lo que está pasando.


Escritura de viajes como género literario Ensayo de literatura inglesa

La escritura de viajes como género literario

Un sitio web publica un cuadro de los diferentes géneros de literatura popular, elaborado por estudiantes estadounidenses de literatura y basado en recursos de Internet, enumerando hasta treinta y seis géneros diferentes, entre ellos el diario de viaje (o escritura de viajes). La definición proporcionada es tan simple como completa:

"La literatura de viajes es una escritura de viajes de un tipo de no ficción. La escritura de viajes típicamente registra las experiencias de los viajeros en algunos lugares y circunstancias interesantes. Incluirá descripciones vívidas, ilustraciones, antecedentes históricos y posiblemente mapas y diagramas".

Se le otorga el mismo estatus que: romance, acción y aventuras, fantasía, misterio, ficción policial, y la lista podría continuar. Sorprendente es la inclusión de los estudiantes de una categoría diferente que ellos llaman no ficción creativa, seguida de la siguiente explicación:

"Según el Columbia College de Chicago, la no ficción creativa". Viene en muchas formas: memorias, periodismo narrativo, escritura de viajes, ensayo personal, narración descriptiva. Lo que todos tienen en común es una base en la realidad, desde la observación cuidadosa hasta la verdad emocional honesta. . '"[1]

Entre los escritores incluidos encontramos a David Sedaris ('la estrella de rock de los escritores'), Dave Eggers (autor del volumen autobiográfico A Heartbreaking Work of Staggering Genius y Zeitoun) y Hunter S. Thompson, autor de Fear and Loathing in Las Vegas : Un viaje salvaje al corazón del sueño americano. No es una sorpresa que los estudiantes estadounidenses no mencionen a Naipaul, se puede decir que ambas definiciones contienen elementos que también se aplican a la escritura de viajes de Naipaul.

Cualquiera que sea la definición que decidamos dar por sentada, hay dos términos en la frase escritura de viajes que podrían reformularse como escritura sobre viajes. Carl Thompson, en su Travel Writing (2011), sugiere que

"Viajar es hacer un viaje, un movimiento a través del espacio. Posiblemente este viaje sea de una escala épica, llevando al viajero al otro lado del mundo o a través de un continente, o hasta una montaña, posiblemente, su alcance es más modesto. , y tiene lugar dentro de los límites del propio país o región del viajero, o incluso solo de su localidad inmediata. De cualquier manera, comenzar cualquier viaje o, de hecho, simplemente poner un pie más allá de la propia puerta de entrada, es encontrar rápidamente la diferencia y la otredad Todos los viajes son así un enfrentamiento o, más optimistamente, una negociación de lo que a veces se denomina alteridad. O, más precisamente, dado que no hay pueblos extranjeros con los que no compartamos una humanidad común, y probablemente ningún entorno en el planeta para el que no tenemos algún tipo de punto de referencia previo, todo viaje nos obliga a negociar una interacción compleja y a veces inquietante entre alteridad e identidad, diferencia y semejanza ". (Thompson, 9, énfasis en el original)

Las palabras clave son viaje - un movimiento en el espacio que puede conducir al descubrimiento -, alteridad, identidad, diferencia, similitud, mientras que el conectivo y apunta a la naturaleza dual, o complejidad del descubrimiento para seguir el viaje. Entonces, si el viaje es "la negociación entre uno mismo y el otro provocada por el movimiento en el espacio" (Thompson, 9), entonces "toda escritura de viajes es, en algún nivel, un registro o producto de este encuentro y de la negociación entre similitud y diferencia". eso está implicado ". (Thompson, 10 años)

A lo largo de los siglos, la literatura de viajes ha preocupado tanto a críticos literarios como a historiadores, y más de una vez estos teóricos han cuestionado el valor literario de una empresa como un diario de viajes. Las sagradas escrituras de todas las religiones incluyen epopeyas que cubren grandes extensiones de tiempo y espacio. Se ha intentado incluir epopeyas antiguas imaginarias tan importantes, como la Odisea de Homero o la epopeya mesopotámica de Gilgamesh, la Divina Comedia de Dante, El viajero desafortunado de Thomas Nashe o El progreso del peregrino de Bunyan, en la categoría de literatura de viajes imaginarios, mientras que escritores como Herman Melville (con sus relatos de viajes de los mares del sur), Mark Twain (con sus relatos de viajes estadounidenses) o Charles Doughty (con sus sorprendentes Viajes en Arabia Deserta) son calurosamente considerados tanto por lectores como por críticos. De hecho, todas las literaturas, de todos los tiempos, utilizan el viaje como metáfora.

En Hamlet de Shakespeare, la loca Ofelia canta sobre su amante y lo asemeja a un peregrino:

¿Cómo debería saber tu verdadero amor?

Por su sombrero de berberecho y su bastón

En sus Viajes de Gulliver, Jonathan Swift utiliza los viajes como una sátira, mientras que, ya en el siglo XVIII, Joseph Addison define al "ciudadano del mundo":

"No hay lugar en la ciudad que me guste tanto frecuentar como el Royal Exchange. Me da una secreta satisfacción y en cierta medida gratifica mi vanidad, como soy inglés, ver una asamblea tan rica de compatriotas y extranjeros consultar juntos sobre los asuntos privados de la humanidad y hacer de esta metrópoli una especie de emporio para toda la tierra. A menudo me ha complacido escuchar disputas entre un habitante de Japón y un concejal de Londres, o ver a un Mogul entrando en una alianza con uno de los zar de Moscovia. Estoy infinitamente encantado de mezclarme con estos varios ministros de comercio, ya que se distinguen por sus diferentes caminos y diferentes idiomas. A veces me empujan entre un cuerpo de armenios, a veces me Estoy perdido en una multitud de judíos, y a veces hago uno en un grupo de holandeses. Soy danés, sueco o francés en diferentes momentos, o más bien me imagino como el viejo filósofo, que al ser preguntado qué compatriota él era, respondió, era un ciudadano del mundo "(Joseph Addison, The Spectator, 19 de mayo de 1711, énfasis agregado). [2]

Las novelas picarescas de Fielding, Joseph Andrews (1742), La vida de Jonathan Wilde el grande (1743) y La historia de Tom Jones, un expósito (1749), todas inspiradas en su predecesor español Lazarillo de Tormes (1554), se basan en aventuras de viaje. Independientemente del período histórico al que pertenezcan, los diarios de viaje comparten un rasgo común: son representaciones personales de información relevante relacionada con la experiencia de viaje del narrador.

