R.I.P Doug Tompkins, legendario aventurero y conservacionista


Ayer, con el fallecimiento de Douglas Tompkins, de 72 años, nuestro mundo perdió a un conservacionista y aventurero visionario. Según informes de funcionarios chilenos, Tompkins murió por complicaciones relacionadas con una hipotermia severa luego de que su kayak volcara con fuertes vientos en el lago General Carrera en la Patagonia chilena.

Buscando una manera de apoyar sus aventuras de esquí, escalada y navegación, Tompkins fundó la empresa de equipos para actividades al aire libre The North Face en San Francisco en 1963 antes de cofundar la marca de ropa Esprit, que se volvería tremendamente popular en la década de 1980 y le valió la pena. gran parte de su fortuna. A pesar de estas ganancias, Tompkins se desilusionó con sus éxitos empresariales, sintiendo que la industria de la ropa que había ayudado a desarrollar producía un consumo excesivo que socavaba su propia ética ambiental.

Con el fin de “pagar el alquiler de vivir en el planeta”, Tompkins vendió su participación en Esprit en 1990 y se mudó a la Patagonia chilena para comenzar a comprar grandes extensiones de tierras estratégicas para convertirlas en áreas protegidas. Durante las siguientes dos décadas y media, Tompkins, a menudo en estrecha colaboración con su segunda esposa Kristine McDivitt Tompkins, compraría y conservaría aproximadamente 2.2 millones de acres de tierra en Chile y la vecina Argentina, incluido el emblemático Parque Nacional Patagonia Futura.

Aunque Tompkins planeaba donar sus tierras adquiridas de forma privada a los sistemas de parques nacionales de Chile y Argentina, algunos criticaron sus prácticas por sus impactos en las economías regionales, como la ganadería y el cultivo de salmón. Sin embargo, Tompkins se mantuvo firme en su compromiso de proteger la naturaleza por su propio bien y por su capacidad para inspirar una ética ambiental crucial en aquellos que experimentaron su belleza.

La importancia formativa de las propias experiencias de Tompkins con la naturaleza salvaje fue claramente evidente en el fuego de sus ojos y el tenor de su voz al describir las alegrías y los peligros de sus pioneros descensos en kayak y ascensos alpinos desde la Sierra de California hasta la cima de El infame Cerro Fitz Roy de la Patagonia. Parece un legado apropiado que los ríos, montañas y bosques que Doug Tompkins trabajó diligentemente para proteger y conservar inspirarán una pasión similar en generaciones de aventureros y conservacionistas por venir.


A Doug Tompkins, el empresario convertido en conservacionista que murió ayer en un accidente de kayak en el sur de Chile, se le atribuye, junto con su esposa Kris, el mérito de preservar más tierra que cualquier otro ciudadano privado: más de dos millones de acres, todo en la delirantemente salvaje región de América del Sur conocida como Patagonia.

Tompkins era un partidario del movimiento de la ecología profunda, que sostiene que los seres humanos necesitan regresar a una relación mucho más humilde con la naturaleza, y fue incansable e intransigente en sus esfuerzos por preservar la naturaleza indómita y prístina del sur de Chile y Argentina, incluso en el costo de las relaciones con los lugareños y otros que no estaban de acuerdo con su punto de vista. Como informó Bloomberg, Tompkins dijo: “Soy un partidario de la justicia social, pero no hay justicia social en un planeta muerto. Si quieres destruir el planeta, puedes despedirte de la justicia social. La tierra es lo primero ".

Pero, ¿cómo son exactamente las tierras por las que Tompkins luchó tan duro para salvar de la depredación? ¿Qué tenían ellos que se metieron debajo de su piel en 1968, cuando se aventuró hacia el sur en una camioneta andrajosa con compañeros polvorientos como Yvon Chouinard, para nunca irse realmente? El fotógrafo James Q Martin pasó tiempo con Tompkins y su esposa, documentando sus esfuerzos y las tierras que aman, y estas son algunas de las imágenes que trajo.

Cerro Castillo en la Región Aysén de la Patagonia, Chile.

Lago Bertrand, Región de Aysén de Chile. Cerca del Parque Pataogonia, Chile.

Kris Tompkins en Valle Chacabuco - en el Parque Patagonia, Chile.

Vuelo con Doug Tompkins en Valle Chacabuco - en el Parque Patagonia, Chile.

El Huemul en peligro de extinción en el Parque Patagonia, Chile.

Luke Nelson, Jeff Browning y Krissy Moehl atraviesan un terreno virgen dentro del Valle Chacabuco, Parque Patagonia, Chile.

Lago General Carrera en la Región Aysén de la Patagonia, Chile.

Guanacos en Tamangito Parque Patagonia, Chile.

Camping de noche en Valle Chacabuco, Parque Patagonia, Chile.

Cerro Kris en Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco en Parque Patagonia, Chile.

The Baker Confluence - Región Aysén de la Patagonia, Chile (en las afueras del parque)

Migración de cisnes en el Parque Parque Patagonia, Chile.

Guanacos en Valle Chacabuco en Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco en Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco, Parque Patagonia, Chile.

Gauchos en Parque Patagonia, Chile.

Instalaciones del Parque Patagonia desde la distancia después de una lluvia. Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco - Parque Patagonia, Chile.

Kris Tompkins en Valle Chacabuco - en el Parque Patagonia, Chile.

En el suelo con Doug Tompkins en Parque Patagonia, Patagonia, Chile.


