7 formas en las que aprender un segundo idioma te hará una mejor persona


SI ESTÁS LEYENDO ESTO, hablas inglés. Eso significa que hablas un idioma que hablan 850 millones de personas en el mundo. Eso es mucho: eso es aproximadamente el 12% de la población mundial total. Eso es más de una de cada diez personas en el planeta con las que podrías tener una conversación, una relación o vivir una vida completa.

Pero si elige aprender otro idioma, digamos mandarín, de repente podrá hablar con otros mil millones de personas. Otro 14% de la población mundial. Lo que significa que ahora podría tener una relación comunicativa y significativa con una cuarta parte de la población mundial.

Eso es básicamente una superpotencia. Eso por sí solo es increíble. Pero resulta que hay un tonelada de otros beneficios importantes de aprender un segundo idioma.

1. Las personas bilingües tienen una mejor memoria.

Se ha descubierto que los niños que hablan un segundo idioma tienen en general mucha mejor memoria de trabajo que los niños monolingües. La memoria de trabajo se desarrolla principalmente en una etapa temprana de la vida, pero aún se puede aprender y perfeccionar más adelante en la vida, lo que significa que, si bien es posible que tenga más dificultades para aprender un nuevo idioma ahora de lo que lo haría cuando era niño, aún puede cosechar los beneficios.

2. Ser bilingüe puede retrasar el Alzheimer y la demencia.

Los estudios han demostrado que las personas bilingües tienen un mejor funcionamiento cognitivo a medida que envejecen, y aunque el bilingüismo no necesariamente previene el Alzheimer o la demencia, las personas con cualquiera de las dos aflicciones tienden a desarrollarlas 4.5 años más tarde en promedio que las personas monolingües con la aflicción.

Entonces, cuando la gente diga que debes hacer un crucigrama o un sudoku para mantener tu cerebro alerta en la vejez, considera aprender otro idioma.

3. Las personas bilingües son generalmente más inteligentes.

Los investigadores han descubierto que aprender un segundo idioma no solo mejora los centros del lenguaje del cerebro, sino que también mejora otras habilidades cognitivas. Los cerebros bilingües son mejores para resolver problemas de manera más creativa, son mejores para mantenerse concentrados y son mejores para planificar. Los bilingües también prestan mejor atención a su entorno, lo que probablemente proviene de monitorear una situación para poder saber qué idioma se habla y así poder alternar rápidamente entre sistemas lingüísticos.

4. Ser bilingüe mejorará sus relaciones.

Los bilingües a menudo informan que sienten que tienen dos personalidades: una en un idioma y otra en otro. En parte, esto se debe a que el aprendizaje de idiomas viene acompañado de la capacidad de cambiar entre los valores de las dos culturas en las que vives. Y aunque esto puede no parecer lo mejor, en realidad es muy beneficioso, porque esta capacidad de cambiar entre dos sistemas de valores mejora tu capacidad para comprender a los demás, haciéndote más empático.

Si puede ser más empático y si puede comunicarse mejor con las personas que lo rodean, tendrá mejores relaciones.

5. Viajar será más gratificante.

Éste no necesita mucha explicación: viajar es infinitamente mejor cuando puede comprender y comunicarse con las personas que lo rodean. Hablar el idioma local hace que viajar sea una actividad mucho más gratificante.

6. Ser bilingüe te ayuda profesionalmente.

Poder hablar dos idiomas es una habilidad muy, muy buena para tener en tu currículum. Las encuestas han encontrado que las personas bilingües son más valoradas como empleados y eso puede traducirse en que se les pague más.

7. Ser bilingüe te hace más sexy.

No es una broma: una encuesta de 2013 encontró que el 79% de los adultos encuentran que poder hablar un segundo idioma es un rasgo más atractivo que hablar un solo idioma. Dicho esto, hay una trampa: el efecto es mayor dependiendo de la sensualidad percibida del idioma que hablas.

El francés, como era de esperar, se considera el idioma más sexy, seguido del italiano, luego el español y luego el inglés. El idioma menos sexy, según la encuesta, es el coreano.