El siglo XX vio un interés creciente en proporcionar una definición adecuada del género. Los teóricos se han turnado para expresar sus puntos de vista. Ya en 1955, A. C. Ward consideraba el diario de viaje como una forma literaria difícil que depende más del carácter y la visión del viajero que de la extrañeza o lejanía de la localidad. [3] Treinta años después, y quince años Edward Said, un admirador declarado del género, escribió en su Cultura e imperialismo sobre la especificidad de los relatos de viaje:

"En sus narrativas, historias, relatos de viajes y exploraciones, su conciencia fue representada como la autoridad principal, un punto activo de energía que tenía sentido no solo para las actividades colonizadoras, sino también para las geografías y los pueblos exóticos. Sobre todo, su sentido del poder apenas imaginaba que esos "nativos" que parecían servilistas o hoscamente no cooperativos iban a ser capaces de hacer finalmente que abandonaras la India o Argelia, o de decir cualquier cosa que pudiera contradecir, desafiar o perturbar el discurso predominante.

El gran archivo cultural, en mi opinión, es donde se realizan las inversiones intelectuales y estéticas en el dominio de ultramar. Si eras británico o francés en la década de 1860, veías y sentías la India y el norte de África con una combinación de familiaridad y distancia, pero nunca con un sentido de soberanía separada. En sus narraciones, historias, relatos de viajes y exploraciones, su conciencia fue representada como la autoridad principal, un punto activo de energía que tenía sentido no solo para las actividades colonizadoras, sino también para las geografías y los pueblos exóticos "(Said, xxi, énfasis agregado).

Debido a que el diario de viaje revela la motivación del viajero para viajar, Sutherland lo equipara a lo que él llama "una autobiografía del viajero", en el sentido de autobiografía en el sentido del diccionario: "un relato de la vida de una persona escrito por esa persona". [4]

Por último, pero no menos importante, de acuerdo con O'Brien, en la Introducción a El desierto y la siembra de Gertrude Bell, los relatos de viaje "... describen un viaje en el que el viajero pasa por ciudades y pueblos, selvas y ríos, o tiendas de campaña y palacios en el desierto, y se comunica con los habitantes que son contemplados desde cierta perspectiva ”. [5] O’Brien diferencia los viajes del turismo (visto simplemente como un pasatiempo), para ella,

"el verdadero propósito de viajar es una afirmación personal fuera de los estrechos confines de la vida normal. La literatura de viajes, en última instancia, trata sobre el viajero. Artistas y escritores descubrieron temas exóticos que evocaron en ellos nuevas realizaciones mientras se descubrían a sí mismos. Las obras resultantes reflejaban no solo objetivos realidad, pero, como observa un erudito, un 'ritmo subjetivo: las percepciones y sentimientos de un cuerpo que se mueve a través de un espacio que es tanto real como visionario' "(ix).

Sin embargo, parece que Naipaul no pudo resistir la tentación de combinar los dos: en 1994 contribuyó a Bombay: A Gateway to India, una empresa conjunta con el famoso fotógrafo de color indio Raghubir Singh. El producto final no es exactamente una guía turística: en la introducción a esta impresión fotográfica de la gran ciudad, Naipaul encuentra la motivación y el método del artista, que combina la atención minuciosa al detalle con una visión privilegiada de la ciudad llamada "la puerta de entrada a India." Aquí está el comentario de Naipaul: "Uno no puede simplemente mirar este trabajo sobre Bombay y decir: 'Bien, he mirado estas fotos'. Necesitan atención. Las fotos deben leerse". (Ver figura 1)

Pero hay una gran diferencia entre los diarios de viaje y las publicaciones turísticas que constituyen la principal mercancía en todas las librerías del aeropuerto. La presencia del viajero-narrador suplanta los mapas y las imágenes brillantes. Naipaul, como todos los demás autores de diarios de viaje, prefiere registrar y compartir sus propias experiencias y las de las personas que conoce y los países que visitó. Para citar a Lin Sutherland, el énfasis está en el significado de la "experiencia de viaje personal" del autor. Compara a los escritores de viajes con aquellos exploradores que "todos han aprendido sus conocimientos para viajar y capturar el alma de otros países". (Sutherland, 2002)

Al escribir sobre las peregrinaciones durante la Alta Edad Media, Claude Jenkins llegó a la conclusión de que existe una estrecha relación entre la escritura de viajes y "el instinto de viajar" que él ve como "innato en algunas naturalezas en todas las edades, quizás en mucho más de lo que a menudo pensamos". darse cuenta." [6] No es de extrañar que los relatos de viajes se hayan considerado a menudo como la primera producción literaria de la humanidad. Las epopeyas casi legendarias de los sumerios y los antiguos griegos - La epopeya de Gilgamesh y La Odisea de Homero - abundan en los viajes aventureros de los dos héroes y sus encuentros con personas mitad legendarias y mitad reales en entornos más o menos reales, por lo tanto conectándolos con los diarios de viaje. En su libro sobre viajes y descubrimientos del Renacimiento, Boies Penrose cree que la mentalidad de los exploradores de todas las edades ha sido informada por "el magnetismo del mito" y que estas epopeyas "atrajeron a los hombres a su destino en desiertos arenosos y selvas tropicales". [7] (1955: 10)

Es bien sabido que una dimensión particular del Renacimiento inglés estuvo dada por factores económicos: el desarrollo del comercio combinado con la expansión del Imperio Británico, estrechamente apoyado por los avances en la construcción naval y la navegación hicieron posible que los súbditos del Corona británica para viajar a todos los rincones del Imperio. Robert Ralston Cawley comenta sobre esta propensión a viajar de los ingleses:

"No es de extrañar que con esta amplia variedad de motivos, los ingleses estuvieran ansiosos por participar en los grandes descubrimientos que estaban teniendo lugar. Ya sea que su fin fuera ganancia o juego, ya sea para convertir a los paganos o mejorar sus propias mentes, por el honor del país o por fuera. de pura curiosidad por ver cómo eran estas nuevas regiones y pueblos, se fueron con un entusiasmo que barrió el país (p. 169).

La literatura de viajes continuó durante el Romanticismo que, según H. V. D. Dyson y John Butt, era rica en escritos de viajes e importantes descubrimientos geográficos. (1940: 283) Los hitos de los viajes románticos y la escritura de viajes serían Viajes de Arthur Young en Francia (1792), Viajes de William G. Browne en África, Egipto y Siria, desde el año 1792 a 1798 (1799), Una narrativa de John Franklin de un viaje a las costas del mar polar, en los años 1819, 1820, 1821, 1822 y 1823, Viajes de Mungo Park en los distritos interiores de África (1799), o Diario de un propietario de las Indias Occidentales de Matthew G. Lewis (1834) .