Douglas Tompkins, cofundador de North Face, muere en accidente de kayak

1 de 6 Douglas Tompkins posa en su propiedad en Iberá, cerca de Carlos Pellegrini en la provincia de Corrientes, Argentina, el 5 de noviembre de 2009. DANIEL GARCIA / AFP Mostrar más Mostrar menos

2 de 6 Douglas Tompkins y su esposa Kristine posan frente a su casa en la finca "Rincón del Socorro" en Iberá, cerca de Carlos Pellegrini en la provincia de Corrientes, Argentina, el 5 de noviembre de 2009. DANIEL GARCIA / AFP Mostrar más Mostrar menos

4 de 6 Vista aérea de la finca "Rincón del Socorro" del multimillonario estadounidense Douglas Tompkins, en Iberá, cerca de Carlos Pellegrini en la provincia de Corrientes, Argentina, el 5 de noviembre de 2009. DANIEL GARCIA / AFP Mostrar más Mostrar menos

5 de 6 Doug Tompkins, fundador de Esprit y The North Face, aparece en una foto de archivo de 2006 en su huerto orgánico cerca del Parque Pumalín en Chile. Heather Sarantis / Special to The / SFC Mostrar más Mostrar menos

Douglas Tompkins, un amante de la naturaleza, activista ambiental, conservacionista y empresario que cofundó la empresa de ropa North Face en San Francisco, murió el martes en un accidente de kayak en el sur de Chile.

Tompkins, quien también cofundó Esprit con su entonces esposa, Susie Tompkins Buell, volcó mientras remaba con otras cinco personas en el lago General Carrera en la región de la Patagonia, según informes confirmados por funcionarios de North Face. Finalmente fue sacado del agua, pero murió de hipotermia en el Hospital Regional de Coyhaique. Tenía 72 años.

General Carrera es un pintoresco lago rodeado de picos nevados en los Andes. Es conocido por formaciones geológicas espectaculares, clima impredecible y agua fría, generalmente por debajo de los 40 grados Fahrenheit.

El Sr. Tompkins, un kayakista experimentado, y sus compañeros remeros volcaron luego de ser golpeados por grandes olas con mal tiempo, según informes del ejército chileno. Una lancha patrullera militar rescató a tres de los navegantes y un helicóptero sacó a los otros tres, según el ejército.

Las estaciones de noticias sudamericanas informaron que Tompkins estuvo en el agua durante un largo período antes de ser rescatado.

El Sr. Tompkins nació en Ohio en 1943 y creció en Millbrook, Nueva York. Un corredor de esquí, escalador y alpinista con varios primeros ascensos en su haber, fundó el California Mountaineering Guide Service en 1963. Co-fundó North Face en 1964 La tienda minorista, que lleva el nombre del lado más frío e implacable de una montaña, se fundó en North Beach como una forma de equipar a montañeros, exploradores y escaladores. Todavía vende equipos de escalada y mochileros de alto rendimiento.

Tompkins fue descrito como un aventurero y tomador de riesgos que empleó su brillante imaginación tanto en los negocios como para tratar de salvar la Tierra. Conoció a su primera esposa, Tompkins Buell, mientras hacía autostop. Los dos tuvieron dos hijas y cofundaron la empresa de ropa Esprit. Para 1986, Esprit se había convertido en una marca global, alcanzando $ 800 millones en ventas. Se divorciaron en 1989.

"Estoy increíblemente entristecido por esto, pero él vivía al límite", dijo Tompkins Buell, quien permaneció cerca de su exmarido. “Solía ​​volver a casa de aventuras y decir: 'Bueno, volví a engañar a la muerte'. Así vivía. Era una persona muy inspirada. No había nada que pensara que quería hacer que no hiciera ".

Su hija, Quincey Tompkins Imhoff, de Healdsburg, recordó una época cuando era niña cuando su padre aterrizó en una avioneta en una playa remota en Baja California solo para notar más tarde que la marea estaba subiendo y cubriendo las ruedas. A ella, a su hermana y a los demás pasajeros se les pidió que se sentaran en el ala de cola para darle tracción al avión y que luego saltaran cuando el avión tomó aire.


Doug Tompkins, vida y legado

Por Tyler Williams

El lago General Carrera se asienta inexplicablemente a horcajadas sobre la Cordillera de los Andes. Desde el espacio, se parece un poco a una salamandra con sus patas traseras extendidas de norte a sur dentro de los verdes valles montañosos y su hocico bulboso sondeando hacia el este, hacia las áridas llanuras de Argentina. El lago está represado por antiguas morrenas glaciares, lo que obliga a sus aguas a drenar hacia el oeste, de regreso a través de los Andes. Lo hace a través del río Baker, la vía fluvial más grande de Chile. Como uno podría imaginar, esta geografía peculiar y grandiosa crea una escena dramática.

Las nubes se enroscan sobre agujas de granito que asoman sobre el campo de hielo del norte de la Patagonia en el oeste, mientras que un cielo infinito refleja las aguas cerúleas del lago hacia el este. A lo largo de la costa norte, los acantilados se erosionan en fantásticas formaciones de piedra caliza pulida, conocidas localmente como las cuevas de mármol. Estas cámaras de roca suave se formaron debido a la acción de las olas generadas por el legendario viento patagónico, producto de la lucha de la atmósfera por igualarse entre una cordillera empapada y cubierta de hielo y una soleada extensión de estepa marrón.