Foto: Jonathan Kos Read


7 beneficios de hablar un idioma extranjero

Como alguien que puede hablar dos idiomas, inglés y francés, he descubierto que ser bilingüe no solo me ayuda cuando estoy en otros países, sino que también me abre puertas en mi propio país. Puede parecer extraño pensar que poder hablar francés es útil en la ciudad de Nueva York, pero bueno, si no lo hablara, habría pagado 45 dólares por mi árbol de Navidad la semana pasada, en lugar de 30. El tipo que vendía árboles era de Montreal y, como podíamos bromear en francés, ganó 15 dólares. No es eso lo que yo llamo un milagro navideño).

Por supuesto, además de obtener descuentos y poder moverse más fácilmente en países extranjeros, hablar más de un idioma también es maravilloso para tu cerebro. Los estudios han demostrado que hablar más que solo su lengua materna es una excelente manera de ejercitar su cerebro y mantenerlo en óptimas condiciones, especialmente si cambia constantemente de idioma durante toda su vida.

Nunca es demasiado tarde para aprender un segundo idioma, y ​​dado que diciembre es el Mes Nacional del Aprendizaje de una Lengua Extranjera, no hay un momento como el presente. En caso de que necesite algo más convincente, aquí hay siete beneficios, tanto científicos como anecdóticos, de hablar más de un idioma.

Serás más inteligente

Un estudio de 2004 encontró que aquellos que podían hablar dos o más idiomas tenían niveles más altos de función cerebral cognitiva y eran más hábiles para resolver problemas, planificar y otras tareas "mentalmente exigentes". El hecho de que las personas bilingües a menudo se ven obligadas a cambiar de idioma es como un entrenamiento general para el cerebro, haciéndolos más rápidos, mejores para realizar múltiples tareas y, sí, más inteligentes.

Tendrá más oportunidades laborales

Aunque la mayoría del mundo es bilingüe, las estadísticas muestran que solo el 17 por ciento de los estadounidenses pueden hablar otro idioma. Compare eso con el 56 por ciento de los europeos y el 38 por ciento de los británicos, y tenemos nuestra prueba de que los estadounidenses realmente necesitan intensificarlo. Todo significa que en el mercado laboral estadounidense, se está colocando totalmente en otro nivel si puede hablar un segundo idioma.

Ayudará a protegerse contra la demencia en su vejez

Un estudio de 2012 realizado por la Universidad de California en San Diego encontró que, de los 44 participantes de edad avanzada que podían hablar tanto español como inglés, aquellos con niveles más altos de competencia en ambos idiomas tenían menos probabilidades de tener una aparición temprana de demencia y Alzheimer. enfermedad. Esto no sugiere que ser bilingüe sea una panacea mágica para las enfermedades, pero cuanto mayor sea la competencia, más tiempo se mantendrán a raya las enfermedades.

Te mantendrá informado

A menudo encuentro que incluso cuando leo un libro en inglés, el autor escribe una frase en francés. En lugar de tener que buscar en Google lo que el escritor está tratando de decir, instintivamente lo sé y me hace sentir elegante y al tanto. Y, debido a que el francés es un idioma latino, generalmente puedo averiguar, básicamente, lo que se dice si también está en español o en italiano. Es divertido estar informado.

Podrás probar diferentes personalidades

Aquellos que pueden hablar diferentes idiomas a menudo sienten un cambio en su personalidad dependiendo del idioma que estén hablando porque se ven obligados a usar palabras que pueden no existir en otro idioma. Por ejemplo, en 1968, la sociolingüista Susan Ervin estudió a mujeres japonesas que vivían en los Estados Unidos y que eran bilingües: les pidió que completaran una serie de oraciones en ambos idiomas y descubrió que no solo la redacción era diferente, sino que la intención también era diferente. • debido a las diferencias culturales asociadas con cada idioma.

En 2003, esto fue confirmado nuevamente por los lingüistas Jean-Marc Dewaele y Aneta Pavlenko durante un estudio de dos años de miles de bilingües. De los que participaron en el estudio, dos tercios informaron que realmente "se sentían como una persona diferente" cuando hablaban otro idioma. Supongo que esto explica por qué me siento como María Antonieta cada vez que rompo mi francés.