Otro rasgo característico de la época romántica es el creciente interés por los países y pueblos de Oriente Medio, consecuencia directa de la traducción al inglés y la publicación de Las mil y una noches en 1706. Hay varios factores que explican la atracción de los románticos a Oriente, como la decisión de las grandes potencias de acabar con la piratería en el Mediterráneo, y las relaciones más relajadas entre el Imperio Otomano e Irán. Así, los europeos tenían acceso a regiones donde los cristianos no habían sido autorizados anteriormente, e incluso visitaron las ciudades santas de la fe musulmana, aunque disfrazados. Los lectores británicos demandaban libros sobre una variedad más amplia de temas, mientras que las hazañas de espíritus aventureros como Byron contribuían a esta demanda.

Un sentimiento predominante de insatisfacción, alienación e inquietud que caracterizó a la época victoriana provocó el éxodo de un gran número de intelectuales a lugares exóticos. En una reseña de uno de los escritos de viajes de Gertrude Bell, The Arabian Diaries, 1913-1914, Lawrence Davidson dice lo siguiente:

"Entre los europeos había un pequeño grupo de personas que sublimaron su descontento con la cultura victoriana de la época en una exploración de esos territorios y pueblos que fueron objeto de la expansión imperial de Occidente. Irónicamente, sus actividades como exploradores, soldados y administradores facilitó la difusión de la cultura occidental de la que buscaban escapar ". (Davidson, 2001)

Los escritos de viajes de Gertrude Bell son solo un ejemplo. Además de los arqueólogos, que tuvieron su innegable contribución a la visión victoriana del mundo, algunos de estos viajeros eran individualistas que aprovecharon los viajes orientales y los escritos de viajes para satisfacer sus ambiciones personales. "Antropólogos entusiastas" convertidos en "héroes épicos", "perseguían algún interés como la biología, la geología, la arqueología o el trabajo misionero, lo que añadió una dimensión extra a la historia de sus aventuras". Paul Turner afirma que el diario de viaje victoriano es famoso por ser "una rica mezcla de elementos de otros géneros, desde la épica, la novela pintoresca, el tratado científico o religioso y la autobiografía". (Turner, 261)

Un rasgo particular de la época victoriana es la presencia de mujeres viajeras e, implícitamente, de literatura de viajes escrita por mujeres. Por otro lado, uno de los elementos que contribuyó a la creciente popularidad de la escritura de viajes y viajes fue la expansión del Imperio Británico, el imperio "en el que el sol nunca se pone". La importancia de tales relatos de viaje, como los escritos por Edward W. Lane (orientalista, traductor y lexicógrafo, el traductor de Las mil y una noches, 1840), Richard F. Burton (geógrafo, explorador y traductor, conocido por la peregrinación a La Meca , registrado en su Narrativa personal de una peregrinación a Al Madinah y La Meca, 1855-6), o Alexander W. la imaginación de sus compañeros escritores.

Para concluir esta breve reseña del desarrollo de la escritura de viajes británica, debemos mencionar que el siglo XX, marcado por las dos Guerras Mundiales y su influencia en el desarrollo posterior del Imperio Británico, condujo a cambios inesperados en las relaciones entre continentes y culturas. . Los intereses comerciales y políticos en Inglaterra provocaron un aumento del interés en otros países y sociedades. Es la razón por la cual el valor literario de los relatos de viaje se redujo en gran medida: eran más funcionales y distantes. También hay ejemplos positivos: los viajes sirios de Gertrude Bell (El desierto y la siembra, 1907), Thomas E. Lawrence (Los siete pilares de la sabiduría, 1935) o Freya Stark (Las puertas del sur de Arabia: Un viaje en El Hadbramaut, 1936). Aunque no está destinado a serlo, estos relatos de viaje pueden considerarse favorablemente por su valor literario: para sus autores, su experiencia de viajar al extranjero no es más que un pretexto para consideraciones intelectuales y filosóficas.

"La autobiografía es el espejo en el que el individuo refleja su propia imagen" (Gusdorf).

El principal objetivo de mi investigación es descubrir la relación entre Naipaul, el homo viator, y Naipaul, el homo (auto) biographicus, y hasta qué punto sus novelas y relatos de viaje pueden considerarse biografías de los antiguos sujetos de los británicos. Imperio. También estoy considerando la relación entre biografía, autobiografía y escritura de viajes, que podría contener elementos de ambos. Más adelante se hará una mención especial a las novelas autobiográficas de Naipaul, que definitivamente enfatizan la dimensión autobiográfica de sus escritos.

Antes de continuar, es necesario definir las nociones básicas que informan nuestro esfuerzo crítico. Una definición bastante general, simple pero útil del término "escritura de la vida" es la siguiente, recopilada de la web:

"La escritura de la vida es un término fluido que se usa para describir el registro de uno mismo, recuerdos y experiencias, ya sean propias o ajenas. Es un término diseñado deliberadamente para describir muchos géneros y prácticas, bajo los cuales se pueden encontrar autobiografías, biografías, memorias, diarios , cartas, testimonios, autoetnografía, ensayos personales y, más recientemente, formas digitales como blogs y correo electrónico ". [8]

La definición ofrecida por el PMLA es aún más detallada, e incluye una gran variedad de formas y diferentes nociones, como memorias, diarios y revistas, medios mixtos, formas híbridas, impresos, películas, fotografías, nociones del yo, género, historia de vida. y nuevo desarrollo (MLA Newsletter 29.1, primavera de 1997: 11). Dos años más tarde, el Programa de la Convención PMLA incluyó: "Escritura de la vida y lo visual" (el diario, álbum familiar, multimedia y escritura de la vida de las mujeres), "Escritura de la vida y naturaleza" (representaciones del yo en el desierto o el jardín), "Life Writing and Addiction" (sexo, anorexia, alcoholismo). Obviamente, la escritura de la vida y los estudios culturales están unidos. Stuart Hall apoya una empresa conjunta de este tipo, que favorece una definición integral de los estudios culturales que considera un mediador entre "la experiencia como un proceso vivido" y "una crítica textualizada". In A Cultural Studies Reader (1995) Stuart Hall is in favour of a broad view of cultural studies and views it as "mediating between experience as a lived process and as a textualized critique" (7, emphasis added). Then, life writing describes the actual words and experiences of the participants in a particular era. Considering Hall’s description of the two paradigms of cultural studies, a textual wing and a sociological wing (194), we shall deal primarily with the textual side as a work of recovery for cultural study. Cultural studies may be easily be subjected to an interdisciplinary analysis due to its tendency to free itself from the specialized vocabulary that is evident in many of the "isms" of critical theory. Linda Hutcheon notes the dangers of a specialized discourse in which the "in-groups" deliberately create a "problematic of meaning" between those who "get it" and "those who do not." She suggests that cultural and post-colonial representation and analysis require a direct and simple prose capable of being understood by all (Hutcheon, 1994: 17, 43, 176, 203-04).