En la mañana del 8 de diciembre de 2015, la atmósfera apenas comenzaba a estirar las piernas. Desde una cala protegida en la orilla norte del lago, los vientos apenas despertaron mucha preocupación para seis remeros listos para volver a embarcar después de un día de escala en su tour de 5 días. Entre la media docena de remeros se encontraban algunos de los aventureros más consumados de nuestro tiempo. Rick Ridgeway, 66, miembro del primer equipo estadounidense en llegar a la cima de K2, Jib Ellison, 54, un pionero en balsa de aguas bravas y fundador del Proyecto Balsa, Laurence “Lorenzo” Alvarez-Roos, 49, copropietario de Bio Bio Expeditions en Chile el incomparable río Futaleufu, Weston Boyles, 29, kayakista y cineasta Clase V, e Yvon Chouinard, 77, leyenda viva de la escalada, pero también un palista experimentado que participó en el primer descenso del Clarks Fork de Yellowstone. También en el viaje estuvo su amigo y anfitrión, Doug Tompkins, de 72 años, cuya historia todos deberíamos conocer, pero no sabemos, principalmente debido a su reticencia hacia los medios. Esquiador, escalador, palista, piloto, diseñador de equipos, magnate de los negocios, conservacionista, Tompkins no puede ser etiquetado con una sola etiqueta, excepto como un hombre con un fuego inextinguible.

Viva Los Funhogs: Tompkins, izquierda, con Rick Ridgeway e Yvon Chouinard en la cima del Cerro Kristine, nombrado en honor a la esposa de Tompkins, Kris McDivitt Tompkins. Foto de Jimmy Chin

Últimamente ese fuego ardía en su escritorio, organizando esfuerzos hercúleos de conservación. Su ansia de aventura había quedado en gran parte insatisfecha, por lo que un viaje a remo en el segundo lago más grande de América del Sur era la solución perfecta. “Realmente estaba prosperando”, dice Boyles, quien conoce a Tompkins desde que tenía 4 años.

En su kayak de mar único, Boyles remaba por delante del resto, surfeando sobre olas de dos pies, girando ocasionalmente para capturar fotos de Álvarez en el otro sencillo y los dos kayaks en tándem en la parte trasera. Chouinard y Jib Ellison remaban en uno de los dobles, Ridgeway y Tompkins estaban en el otro, que estaba plagado de lo que Ridgeway describiría más tarde como "un timón meticuloso". Cada 15 minutos más o menos, después de que la fiesta se separaba en su felicidad surfera, Boyles y Álvarez se detenían para dejar que los dobles los alcanzaran. El grupo se movió a la deriva y charló, haciendo buen tiempo con las olas y un viento de cola constante que los empujaba hacia el este.

Ya se estaba formando un plan en la cabeza de Boyles: rescatar a los nadadores, hacer fuego, secar, reagrupar. Con poca discusión, el grupo entró en acción.

Minutos después de que los hombres se dispersaran de su segundo reagrupamiento de la mañana, el viento comenzó a levantarse. Las olas se hicieron más grandes y un segundo viento más errático comenzó a derramarse por el valle del río Avellanos a su izquierda. Sintiendo que las condiciones crecían, todos los barcos se dirigieron al refugio de una península que se encontraba a solo media milla por delante. El otro lado de la punta, que se adentraba en el lago como un martillo, ofrecería refugio del viento creciente y de la corriente del lago que los arrastraba de cabeza hacia las llanuras de Argentina.

Al acercarse a la orilla, Boyles echó una última mirada por encima del hombro para comprobar cómo estaban sus compañeros, que en esas condiciones es más difícil de lo que parece. Una mirada debe estar sincronizada con la subida del oleaje para poder ver más allá de las olas, y cada giro del torso compromete el control de uno en el oleaje. No obstante, Boyles robó una vista de la bahía detrás de él, vislumbrando fugazmente el kayak naranja de Tompkins y Ridgeway. Algo parecía estar mal, aunque en ese momento no estaba seguro de si se habían volcado.

Al escanear de nuevo, no pudo ver a Tompkins ni a Ridgeway, ni siquiera a su kayak. La playa protegida estaba a menos de 100 yardas de distancia, por lo que Boyles y los demás se apresuraron a desembarcar y treparon por un acantilado bajo para ver mejor. Desde allí pudieron ver a Ridgeway y Tompkins, separados de su kayak y nadando ineficazmente hacia la orilla. A pesar de su lento avance, parecían destinados a aterrizar en ese punto. Las olas que cabalgaban chocaban contra él.

Los hombres planearon un viaje en kayak de 5 días en el Lago General Carrera de Chile. El cuarto día, Tomkins y Ridgeway se hundieron en el agua a 39 grados. Abrir mapa más grande o insertar en una nueva pestaña.

"Pensé, vaya, este será un espectáculo de mierda, pero estaremos bien", recuerda Boyles. Ya se estaba formando un plan en su cabeza: rescatar a los nadadores, hacer fuego, secar, reagrupar. Con poca discusión, el grupo entró en acción. Boyles saltó de nuevo a su bote y Álvarez tomó el asiento de proa en el doble de Ellison. Chouinard permaneció en la playa como único recurso costero. Los rescatistas remaron unos 150 metros hasta las víctimas, que extrañamente se habían alejado más del punto, no dentro de él como se esperaba. Habían estado en el agua durante aproximadamente 7 minutos cuando Boyles llegó a Tompkins. Segundos después, el kayak doble llegó a Ridgeway, quien, como recuerda Ellison, "estaba claramente en peor forma que Doug". Ridgeway se agarró al bucle de popa del kayak doble. Ellison hizo contacto visual con Boyles, ahora con Tompkins a unas 20 yardas de distancia, y todos se dirigieron hacia el remolino gigante detrás del punto de cabeza de martillo, remando paralelo a las olas empinadas con el viento de Avellanos cruzando sus proas en ráfagas impredecibles.