Aumentarás tu memoria

Debido a que aprender otro idioma requiere mucho, mucho recordar, los estudios han demostrado que los bilingües, cuando se les asignan tareas relacionadas con la memoria, siempre obtienen una puntuación más alta que aquellos que solo pueden hablar un idioma. Tener una memoria asesina no es solo una gran habilidad cognitiva, sino también una habilidad social. Solo piense en lo agradable que sería poder poner siempre una cara a un nombre en lugar de mirar a las personas sin comprender, mientras su cerebro busca respuestas.

Disfrutarás aún más de otras culturas

Como alguien a quien le encanta viajar, siempre estoy agradecido por el hecho de que puedo hablar tanto inglés como francés. Incluso cuando me encuentro en un país donde mi comprensión del idioma es inexistente, generalmente siempre hay alguien que puede hablar uno de los dos idiomas que conozco. Genera experiencias culturales más enriquecedoras, y poder comunicarse es la mejor sensación del mundo.


6 pensamientos sobre “Aprender un segundo idioma es más fácil para los niños, pero ¿por qué? "

Puedo decir por mi experiencia personal que es más fácil aprender un nuevo idioma cuando eres pequeño. Soy un hablante de español como primer idioma y tomé inglés desde pre-k, lo que me facilita hablar ambos idiomas. Creo que fue porque estuve expuesto a ambos idiomas desde que tenía 4 años. Además, el español no es tan fácil como parece.

También estoy tomando español y es difícil para mí aprender el vocabulario, no importa cuántas veces lo repasé. Creo que esto se remonta a la naturaleza frente a la crianza. Un niño puede crecer en una familia de habla inglesa y aun así aprender ese segundo idioma si lo escucha lo suficiente. Todo tiene que ver con la crianza y la edad a la que el niño comienza a aprender. Por ejemplo, crecí en un hogar donde el inglés es nuestro primer idioma, pero cuando era más joven mi abuela me enseñó ciertos términos en español. A medida que crecía y trataba de memorizar más términos, me di cuenta de que no era tan fácil como lo había sido cuando era niño, ya no podía memorizar el idioma. Según este artículo en particular, todo tiene que ver con las partes del cerebro que un niño usa para aprender un segundo idioma al de un adulto,: //faculty.washington.edu/chudler/second.html

También estoy tomando español y es difícil para mí aprender el vocabulario, no importa cuántas veces lo repasé. Creo que esto se remonta a la naturaleza frente a la crianza. Un niño puede crecer en una familia de habla inglesa y aun así aprender ese segundo idioma si lo escucha lo suficiente. Todo tiene que ver con la crianza y la edad a la que el niño comienza a aprender. Por ejemplo, crecí en un hogar donde el inglés es nuestro primer idioma, pero cuando era más joven mi abuela me enseñó ciertos términos en español. A medida que crecía y trataba de memorizar más términos, me di cuenta de que no era tan fácil como lo había sido cuando era niño, ya no podía memorizar el idioma. Según este artículo en particular, todo tiene que ver con las partes del cerebro que un niño usa para aprender un segundo idioma al de un adulto.

También estoy tomando español y es difícil para mí aprender el vocabulario, no importa cuántas veces lo repasé. Creo que esto se remonta a la naturaleza frente a la crianza. Un niño puede crecer en una familia de habla inglesa y aun así aprender ese segundo idioma si lo escucha lo suficiente. Todo tiene que ver con la crianza y la edad a la que el niño comienza a aprender. Por ejemplo, crecí en un hogar donde el inglés es nuestro primer idioma, pero cuando era más joven mi abuela me enseñó ciertos términos en español. A medida que crecía y trataba de memorizar más términos, me di cuenta de que no era tan fácil como lo había sido cuando era niño, ya no podía memorizar el idioma. Según este artículo en particular, todo tiene que ver con las partes del cerebro que un niño usa para aprender un segundo idioma al de un adulto.