Irrespective of the segment of Naipaul’s writings we choose to interpret, the result is the same: they all abound in references to his personal – direct or indirect – life experiences. A close reading of Naipaul’s work – fiction or non-fiction – will undoubtedly lead to the conclusion that all his books closely mirror – directly and indirectly – the reviewers’ references to his personal experiences. We shall then proceed to an analysis of the reviewers’ and biographers’ position vis-à-vis of the (auto-) biographical elements provided by his writings.

Naipaul’s multifaceted and so often controversial writings have more than once placed him in a personal, particular relationship to London, the centre of the British colonial Empire. If the 1980’s – with the imperial constructions and representations of the Orient – viewed him as an apologist of the British Empire, and a collaborator, Naipaul was later viewed as a casualty of imperialism, a victim of the colonial system. A possible explanation for this change of attitude is to be found in a different orientation of postcolonial critique, questioning the changes brought about by the colonized expatriates’ return to the UK.

In 1999, Naipaul authorized Gillon Aitken to edit and publish his letters exchanged with his father, Seepersad Naipaul, and other family members while a student at Oxford. [9] The editor’s task was not an easy one: In the Introduction, he confesses:

"The task of introducing this extraordinary and moving correspondence is a delicate one. In these letters between a father and a son, the older man worn down by his cares of a large family and the distress of unfulfilled ambitions, the younger on the threshold of a broad and brilliant literary career, lies some of the raw material of one of the finest and most enduring novels of the twentieth century: V. S. Naipaul’s A House for Mr Biswas."

In case of Naipaul, his full list of works comprising more than thirty different titles – both fiction and non-fiction – does not include the writer’s autobiography. His too often mentioned essay, Prologue to an Autobiography written as a foreword to Finding the Center: Two Narratives (1984), is an unusual, unconventional mixture of a memoir and autobiography in which Naipaul tried to capture "something less seized: my literary beginnings and the imaginative promptings of my many-sided background." More than two decades later, Naipaul authorized British writer and historian Patrick French to write his biography. Published in 2008, French’s ‘authorized’ biography fully complies with Donald S. Winslow’s definition: it is "a life written by a biographer who has been chosen or approved by the person or persons who have authority over the subject’s estate or literary remains, possibly a surviving family member or executor." (Winslow, 3)

Authorizing a person to write your own biography implies your giving full credentials to that particular biographer, access to each and every aspect of one’s private life, to say nothing about the sometimes almost insurmountable amount of information available: Patrick French mentioned his access to Naipaul’s full archive, which provided him the chance to work on "the last literary biography to be written from a complete paper archive." (Outlook 48, Mar 31, 2008)

But French’s biography is also literary in that it offers an insight into the making of a writer, revealing his literary sensibility, and the intimate processes and personal events shaping his identity. What is interesting about French’s ‘authorized’ biography is that it is three-levelled: the first level covers the writer’s childhood in Trinidad, his education at the Queen’s Royal College and Oxford, and his apprenticeship at the BBC, supported by his strong ambition to become a successful writer, the second level is his mature, though unhappy relationship with Patricia Hale, finally, the biography deals with his journeys and travel writing, his personal experiences in Trinidad, England, and the other countries in the Middle East, Asia, Africa, the Americas, the Caribbean. It is an experience which will be fully represented in Naipaul’s novels and travelogues as well.

The Concise Oxford Dictionary offers several definitions for memoirs and autobiography. Summing up, we are dealing with a historical account or biography written from personal knowledge or special sources, a personal account of one’s own life, meant to be published, which may take literary form. The literary form is not compulsory.

Generally speaking, memoirs – or autobiographies, as the case may be – are rather special categories of a diary, having certain sources and functions. Autobiographies are not written to remain unknown. Moreover, they have been written by artists or non-artistic personalities who use the word, the sound, and their art to justify themselves in front of their contemporaries and even posterity. They do not represent a justification by their own form, but by the events they describe and comment upon. It is very possible that they will later become literary works in themselves, and that the author will later be considered as their own character, but the initial function of memoirs has never been aesthetic.

The autobiographies written by different celebrities are justified as far as the respective celebrities are characterized by a richness of actions they accomplished, or events they witnessed or even ordered. Thus, we have the autobiographies of Saint-Simon, Churchill and De Gaulle, Chaplin and Louis Armstrong – to quote but a few. The question is: Are they literary works? Maybe not, but they have all the chances to become so. According to Philippe Lejeune, an autobiography is "a retrospective narrative produced by a real person concerning his own existence, focusing on his individual life, in particular on the development of his personality." [10]

Writing about autobiography, anthropology and the postmodern condition, anthropologist Michael, M. J. Fischer discusses what he calls "the three deep attractions of anthropology." [11] First, he mentions its privileged position as "a site of interplay between the modernist vision of autonomous bounded egos, and postmodernist decentred selves" (80). Secondly, autobiographies "can help sketch out cultural and social terrain where traditional social theory is blind or archaic" (81). Last but not least, autobiography is seen as a "vehicle", meant to reflect on the "discovery and construction" of all aspects of humanities: anthropology, science, knowledge, human sciences and other cultural products (82-3).

If "autobiography is written by the source subject about oneself to depict their semireal life or a historical event in a narrative form," its purpose being "to reveal the author‘s experiences or to justify facts or events to the public," (Qasim, 2011), Naipaul’s recording of his life and various experiences covers the most unexpected settings: not only his native Trinidad and Tobago, and neighbouring Jamaica and Venezula, but also India, Iran, Pakistan, Indonesia, and Malaysia, England, Congo, Ivory Coast, not to mention the USA and South America. Then, the "autobiographical discourse is not only culturally conditioned, it is also symptomatic of the cultural moment. Thus it is important to explore the varieties of self-presentation, and not assume a fixed paradigm" (Ghazoul 6).