En unos momentos, el rescate aparentemente rutinario adquirió una sensación más amenazante. Tanto Ridgeway como Tompkins se habían vestido con chaquetas de remo y ropa interior térmica para un día soleado de verano. Estaban perdiendo fuerza rápidamente en el agua helada, que la Armada de Chile informaría más tarde que era de 39,2 grados. Con el arrastre de los nadadores a popa, un fuerte viento en contra y fuertes olas, los remeros lucharon por progresar. "Incluso con dos de nosotros remando, todavía era difícil llegar", dice Ellison. Ellison y Álvarez tardaron hasta 15 minutos en llegar a una pequeña isla rocosa en el borde de la bahía, donde ayudaron al Ridgeway hipotérmico y semiinconsciente a salir del agua. Lo colocaron fuera del viento e inmediatamente buscaron el teléfono satelital en la escotilla de popa.

Mientras tanto, Boyles perdía terreno. Reconociendo la inutilidad de arrastrar a un nadador por el bucle de popa, los dos hombres intentaron repetidamente subir a Tompkins a la cubierta trasera del kayak. Boyles dejó de remar momentáneamente para colocar su gorro de lana en la cabeza de Tompkins, pero el agua helada ya había agotado las fuerzas de Tompkins. No pudo hacer que el dinámico delfín se lanzara al bote.

La falda aerodinámica de Boyles se salió de la cabina tres veces mientras se giraba para ayudar, y con cada intento, se vio obligado a hacer un aparato ortopédico para salvar el vuelco. Ambos sabían que si nadaba, ninguno sobreviviría. Tompkins finalmente agarró a Boyles por la cintura con su brazo derecho y enganchó un talón sobre la parte superior del bote. Se aferró allí obstinadamente mientras Weston continuaba acariciando. Habían pasado mucho más allá del punto y la costa se estaba volviendo más distante, pero Boyles se volvió hacia su compañero y le ofreció esperanza. "Lo estamos logrando", dijo.

Weston Boyles. Foto de Elizabeth Boyles

Los dos se conocían desde que Boyles era un niño pequeño dando traspiés por el apartamento de Tompkins en San Francisco. El padre de Boyles, Edgar Boyles, colaboraba con Tompkins en un libro de gran formato que ilustraba la carnicería de la tala llamado Claro. Fue la primera de varias publicaciones que Tompkins produciría como parte de una serie medioambiental que incluía Cosecha fatal: la tragedia de la agricultura industrial y la ganadería de bienestar, y Saqueo de los Apalaches: la tragedia de la extracción de carbón en las cimas de las montañas. Pero Claro, publicado en 1994, fue el verdadero catalizador de la era de activismo más fructífera de Doug Tompkins, un período de trabajo que lo convirtió en el principal filántropo ambiental del mundo.

Cuando Tompkins y Edgar Boyles comenzaron Claro, se conocían desde hacía más de 20 años, desde que eran jóvenes corredores de esquí. Edgar era más joven y, naturalmente, admiraba a Tompkins, que estaba en la cúspide del equipo nacional, saliendo con el famoso schusser Billy Kidd. La compañía de élite gravitó hacia Tompkins. Conoció a Chouinard cuando era adolescente mientras escalaba en los Shawagunks del norte del estado de Nueva York. Más adelante en la vida, compartió compañía con el presentador de noticias de televisión Tom Brokaw y el autor Thomas McGuane.

Estas asociaciones surgieron naturalmente de la confianza inquebrantable de Tompkins. A los 15 años, abandonó un internado de Nueva York para perseguir al equipo de esquí de Estados Unidos en su sitio de entrenamiento de verano en Portillo, Chile. Sus sueños de esquiar terminaron con una pierna rota varios años después, pero para entonces ya había pasado a la siguiente fase de la vida, comenzando con The North Face a los 21 años. El negocio comenzó como un catálogo de pedidos por correo antes de abrir una tienda en San Francisco. Barrio de North Beach en 1966. The Grateful Dead tocaron en la gran inauguración.

Doug Tompkins muestra una sonrisa en Middle Fork San Joaquin. Septiembre de 1980. Foto de Reg Lake.

A los 24 años, cuando la mayoría de nosotros estamos terminando la universidad o simplemente estamos buscando nuestro lugar en el mundo, Tompkins vendió The North Face por $ 50,000. Él había creado la carpa domo y desarrollado una marca duradera, así que ¿por qué no cobrar y hacer un viaje por carretera a Sudamérica? “Doug siempre decía 'Tienes que mantener al menos cuatro meses al año abiertos a la aventura'”, relata Ellison. Entonces, con Chouinard, el campeón de esquí Dick Dorworth y el cineasta Lito Tejada-Flores, Tompkins condujo de California a la Patagonia, surfeando y esquiando en el camino. Al final del camino intentarían forjar una nueva ruta por la improbable aguja de granito de Fitzroy. El escalador británico Chris Jones se unió al equipo en Argentina, y los cuatro pasaron semanas atados dentro de una cueva de nieve antes de llegar a la cima, donde desplegaron una bandera que proclamaba "Viva los Funhogs". La película de Tejada-Flores sobre la aventura ganó el Gran Premio en el Festival de Cine de Trento en Italia y lo inspiró a co-fundar el Festival de Cine de Telluride Mountain. El ahora legendario viaje por carretera, re-visitado 40 años después en el documental 180 grados sur, también fue esencial para la creación de la marca Patagonia por parte de Chouinard.