También estoy tomando español y es difícil para mí aprender el vocabulario, no importa cuántas veces lo repasé. Creo que esto se remonta a la naturaleza frente a la crianza. Un niño puede crecer en una familia de habla inglesa y aun así aprender ese segundo idioma si lo escucha lo suficiente. Todo tiene que ver con la crianza y la edad a la que el niño comienza a aprender. Por ejemplo, crecí en un hogar donde el inglés es nuestro primer idioma, pero cuando era más joven mi abuela me enseñó ciertos términos en español. A medida que crecía y trataba de memorizar más términos, me di cuenta de que no era tan fácil como lo había sido cuando era niño, ya no podía memorizar el idioma. Según este artículo en particular, todo tiene que ver con las partes del cerebro que un niño usa para aprender un segundo idioma al de un adulto.

Esto es interesante porque nunca entendí por qué era tan fácil de aprender para los niños y tan difícil de aprender para alguien como yo o un adulto. También estoy hablando español y, a menudo, no tengo ni idea y me niego a tener que aprender otro idioma cuando ya hablo uno. Estoy de acuerdo con el hecho de que los estudiantes mayores y los adultos no quieren parecer estúpidos porque yo personalmente soy culpable de no hablar en voz alta en un idioma extranjero.
El artículo en el enlace que publiqué a continuación está de acuerdo con que los niños más pequeños aprendan más rápido, sin embargo, sugiere un breve período crítico en la etapa de desarrollo de un bebé en el que el cerebro es excepcionalmente capaz de aprender palabras y sus idiomas, más de lo que nunca podrán volver a hacerlo en sus vidas.


¿Ser bilingüe te hace más inteligente?

23 de junio de 2014-10: 46

Quinn Dombrowski, licenciado bajo CC BY-SA 2.0 y adaptado del original.

El profesor de idiomas e investigador Miguel Angel Muñoz explica las últimas investigaciones sobre cómo ser bilingüe afecta tu cerebro, antes de un seminario del British Council en Cardiff sobre si aprender un idioma extranjero te hace más inteligente. Puede ver el seminario transmitido en vivo el martes 3 de junio.

Más de la mitad de la población mundial usa dos o más idiomas todos los días.

Es difícil estimar el número exacto de personas bilingües en el mundo, ya que faltan estadísticas confiables. Pero en 2012, una encuesta del Eurobarómetro estableció que "poco más de la mitad de los europeos (54%)" son bilingües, y otros estudios plantean la hipótesis de que más de la mitad de la población mundial es bilingüe.

¿Y qué me dices de ti? ¿Eres bilingue? O mejor dicho, ¿qué tan bilingüe eres?

Ser bilingüe no es blanco y negro

Para responder a esa pregunta, primero debemos establecer qué significa ser bilingüe. Al contrario de lo que cabría esperar, un estudio reciente muestra que el bilingüismo no es una variable categórica (es decir, 'eres bilingüe o no'), sino un constructo multidimensional compuesto por dos partes vinculadas. El primero de ellos es el dominio del idioma y el segundo es el uso del idioma.

Yo, por ejemplo, soy o solía dominar el alemán, pero hace mucho tiempo que no utilizo mi alemán con regularidad. Punto número uno: cuanto más domine un segundo idioma y cuanto más lo use en su vida diaria, más bilingüe será.

Ahora que sabe hasta qué punto es bilingüe, la siguiente pregunta es cuáles son las ventajas y desventajas de ser bilingüe. En esta publicación, hablaré sobre los beneficios y costos cognitivos que han sido identificados por la investigación científica. Resulta que ser bilingüe tiene algunos costos, pero muchos beneficios.

¿Cuáles son los costos de ser bilingüe?

Cuando hablo en inglés, mi español también se activa. Ambos idiomas están activos en el cerebro de una persona bilingüe cuando habla, y esto genera un costo de procesamiento, ya que el cerebro necesita hacer dos cosas a la vez. Según un estudio, esto puede significar que "las habilidades verbales de los bilingües en cada idioma son generalmente más débiles que las de los hablantes monolingües de cada idioma".