Naipaul, the international traveller, offers an all-encompassing panorama of the human condition of his (and our) world, in his original blending of fiction and autobiography, his writings acquiring an undeniable confessional dimension. Returning to the above-mentioned Prologue to an Autobiography, he writes – without complaining - about "the writer’s destiny of carrying the whole world on his shoulders", and "his own burden of experience" (ix), both human and literary. He is even more specific about the task of the writer and he does not forget to mention the "upheavals and moves" in his life:

"Half a writer’s work . . . is the discovery of his subject. And a problem for me was that my life had been varied, full of upheavals and moves: from grandmother’s Hindu house in the country, still close to the rituals and social ways of village India, to Port of Spain, the negro, and G.I. life of its streets, the other, ordered life of my colonial English school, which is called Queen’s Royal College, and then Oxford, London and the freelances’ room at the BBC. Trying to make a beginning as a writer, I didn’t know where to focus."

It is also interesting to mention the writer’s view on his travels and the extent to which the experiences gained during his travels find way in his fiction. Here are some of his own comments on The Middle Passage:

"I travelled as though I was on holiday, and then floundered, looking for the narrative. I had trouble with the ‘I’ of the travel writer, I thought that as traveller and narrator he was in unchallenged command and had to make big judgements. For all its faults, the book . was for me an extension of knowledge and feeling. It wouldn’t have been possible for me to unlearn what I had learned. Fiction, the exploration of one’s immediate circumstances, had taken me a lot of the way. Travel had taken me further" (Reading and Writing, 30, emphasis added).

If we were to consider a chronological approach to autobiography as a genre, we may travel as early as the late 1790s, when Taylor d’Israeli decided to use this new term as a substitute for "self-biography". One century and a half later, Georges Gusdorf, world-acclaimed for his seminal essay, Conditions and Limits of Autobiography (1956), actually started the debate regarding the meaning and importance, if any, of the genre. Since 1956, numerous theoreticians of the genre have approached the field, contributing different definitions and comments.

The last four or five decades have witnessed a return to autobiography, this increased interest capturing the preoccupations of both writers and theoreticians, who took turns in providing various definitions of the genre. Gunnthórunn Gudmundsdóttir, Paul John Eakin, Northrop Frye, Michael Sprinkler, Linda Anderson, and Eugen Simion are just a few among the specialists who have contributed attempts at a definition and exegesis of the genre.

Thus, Gudmundsdóttir agrees that autobiography may deal with both contemporary concerns – such as the status of the subject, or issues of gender – and with the close relationship between the individual and his/her past (Gudmundsdóttir, 1). Human beings have always asked questions about their identity, painstakingly investigating their sense of self and communicating it to their fellows, thus embarking on a journey of self-discovery, meant to reflect on and reshape their identities. Identity is, then, the main keyword of this analysis, and it informs the various theories and definitions existing thus far. To paraphrase Paul John Eakin, far from being final, all these definitions are "instructive", as they reflect particular approaches to what he calls "the slipperiest of literary genres" (cf. Eakin, 1-2). The autobiographer’s identity is reflected through story-telling, and the end product – the written text – offers so many avenues for exploration (cf. Gudmundsdóttir, 1).

Besides the apologists of autobiography as a literary genre, some theoreticians – such as Frye – want it completely dismissed from any literary debate, while Sprinker does not hesitate at advocating the end of autobiography (Sprinker, 1980). Linda Anderson approaches the genre in a more conciliatory way when she says that

"Autobiography has been at the centre of the debates, which, drawing on mainly French theories of psychoanalysis, poststructuralism and feminism, have interrogated the self-evident nature of the subject and knowledge. Poststructuralism, in particular, by positing language or discourse as both preceding and exceeding the subject, deposed the author from his or her central place as the source of meaning and undermined the unified subject of autobiography." (Anderson, 6)

A more detailed analysis reveals different dimensions of the critics’ approach to autobiography. In his Autobiographical Study (1925), Freud psychoanalysed his own life. Roland Barthes and Michael Foucault both dismissed the presence of the author, while Romanian critic and literary historian Eugen Simion thinks one can never escape the presence of the author, and that the book

"is not just an exposition showing that the author is present despite disclaimers to the contrary, but is itself a demonstration of how the critic approaches a writer’s work without ignoring the person who is the writer.". [12]

Despite the fact that autobiography has been heavily theorised across various disciplines such as literary studies, philosophy, history, anthropology and brain science, scholars have not managed to arrive at a unified generic definition of autobiography. This does not mean, however, that theory has failed altogether. On the contrary, autobiography’s tendency to eschew definition does have a reason which is well-documented in the theoretical body: the evasiveness of autobiography as a genre can be explained by the fact that it is situated on the crossroad between history and fiction, or – in generic terms – biography and the novel. Thus, I would hold with Paul John Eakin when he affirms that definitions of autobiography have never proved to be definitive, but they are instructive, reflecting characteristic assumptions about what may well be the slipperiest of literary genres’ (Eakin, How Our Lives Become Stories, 1f.).

Basically, the term autobiography was defined by Winslow as "the writing of one’s own history, the story of one’s life written by oneself" and it precedes such terms as apologia, apology, confessions and memoirs (Winslow, 3). English literary history records the first use of the term autobiography in William Taylor’s review of Isaac D’Israeli’s Miscellanies published in the Monthly Review as early as 1797. Taylor recommended the use of ‘autobiography’ instead of ‘self-biography,’ which he considered ‘pedantic’. As a genre in itself, autobiography was first encountered in the fourth century in the writings of Libanius and St Augustine of Hippo. Felicity Nussbaum confirms Taylor’s remarks, and advances the assertion that the term had already been established and widely used by the 1830s, even if the meanings attributed to it were not always consistent:

"Autobiography was first conceptualized as a genre toward the end of the eighteenth century, and its definition has been applied retrospectively to the preceding age. The editor of a German collection entitled "Selfbiographies of Famous Men," assigns the inspiration for the concept to Johann Gottfried Herder, though apparently Herder did not use the term "selfbiography" himself. The English term is usually associated with Robert Southey’s usage in the Quarterly Review in 1809, but in a 1796 essay, Isaac D’Israeli, a man of letters, somewhat disdainfully invoked the terms "self-biography" and "self-character." And in a review assumed to have been written by William Taylor, D’Israeli’s Miscellanies were criticized for making use of the hard word that described a newly recognizable practice: "It is not very usual in English to employ a hybrid word, partly Saxon and partly Greek: yet autobiography would have seemed pedantic." In the early decades of the nineteenth century, then, the various first-person writings of the eighteenth century began to take shape under the classification of a genre." (Nussbaum, The Autobiographical Subject 1) [13]