Tras el regreso de Tompkins de Fitzroy, él y su primera esposa, Susie Buell, comenzaron un nuevo negocio, la empresa de ropa Esprit. Su primera sala de exposición salió de la parte trasera de una camioneta. En una década, las ventas anuales superaron los 100 millones de dólares.

“Lo llamó el negocio de los trapos”, dice Reg Lake, quien conoció a Tompkins después de que ambos regresaron de viajes separados a Bio Bio de Chile en 1980. Tompkins estaba allí en uno de sus vuelos charter de Esprit. Organizó los viajes de la empresa para los empleados de Esprit, viajando a los mejores ríos del mundo, incluido el Pacuare en Costa Rica y el Yangtze de China, porque su última pasión por la aventura ya no era escalar grandes paredes. Fue un kayak de aguas bravas.

En el último recuento, Doug y Kris Tompkins han protegido un total de 2.2 millones de acres, lo que los convierte en los conservacionistas de tierras más prolíficos del mundo.

Los botes de plástico estaban reemplazando la frágil fibra de vidrio, y Tompkins vio cómo el nuevo material podría abrir una plétora de ríos de Sierra Nevada a la exploración. Para los compañeros de remo, reclutó a Lake y Royal Robbins, quienes, como Tompkins, eran un titán del mundo de la ropa y un escalador pionero. Entre otros logros celebrados, Robbins había hecho el primer ascenso del Muro Norteamericano de El Capitán con Chouinard y otros dos dieciséis años antes. Cuando la artritis ralentizó su destreza para escalar, Robbins tomó el kayak y comenzó a correr con Tompkins y Lake. El trío hizo un juego de volar el avión de Tompkins sobre ríos sin correr para explorar y luego regresar días después con sus kayaks. A través de este proceso, realizaron los primeros descensos en el South Fork del San Joaquin, el South Fork del Kern y el Sespe Creek del sur de California. Su segundo descenso de la Merced Sur sirvió como una misión de entrenamiento para su proyecto de la Triple Corona, en el que hicieron travesías de la Sierra a través de tres rutas fluviales ahora clásicas: las Cabeceras del Kern, el Postpile del Diablo en San Joaquín, y el Tenedor Medio de los Reyes.

Es difícil imaginar que un escalador millonario pueda realizar descensos tan importantes en aguas bravas, pero también tiene mucho sentido. "Era un buen atleta", dice Chouinard, "y siempre estaba presionando". Además de sus deportes de aventura, Tompkins hizo esgrima y jugó un juego de squash. Con un avión privado en la mezcla, estaba hecho para llevar a cabo algo como Sierra Triple Crown. "No estaba seguro de que fuera humano", dice Edgar Boyles, "porque los humanos no pueden hacer tanto, tan bien".

Rob Lesser, Doug Tompkins, John Wasson y Reg Lake, primer descenso del Clarks Fork de Yellowstone, 1984. Foto Colección Rob Lesser

Los días de la Triple Corona de principios de los 80 fueron casi una década pasada cuando Boyles y Tompkins volaron aviones pequeños (Tompkins tenía un Cessna 206) al norte de San Francisco a través del cinturón maderero haciendo una investigación para Claro, con Elizabeth, la esposa de Edgar, conduciendo el apoyo terrestre. Cuando llegaron a la isla de Vancouver en la costa de Columbia Británica, se encontraron con un antiguo valle de crecimiento que estaba inevitablemente destinado a la sierra, y no había nada que Tompkins o cualquier otra persona pudieran hacer al respecto. A pesar de la publicación de Claro, este bosque se perdería. Fue un descubrimiento triste, pero despertó una revelación en Doug Tompkins: mientras que los últimos lugares primigenios de América del Norte habían desaparecido en su mayoría, existía otra Columbia Británica en el otro extremo del planeta, y gran parte de ella todavía estaba intacta. Parte de ella incluso estaba a la venta.

Puerto Montt, Chile, se siente un poco como lo debió de tener Seattle hace 100 años. Las casas con techo ondulado se amontonan en las empinadas laderas sobre un bullicioso paseo marítimo, donde los barcos atraviesan un gran puerto marítimo. Montañas azules verticales rodean el agua y relucientes campos de nieve se esconden furtivamente más allá de sus flancos. A principios de la década de 1990, la tala de estas montañas costeras estaba ganando impulso, pero el corte apenas se extendía más allá del paisaje de la ciudad. Más allá de esa vista, más allá del final de la carretera, se extendía un valle de río verde rodeado de mesetas de granito salpicadas de lagos. En pocos años, la marcha de la industria maderera llegaría a este lugar, llamado Pumalín por los indígenas. Antes de que eso sucediera, Tompkins lo compró.

Tompkins y sus amigos adoptaron la naturaleza salvaje como su pulso, aceptando toda la incertidumbre que la acompaña. “Siempre estábamos buscando algo para salirnos a luchar”, dice Chouinard.

La ley chilena no imponía restricciones a los extranjeros que compraran tierras de propiedad privada, y la tierra era barata. Por $ 600,000, Tompkins obtuvo una porción de un país rico de 25,000 acres, comparable geográficamente al Squamish Valley de la Columbia Británica. Uno solo puede imaginar la emoción que Tompkins debió haber sentido al escanear un mapa de la Patagonia, una multitud de valles inestables y reductos montañosos a su alcance. Pero, por supuesto, Tompkins no estaba mirando este vasto campo con la avaricia de la extracción de riqueza en su mente, quería salvarlo de ese destino, preservar solo un rincón del planeta del complejo tecnoindustrial, tal vez incluso crear un economía local que valora la naturaleza salvaje en armonía con un impresionante paisaje natural. Con el tiempo, esta podría ser la utopía de Doug Tompkins.

Esa primera compra fue solo el comienzo. Finalmente, la reserva Pumalín creció a más de 700.000 acres y muchos chilenos vieron sus adquisiciones con sospecha. La desconfianza de un estadounidense adinerado que compra grandes extensiones de tierra provocó rumores absurdos. Tompkins era un espía, decían algunos, o estaba creando un estado sionista. Algo de ayuda para disipar estas afirmaciones vino a través de la voz más suave de la nueva esposa de Tompkins, Kristine McDivitt Tompkins. Ella había sido directora ejecutiva de Chouinard's Patagonia cuando se enamoraron y estaba tan comprometida con la causa de la conservación como Tompkins. Juntos, desarrollaron varios brazos organizativos para dirigir diferentes aspectos de su trabajo: The Foundation for Deep Ecology, The Conservation Land Trust y Conservación Patagónica.

En la Patagonia, Doug Tompkins sobrevuela el paisaje por el que luchó por proteger. Foto de James Q Martin

Durante los siguientes 20 años, Doug y Kris Tompkins abordaron una serie de causas ambientales, grandes y pequeñas. Hubo un foro sobre globalización y anuncios en el New York Times con titulares como Extinction Crisis y Clearcutting Your National Forest. Había libros sobre temas específicos como Claroy donaciones significativas al Earth Island Institute, Friends of the Earth, la Organización de Consumidores Orgánicos, Sierra Club e incluso la red de apagones de televisión. Y hubo más adquisiciones de tierras, el Valle de Corcovado, los humedales del Iberá en Argentina, la península de Yendegaia cerca de Tierra del Fuego y el Valle Chacabuco, no lejos del lago General Carrera. Según el último recuento, tiene un total de 2,2 millones de acres, lo que convierte a Doug y Kris Tompkins en los conservacionistas de tierras más prolíficos del mundo.

Para gestionar la creciente lista de proyectos, Tompkins contrató a un grupo de almas apasionadas que a menudo tenían poca o ninguna experiencia con la tarea que debían realizar. Pero el ojo de Tompkins para el talento era agudo y su confianza era contagiosa. Sus empleados generalmente encontraban el éxito y también había beneficios adicionales. Desde sus días en Esprit, Tompkins se propuso facilitar experiencias a sus empleados y compañeros de trabajo, para proporcionarles una visión de sus propias motivaciones nacidas de lugares inspiradores y salvajes. Después de la publicación de Claro, organizó un viaje por carretera para Edgar y Elizabeth Boyles y su familia al corazón de la Patagonia costera. Debían impulsar el desarrollo de la Carretera Austral de Chile, la Carretera Austral.

Weston Boyles tenía 7 años. Recuerda: “Mi hermano, mamá, papá y yo nos subimos a este jeep ruso y comenzamos a saltar por el camino de tierra. Había cascadas y glaciares en casi todos los rincones. Causó una gran impresión ". En el bachillerato, Boyles regresó a la región como estudiante de intercambio en Bariloche, Argentina. "Doug quería que dejara la universidad y trabajara para él", dice Boyles, "pero no lo hice". En cambio, Boyles estudió arquitectura y siguió su interés por el cine. Su padre, Edgar Boyles, fue uno de los primeros occidentales en disparar en el Tíbet, y más tarde capturó las primeras imágenes de pandas salvajes. Cuando Weston Boyles consiguió su propia cámara de video a los 14 años, hizo una película de un viaje escolar por el Cataract Canyon del río Colorado. Las imágenes de aguas bravas eran tan dramáticas y de aspecto peligroso que los administradores de la escuela cancelaron la salida al año siguiente.

Weston Boyles y Doug Tompkins en 1983. Foto de Edgar Boyles

Después de la universidad, Boyles aceptó la oferta de trabajo de Tompkins y viajó a Chile para hacer una película para Conservación Patagónica. Había una nueva amenaza en la Patagonia: las represas. Con el respaldo de corporaciones multinacionales, dos represas en el Baker y tres más en el remoto río Pascua debían alimentar enormes líneas eléctricas que se extendían casi a lo largo de Chile, desde el remoto sur hasta las ciudades y las extensas minas de cobre del norte. Con otros tres, Boyles remaba por la parte baja del río Baker, capturando imágenes tanto del espectacular paisaje como de los auténticos campesinos que viven a orillas del río. Se suponía que el viaje duraría seis días. Fueron doce. “Cada vez que pasábamos por un rancho, nos invitaban a tomar un mate”, dice Boyles, “y por lo general terminábamos quedándonos a cenar”.

Uno de estos retrasos sociales generó el momento de Boyles en la Columbia Británica, la epifanía de un activista. En la fiesta de cumpleaños de una abuela junto al río, un niño de 14 años llamado Sebastián le informó a Boyles que planeaba navegar en kayak por el río la semana siguiente, con un grupo de jóvenes de remo llamado Club Náutico Escualos, los River Sharks. En esta parte de la Patagonia, los gauchos con boinas eran algo común. Los adolescentes en kayaks de plástico no lo eran. Boyles se quedó atónito. “¿Un club de remo para jóvenes en la Patagonia amenazada por las represas? Pensé, 'esta es una historia que hay que contar' ".