The theoretical debate about autobiography was initiated in the second half of the twentieth century with Georges Gusdorf’s seminal essay Conditions et limites de l’autobiographie ("Conditions and Limits of Autobiography," 1956). He famously defined autobiography as "the mirror in which the individual reflects his own image." [14]

Since then – mostly during the last three decades – an impressive number of studies have been written on the subject of autobiography and, under the influence of structuralism and poststructuralism, scholarly approaches to autobiography have particularly flourished (cf. Gudmundsdóttir, 1). Thus, James Olney, who translated Gusdorf’s essay in 1980, contributed a clear-cut distinction between the three etymological components of the word autobiography: autos, bios, and graphein – that is, the self, the life narrated, and the writing involved. According to Olney,

"the shift of attention from bios to autos – from the life to the self – was, I believe, largely responsible for opening things up and turning them in a philosophical, psychological and literary direction" (Olney, 19, emphasis added).

Before this shift of attention, which took place at the beginning of the second half of the century, autobiography was regarded foremost as a historical document and as such, most attention was paid to the life narrated. Critics mainly recorded the history of autobiography without questioning its status as a literary genre, nor the complex representation of the self. The self was thought to be completely unproblematic, not at all bothered by "agonizing questions of identity, self-definition, self-existence, or self-deception", [15] and so was the writing about the self and its life. Only when the self became the center of attention was the problematic nature of autobiography discovered and made into an object of study in literary criticism.

One year later, John Pilling stated that such a term as ‘autobiography’ is liberal when it is applied to different instances of personal writing which disclose facts and details of the autobiographer’s personal existence:

"There is also another shadowy area obtaining between autobiography (however defined) and the novel which is known, for one reason or another, to take its life from the facts of its author’s life. Thus I feel bound to acknowledge that I am concerned with what I take to be observable species existing within the bounds of a more or less ill-defined genre." (Pilling, 1)

Much quoted by all those who study autobiography, Philippe Lejeune – in his Le Pacte autobiographique, ("The Autobiographical Pact", 1973) – defines autobiography as un "récit rétrospectif en prose qu’une personne réelle fait de sa propre existence, lorsqu’elle met l’accent sur sa vie individuelle, en particulier sur l’histoire de sa personnalité." [16] Actually, Lejeune did not provide a clear-cut distinction between the literary species of autobiography, the "retrospective prose narrative" which a person writes about his life and "the development of his personality" and the autobiographical novel. Consequently, he developed his understanding of the autobiographical genre, which Paul John Eakin – referring to the autobiographical pact – summarized as follows:

"a contract between author and reader in which autobiographers explicitly commit themselves not to some impossible historical exactitude but rather to the sincere effort to come to terms with and understand their own lives. The formal mark of this commitment to autobiographical discourse is the identity posited among author, narrator, and protagonist, who share the same name." (Touching the World, 24)

On the other hand, Orla Vigsø, in the essay The Autobiographical Contract Revisited: The Case of Høeg and Rifbjerg, develops upon Lejeune’s definition and identifies elements belonging to four different categories. First, the linguistic form of autobiography comprises narrative and prose. The subject covers the author’s individual life and personal history. There is an identity between the author, "whose name designates a real person" and the narrator. Regarding the narrator’s position, the Swedish researcher considers that "the narrator and protagonist are identical" and the "narration is retrospectively oriented." According to Vigsø,

"the identity or non-identity between narrator and protagonist is decisive in distinguishing between autobiography and biography, while the question of the grammatical person used (first, second, or third) is used to distinguish between different sorts of biography and autobiography" (Vigsø, 2000).

But, drawing a distinction between fact and fiction is not an easy task. In her study devoted to the autobiographical novel – The Autobiographical Novel of Co-consciousness: Goncharov, Woolf, and Joyce, (1994) – Galya Diment deftly assumes that the great amount of autobiographical material in a writer’s work may lead to the conclusion that writers can decide

"to sacrifice both their privacy and a large degree of their artistic detachment in order to achieve what they consider more important – the therapeutic benefits of a public confession, a desire to recapture and relive past experiences, or, simply, the easy availability of the material". [17]

According to a number of theorists, autobiography does not lend itself well to a generic approach. Paul de Man’s seminal essay on autobiography, "Autobiography as De-Facement", signals the end of autobiography, the genre having been "plagued" by questions it could not answer. Accordingly, autobiography

"‘always looks slightly disreputable and self-indulgent’ in the company of the major genres – the novel, poetry and drama – never quite attaining aesthetic dignity nor even providing an empirically useful way of understanding texts since ‘each specific instance seems to be an exception to the norm.’" [18]

In an attempt to distinguish between different kinds of a novel of emergence, Mikhail Bakhtin considers that the biographical (and autobiographical) type

"takes place in biographical time and passes through unrepeatable, individual stages… Emergence here is the result of the entire totality of changing life circumstances and events, activity and work. Man‘s destiny is created and he himself, his character, is created along with it."

He then opposes the other type that shows "a typically repeating path of man’s emergence from youthful idealism and fantasies to mature sobriety and practicality." [19] We could place Naipaul‘s work between Bakhtin‘s definition and Jerome H. Buckley‘s definition of the ‘ideal’ autobiography:

"The ideal autobiography presents a retrospect of some length on the writer's life and character, in which the actual events matter far less than the truth and depth of his experience. It describes a voyage of self-discovery, a life-journey confused by frequent misdirections and even crises of identity but reaching at last a sense of perspective and integration. It traces through the alert awakened memory a continuity from early childhood to maturity or even to old age." [20]

One conclusion would be that Naipaul‘s autobiographical writings concentrate on self-discovery, identity crisis, and a continual memory from his early childhood to old age, each of which is a related part of the material of Buckley’s ‘ideal’ autobiography.