Días después, Boyles estaba de regreso en el río con los Escualos. El club fue una creación de los maestros locales Roberto Haro Contreras y Claudia Altamirano, quienes conocieron el kayak por primera vez cuando el aventurero argentino Marcos Olviday pasó remando por su ciudad fronteriza de Cochrane durante un viaje transcontinental. Al darse cuenta del entorno idílico de su hogar, el translúcido río Cochrane atraviesa la ciudad y el Baker está a solo unos minutos, los Contreras improvisaron algunos kayaks usados ​​y comenzaron a llevar a sus estudiantes al agua. El club estaba en su duodécimo año cuando Boyle se unió a los Escualos, y la película, naturalmente, comenzó a juntarse. Durante las últimas etapas de la filmación, Boyles tuvo una idea muy conmovedora: estos niños nunca habían visto una presa.

The North Face comenzó como un catálogo de pedidos por correo antes de abrir una tienda en San Francisco en 1966. The Grateful Dead tocó en la gran inauguración.

Boyles inmediatamente tramó la idea de un programa de intercambio entre los Escualos y los estudiantes de la Colorado Rocky Mountain School. Llamó al programa Ríos a Ríos. Un esfuerzo masivo de recaudación de fondos y una pila aún más desalentadora de permisos de visa llevaron a los niños de Colorado a la Patagonia, donde remaron en el Baker inferior. Los estudiantes se reunieron con el director general de HidroAysén, la empresa de ingeniería que construiría las represas, y luego corrieron el río con el senador chileno Antonio Horvath, un destacado opositor político al proyecto. When summer arrived in the northern hemisphere, the Chilean kids came to the United States to meet with various stakeholders and visit Glen Canyon Dam. As the Escualos gaped at the massive concrete plug impounding the Colorado River above Grand Canyon, a young man named Danilo Cruces told a teacher, “This makes me afraid. This same thing will happen in Patagonia.” It was the kind of light bulb moment that makes an activist beam, and it would not have come to pass without Boyles’s indefatigable effort. He was starting to exhibit the kind of motivation that steered Doug Tompkins’ zealous life, plowing through the dirty work to eventually produce real value, and real change.

In the Grand Canyon, Boyles and the Escualos spent extra time at the abandoned Marble Canyon Dam site. They talked about David Brower and Martin Litton, sediment loads and energy demands. But the outstanding theme of that trip was the bonds formed between the Chilean and American students, and their thoughtfulness about rivers, energy, and solutions. These were sharp kids, the decision makers of tomorrow, shaping their values. Boyles’s Ríos to Rivers program had taken Tompkins’ activism and channeled it straight on to the next generation.

The principal movement against the Baker and Pascua dams was called Patagonia Sin Represas—Patagonia Without Dams. Tompkins didn’t start the group, but he became its biggest financial supporter. The movement reached its peak in 2011 when 60,000 protesters gathered at the capital in Santiago. In the end, the dam’s defeat came at the hands of the unsightly and energy-wasting power lines that were to be strung for more than 1,200 miles. Tompkins was behind a series of billboards that depicted a woman’s beautiful face scarred by a gash of power lines. “What savage would do this?” read the roadside signs. The billboards stood beside the Carretera Austral, backdropped against the deep blue of General Carrera Lake.

Old Friends: Chouinard and Tompkins in 2008. Photo by Jimmy Chin

On December 5th, 2015, Tompkins, Chouinard, Ridgeway, Ellison, Alvarez, and Boyles launched near the village of Puerto Sanchez, paddling east on a glassy General Carrera Lake. Their mellow first day embodied the excitement of a journey’s beginning, and a reunion of old friends. Chouinard didn’t talk to Tompkins about business anymore. “He had these emphatic stances, and I didn’t want to argue with him,” Chouinard says. But they may have chatted about the Sustainable Apparel Coalition, a project Ellison spearheaded with such unlikely partners as Patagonia and Wal-Mart. Maybe they listened to Doug’s rants on the failings of the techno-industrial complex. “He was always pretty far out there on the philosophical spectrum,” says Ellison, “but there is no doubt that he was a mentor of mine.”

Tompkins was a mentor to many, and chief among them was Weston Boyles. The youngest of the group, he was well aware of his esteemed company. “It was like going on a trip with Paul Bunyan or something. I mean, these are mythical characters,” he says. Yet Boyles knew Tompkins well enough to challenge him, as he had recently over private drones. Boyles owned one. Tompkins thought they should be banned. He sent Boyles an op-ed piece denouncing the technology, and used the email exchange to further his philosophical ideas, urging Boyles to “understand the deep systemic root causes of the eco-social crisis, its epistemological roots and the unquestioned assumptions that drive techno-industrial society into the trap that it finds itself…the mega-tech development model is bankrupt and fruitless, a failed experiment flowing out of the Enlightenment.” Boyles had heard much of this before, even agreed with most of it. He respectfully responded to Tompkins, the pilot, with math supporting a drone’s efficiency over aircraft for aerial photography. That surely made Tompkins chuckle. “You’ve got to do the homework,” he liked to say, and Boyles had.

Weston Boyles and Doug Tompkins in 2006. Photo by Edgar Boyles

The team made it to a comfortable cove camp on day two, and then took a layover day to hike up the striking Avellanos valley. Tompkins and Boyles hiked together, going at Tompkins’ swift pace, rarely stopping except to talk about Boyles’s new work—promoting the Carretera Austral as a national scenic highway, so that its environs might gain added protections. Who better to publicize Chile’s southern highway than Boyles, whose childhood trip there at the hands of his “uncle Doug” had left an indelible mark? Boyles went to work on a website and image campaign promoting the Carretera Austral, often working side-by-side with a team Tompkins had sent to make hardscrabble roadside villages a bit more tourist friendly. It was a finishing touch on Tompkins’ vision of a Patagonian economy driven by the region’s natural beauty rather than the exploitation of its resources.

In the evening the guys got Tompkins to tell the story of his pioneering run through rapid Zero on the Zambezi. Later, they all noticed stormy lenticular clouds forming over the mountains, and habitually noted the changing weather, as they had countless times during their lives of adventure. Perhaps those strange and beautiful clouds brought Tompkins and Chouinard back to their weeks on Fitzroy so many years ago, or reminded them of the 72-hour tent stay they once endured together in Antarctica. Certainly the worldly Ridgeway was aware of the changing skies, as were Ellison, Alvarez and Boyles. These were men who have dedicated their lives to wilderness, who’ve chosen to embrace wild nature as their pulse, accepting all the uncertainty that comes with it. “We were always looking for something to fight our way out of,” Chouinard says of the many adventures he shared with Tompkins.

Nobody on the trip wore a drysuit, a decision that stands out in hindsight as a fatal mistake. The men clearly underestimated the deadly potential of the big lake’s tempestuous weather and near-freezing water. After all, they were not scaling an 8,000-meter peak or descending Class V rapids as they had so many times before, they were sea kayaking on a lake. As they packed their boats that morning a moderate breeze rustled through their camp, but once on the water the wind rose steadily. When Tompkins and Ridgeway capsized, the lively lake paddle instantly became a race for survival.

The Accident. Time intervals and locations in the water are approximations based on the recollections of individuals under extreme stress. Open larger map in new tab.

By the time Jib Ellison and Lorenzo Alvarez finally reached the rocky haul-out with Ridgeway, he was nearly unconscious from cold. Launching again to aid Boyles and Ridgeway was out of the question. The paddlers were exhausted, conditions were continuing to deteriorate, and Ridgeway still needed their help. The swimmers had been about 100 yards from shore when they capsized, Boyles and Tompkins were now half a mile from land. As difficult as it was to acknowledge Tompkins and Boyles’s surreal isolation, the fact was that they were beyond the group’s ability to help. Alvarez, the best Spanish speaker, made a satellite phone call.

He reached Tompkins’ operations manager, Carolina Morgado. She called Rodrigo Noriega, a bush pilot who often flies in support of foundation projects and would know where the nearest helicopter was based. Noriega relayed word to Terra Luna Lodge on the lake’s south shore. Within minutes, lodge owner Philippe Reuter and pilot Alejandro Maino were airborne in a Eurocopter B3 sightseeing helicopter. Morgado’s next call was to the Chilean Navy, which dispatched a rigid inflatable patrol boat from its Chile Chico outpost nearly 30 miles to the east. Battling wind and waves, it would be some time before the vessel could offer help.

Who better to publicize Chile’s southern highway than Boyles, whose childhood trip there at the hands of his “uncle Doug” had left an indelible mark?

Boyles knew nothing of the dispatched helicopter, but he suspected help might be on the way. He also knew that even severe hypothermia victims can recover, but drowning is fatal. So when Tompkins began to slur his words, Boyles focused on keeping his failing partner’s head above the waves. He threaded his PFD tow line under Tompkins’ shoulder and through his lifejacket just before Tompkins lost consciousness. Finally, using both arms, Boyles managed to lift Tompkins partially onto his lap. In the process, he lost hold of his paddle. Balancing precariously in the waves and the wind, he watched it drift away.

They were now at the mercy of nature, puny humans floating helplessly toward the middle of an inland sea. They might have drifted there for days, Boyles refusing to part with his role model and friend, but Reuter spotted the red kayak against the rippling white and blue water, and Maino swooped in. The helicopter was not equipped with a rescue winch, so they dropped a life ring tethered to a long length of rope. Boyles used a carabiner to clip the life ring to an elastic accessory cord on his front deck, and the chopper began towing them slowly toward shore.

Boyles managed to stay upright for about 5 minutes before flipping. Somehow, he wet-exited his kayak and, without losing hold of Tompkins, pulled his own torso through the life ring. Over the next 25 minutes, Maino pulled the pair more than half a mile, before the swirling winds and steep shore cliffs forced him to stop. Boyles, himself now shivering uncontrollably, swam Tompkins the final 20 yards to a rocky beach. The chopper then flew Tompkins another 30 minutes to the hospital in Coyhaique, Chile, where his body temperature was measured at 66 degrees. He was pronounced dead three hours later.

Photo from Doug Tompkins’ Memorial by Michelle Pattee

Before the finality of this news reached her, Kris Tompkins and a friend began the 5-hour drive to Coyhaique. Road construction halted them after about two hours. The Carretera was due to remain closed for several hours, but when the driver explained the situation workers opened a lane. Slowly crunching over fresh gravel, the car rolled through a corridor of Patagonian road workers, each solemnly standing with hat over heart, offering their respect and prayers. Once thought to be a spy, Doug Tompkins had won the hearts of Patagonia.

Within weeks, Kris Tompkins was meeting with the presidents of Chile and Argentina, working toward finalizing protections for several new preserves. Boyles was back at work on the Carretera Austral, fundraising for solar panels on a new kayak and community center for the Escualos, and organizing opposition to a proposed dam on the Río Puelo. On General Carrera Lake, the waters were again calm, gathering at the outlet in an inexorable push to become the Río Baker, flowing free through a still unspoiled Patagonia.

—This story first appeared in the June 2016 issue of Canoe & Kayak.

The article was originally published on Canoe & Kayak

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