Until now we have dealt with two interconnected dimensions of life writing: biography and autobiography, surveying authoritative criticism in the field. A few considerations regarding the autobiographical novel will offer an additional insight into Naipaul’s work. If "all writing is autobiography, reflecting self-interest, interpretation and narrative," [21] and confessional, as T. S. Eliot argued, [22] then Naipaul’s work is characterized by a similar autobiographical, confessional dimension. The author has always felt an imperious need

"to build upon, order and analyse facts and experience. There has always been the temptation to merge literary genres, to mix autobiography, self-analysis, fiction, facts, reportage, social and cultural analysis, to create a meta-narrative which would explain the various influences on how it came into being." [23]

The realism of Naipaul’s novels consists in their being based upon realities – people and events – which the author has encountered in real life. Thus they become autobiographical. In an interview with Andrew Robinson (1992) Naipaul confesses:

"Simple people write simple things. The thing is, I am not a simple man. I have an interesting mind, a very analytical mind. And what I say tends to be interesting. And also very true. That’s all that I can do about it. I can’t lie. I can’t serve cause. I’ve never served a cause. A cause always corrupts. (qtd. In Jussawala, 138)

Comparisons have been drawn between Naipaul’s early fiction and French’s so often cited Authorized Biography of 2008. To give an example, showing the nature of Naipaul‘s autobiographical writing, let us consider his early fiction and French‘s biography. The result is that fact and fiction are blurred in Naipaul‘s novels, which reveal Naipaul as a realist writer, who depicts many factual moments, events, memories, and circumstances in his works. Naipaul‘s realism is contrasted with Salman Rushdie‘s Magic Realism. Instead of using magic realism, Naipaul has created a new literary form, a blend of fiction, reportage and autobiography. He uses previous experience as guide in discovering new lands and peoples, in which he finds truth about himself in his writing:

"A writer after a time carries his world with him, his own burden of experience, human experience and literary experience (one deepening the other), and I do believe – especially after writing ‘Prologue to an Autobiography’ – that I would have found equivalent connections with my past and myself wherever I had gone." (Naipaul FC, 10)

To illuminate this point, it would be interesting to conduct a comparison of Naipaul‘s A House for Mr. Biswas, for example, and Dickens‘s David Copperfield. It is easily to infer that the authors’ experienced lives run from their birth till they become adult and heroes of their families. David Copperfield is an autobiographical novel not only of the parallels of Dickens‘s life but also "it expresses through the deployment of conventional narrative personae and through the allegorical tenor of its language Dickens's over-riding concern with the realization of his self, the achievement of true being" (Diment 54).

William C. Spengemann suggests a developmental model of autobiography, which is based on ‘historical’, ‘philosophical’ and ‘poetic’ modes that are concerned with allegories. According to him, Sartor Resartus and David Copperfield are shaped as fictional autobiographies not because of their inclusion of autobiographical material "but their efforts to discover, through a fictive action, some ground upon which conflicting aspects of the writer‘s own nature might be reconciled in complete being" (qtd. in Diment, 54). Therefore, we call A House for Mr. Biswas an autobiographical novel because of the presence of the recognizable autobiographical elements, true factual material, and presentation of Naipaul‘s inner and outer life:

"If by ‘genuineness’ of an autobiography we understand the degree to which the author is willing to penetrate and reveal the deepest layers of his or her consciousness, then the profoundly confessional nature of many of the classic works of the doppelgänger may make them even ‘truer’ autobiographies" (Diment 56).

Linda Anderson focuses on the ‘intentionality’ of the autobiographical writing and its role in the connection between author, narrator and protagonist. Intentionality also

"signals the belief that the author is behind the text, controlling its meaning, the author becomes the guarantor of the ‘intentional’ meaning or truth of the text, and reading a text therefore leads back to the author as origin" (Anderson 2).

This means that the author’s honest intention assures the truth and seriousness of the writing and that the author is trustworthy:

"autobiographies are seen as providing proof of the validity and importance of a certain conception of authorship: authors who have authority over their own texts and whose writings can be read as forms of direct access to themselves" (Anderson 3).

Naipaul comments on his writing process as:

"The reason is that they define how I have gone about my business. I have trusted to intuition. I did it at the beginning. I do it even now. I have no idea how things might turn out, where in my writing I might go next. I have trusted to my intuition to find the subjects, and I have written intuitively. I have an idea when I start, I have a shape, but I will fully understand what I have written only after some years." (Naipaul Two Worlds, 6)

For Naipaul, a novel is an "investigation of society which reports back to society how it is changing" (King 5). Mustafa remarks that by "Inaugurating the autobiographical inflection that will come to full measure in the next decade, Naipaul‘s reflections are a mixture of literary critique and professional self-definition" (141). In some of his writings we can notice that he is discerningly identical with the protagonist, inextricably portraying private and/or public events of his family life.

Therefore, I intend to show to what extent the author has greatly depicted his life in his writings and to what extent he has used his imagination. I do not aim at reflecting the author’s life as he lived it but at signifying the related literary elements between his life and his writings. From this perspective, I propose to conduct a close unbiased, factual, and accurate reading of the texts in question of those autobiographical elements.

Naipaul‘s insight, vision, and writing are based on his knowledge of history, which through reimagining and changing become part of the core of his writing career. Further, Naipaul develops an imaginative formulation of his vision of fiction through Conrad that leads him to observe, "When art copies life, and life in its turn mimics art, a writer’s originality can often be obscured" (Naipaul Eva Peron, 233). Bruce King argues that Naipaul’s characters are real and historical, especially in his West Indian fiction: "‘Man-man’ was a well-known character in Port of Spain who has been written about by several Trinidadian authors. The Mystic Masseur is based upon an Indian masseur who became a famous Trinidadian politician. Biswas is modelled on Naipaul‘s family history" (18). The narrator of Naipaul‘s first novel The Mystic Masseur reminds us of the boy narrator of Miguel Street, adopting the posture of a ‘biographer or mock-biographer’. It may be the reason that makes Fawzeya Mustafa argue that

"Both the tone and the fact that the narrator’s source material is primarily made up of the protagonist’s autobiography and self-promotional publications immediately establishes the satirical cast of The Mystic Masseur" (44).

One conclusion would be that biography and autobiography are both similar and different in meanings and connotations. They are similar in unfolding the life and career of a particular subject, depicting factual events and bringing the audience closer to the persons they want to know about. If the work is written by someone else about the subject, this is called biography but if the subject creates the work him/herself this is known as autobiography. Therefore, the difference technically lays on who composes the work. Autobiographies are also different among themselves regarding the artistic and reporting approach and whether they are informative, documentary, or entertaining. The author may escape presenting some unpleasant facts and unwanted information. Biographies, in most cases, deal with hard facts, exposing everything about the subject.

French‘s biography on Naipaul, a living subject, is termed ‘authorized biography’ and it reveals the controversial personality of Naipaul. Here, French tries his best to gather as much information as he can, covering Naipaul’s entire life. Therefore, biography "connotes a relatively full account of a particular person’s life, involving the attempt to set forth character, temperament, and milieu, as well as the subject’s activities and experiences" (Abrams 22).

The account of an individual’s life can be either presented in a form of autobiography or memoir, each of which gives readers an insight into the subject’s mind. It would be interesting to distinguish between the two terms. It is clear that autobiography deals with the subject’s self-written account from cradle until the time of writing the work. It also refers to the subject’s relationship with his family, friends, and the community and giving an informative background about his/her study and career. By contrast, memoirs focus on the subject’s self-written account of random phases, feelings, and events, which have a great impact on his/her life, but without much concentration on specific details. Autobiography runs parallel with the events timeline, while memoirs are not strict with chronology and the author jumps forward and backward to vividly recollect impacted personal and emotional events on him/her. So, it is true that

"autobiography may let the reader draw his or her own conclusions about the author acted a certain way through the background and related information given in the book, doing the same in a memoir will be difficult for the reader as the book is a set of independent recollections" (www.differencebetween.net).

M. H. Abrams distinguishes between forms of personal accounts such as biography, autobiography, memoir, diary, journal and the like:

"Autobiography is a biography written by the subject about himself or herself. It is to be distinguished from the memoir, in which the emphasis is not on the author's developing self but on the people and events that the author has known or witnessed, and also from the private diary or journal, which is a day-to-day record of the events in one’s life, written for personal use and satisfaction, with little or no thought of publication" (22).

An autobiographical novel is based on the subject’s life and personal experiences. It is distinguished from an autobiography and memoir by being partially fiction, in which names, locations are changed and events are dramatically and thematically rewritten with close resemblance to that of the subject’s personal experiences. The most important point in autobiographical novel is modelling the protagonist after the subject and events timeline in his/her life, including family conflicts, sex, and other private scenes. The plot, settings, and narration and realism play important roles in constructing the autobiographical novel or, otherwise, "if all books were merely the author’s biography retold with the names changed there would be no such thing as fiction" (Wolfreys 88).

The autobiographical novel is different from autobiography in that in the former the subject reconstructs talks and may

". describe early life without participating the future, and can, in principle, evoke the child’s experience with complete freshness in itself, without reference to what he is to become" (Roy 136).

On the other hand, in semi-autobiographical novel the protagonist’s life and timeline are not quite identical with true events. When biography, autobiography, or memoir is written about a famous person, then it becomes best-selling because it would not be interesting to read common persons’ lives. Biography, autobiography, and memoir are all non-fictional literature.

Naipaul’s writing is self-referential, in the sense that he is aware of the private sources of his imagination and his reading of history to reveal them in a mixed autobiography with facts and fiction. His books and essays become significant with new forms of blurred, mixed, and blended literary genres, which can be noticed in most of his books, combining autobiography, travel writing, analysis and fiction. French’s biography is objective and more reliable as it presents all significant events in Naipaul’s life.

He certainly makes his own selection and exercises his choice with personal inference, which he makes selection in his autobiographical material, which is not presented directly in the first person. It is clear that in autobiographical novel the writer represents his personal experiences and events in the form of a novel. If we examine the above statement, we find that the autobiographical matter must be fictionally presented according to the artistic norms and conventions of the novel.

Before we conclude this chapter, it is important to note that the paradox which informs Naipaul’s writing is this: that if England is viewed as the land of opportunity, the place in which to ‘arrive’ decisively as a writer, it is also the scene of a terrible incarceration. The longing for England, thus, folds seamlessly into its antithesis, the desire for departure, a landscape once loved from afar proves, on closer acquaintance, to be tragically dystopian. This is the burden of Naipaul’s autobiographical, The Enigma of Arrival (1987). In Miguel Street, England is exalted as the grammar of colonial aspiration, as the governing trope for opportunity and ‘improvement’. At the same time, however, England and Englishness also emerge as shorthand for failure and deception. So it is, that the act of leaving for England, which requires the ‘corruption’ of local culture, also produces the unsettling image of a shrunken and comically reduced self. What, then, is the basis for this perception of England? What, in the other words, accounts for Naipaul’s particular crisis about Englishness?

But Naipaul is first and foremost an Indian. His perception of England is informed by his belonging to a minority that was once part of the British Empire. One cannot easily escape the past, and the search for one’s roots is part of the plight of the self-conscious writer. Therefore, this dissertation is mostly devoted to Naipaul’s much acclaimed Indian trilogy: An Area of Darkness (1964), India: A Wounded Civilization (1977) and India: A million Mutinies Now (1990) – a critical evaluation of the history, culture and politics of the Indian sub-continent. The books take its reader on a voyage from an India that was ‘an area of darkness ’that has lost its values and culture to an India which is ‘a wounded civilization,’ where, as Naipaul later on discovers ‘a million mutinies’ are happening. Naipaul’s writings can be read as a record of the history of the first four decades of post-independence India. Instead of theorizing/fictionalizing India his travelogues offer a realistic picture of her society, culture, politics and economy. In his first book, An Area of Darkness, he finds India a completely shattered country that has no central idea or will of her own, and discovers that nationalist elites have surrogated colonizers. In his second book, India: A Wounded Civilization, Naipaul analyses India’s history and culture critically, and finds that India has been wounded by many centuries of foreign rule. The country is going through a complete chaos, and has no national ideology. Twenty-six years later, in India: A Million Mutinies Now, Naipaul talks about resurgent and enlightened India, that has found a central will and ideology, which he finds missing in his earlier visits, and declares India is poised now, and is a nation-in-the making.

In fact, we may discern a close, intimate relationship between Naipaul and the Third World. At a conceptual level, the Third World is an overwhelming presence in his works of fiction and non-fiction. Without his textualizations of the Other he would not have achieved his current literary celebrity status in the West. Furthermore, his stature as a writer and the authenticity of his work are bound up with the idea of a Third World as it emerged and changed in the era of decolonization and the cold war. Prior to the mid-eighties Naipaul steadily maintained his instrumental rationality in his excursions to the non-European states. Being a rationalist, he was strategically committed to pursue the Enlightenment project. But his epistemology was hardened around an a priori cognition informed by a personalized reading of instrumental reason. Hence the supposedly emancipatory discourse of the Enlightenment, which would lead to clarity of vision and genuine "rational" understanding of the self and the world, rather "contains" Naipaul within a myopic vision of the world. His is a blinkered view that, in the name of clarity and objectivity, is obsessed with a melancholic impression of the world.


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