Las personas bilingües tienden a tener habilidades verbales más débiles

Las personas bilingües tienden a producir menos palabras de una categoría semántica determinada que las personas que solo hablan un idioma con fluidez. En otras palabras, sus vocabularios individuales en cada idioma tienden a ser más pequeños que los de las personas que solo hablan uno de esos idiomas.

Otro estudio ha demostrado que las personas bilingües también experimentan 'casi el doble' de momentos de punta de la lengua (cuando no puede encontrar la palabra exacta que desea para describir algo) que sus pares monolingües. Estos costos cognitivos no solo afectan el nivel léxico (es decir, vocabulario) sino también el sintáctico (es decir, gramática).

¿Cuáles son los beneficios de ser bilingüe?

No te preocupes. También hay beneficios de ser bilingüe y superan con creces los costos mencionados anteriormente. Hay tres beneficios cognitivos principales.

1. El bilingüismo afecta el desarrollo y la eficiencia del "sistema de control ejecutivo" multifactorial del cerebro.

El cerebro bilingüe está acostumbrado a manejar dos idiomas al mismo tiempo. Esto desarrolla habilidades para funciones como la inhibición (un mecanismo cognitivo que descarta los estímulos irrelevantes), el cambio de atención y la memoria de trabajo.

Estas habilidades conforman el sistema de control ejecutivo del cerebro, que se ocupa del pensamiento de alto nivel, la multitarea y la atención sostenida. Debido a que las personas bilingües están acostumbradas a cambiar entre sus dos idiomas, también son mejores para cambiar entre tareas, incluso si estas tareas no tienen nada que ver con el idioma.

También se ha demostrado que las personas que hablan dos idiomas tienen sistemas de monitoreo más eficientes. Un estudio de 2009 mostró que los monolingües y los bilingües responden de manera similar cuando el sistema de monitoreo del cerebro no está sujeto a impuestos, pero en condiciones que requieren altas demandas de monitoreo, los bilingües eran más rápidos. Las personas bilingües también superan a las personas monolingües en tareas de memoria de trabajo espacial.

2. El bilingüismo tiene efectos generalizados sobre las propiedades funcionales y estructurales de varias estructuras corticales y subcorticales del cerebro.

Nuestros cerebros cambian y se adaptan como resultado de la experiencia. Los estudios han demostrado que las personas multilingües tienen una mayor densidad de materia gris y que las personas mayores que son bilingües tienden a tener una materia blanca mejor mantenida en sus cerebros.

Entonces, ¿esto te hace más inteligente si eres bilingüe? Me temo que no. No conozco ningún estudio que muestre un vínculo entre el bilingüismo y conceptos como inteligencia ejecutiva, inteligencia emocional o cociente de inteligencia.

3. El bilingüismo promueve la reserva cognitiva en las personas mayores

Participar en la estimulación de la actividad física o mental puede ayudar a mantener la función cognitiva y retrasar la aparición de síntomas en personas que padecen demencia. La aparición de los síntomas de la demencia se retrasa significativamente (hasta cinco años) en los pacientes bilingües. Los cerebros de pacientes bilingües con enfermedad de Alzheimer funcionan cognitivamente al mismo nivel que los pacientes monolingües que han sufrido menos degeneración cerebral.

¿Cuáles son las limitaciones para investigar el bilingüismo?

Existen algunas limitaciones para la investigación presentada anteriormente. Por ejemplo, la ventaja bilingüe no siempre se encuentra en adultos jóvenes bilingües. Algunas personas argumentan que esto se debe al hecho de que los adultos jóvenes se encuentran en la cima de su desarrollo cognitivo, por lo que los efectos positivos del bilingüismo no son tan notables. Los científicos también están de acuerdo en que aún no hay suficiente investigación sobre cómo y por qué la experiencia bilingüe afecta los procesos del cerebro de la manera en que lo hace.

Pero ciertamente podemos disipar algunos mitos sobre ser bilingüe, como la idea obsoleta y refutada de que crecer bilingüe confunde y obstaculiza el desarrollo cognitivo.

Por el contrario, ser bilingüe es una condición beneficiosa que uno nunca es demasiado mayor ni demasiado competente para experimentar y desarrollar.

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Cómo mejorar tu vocabulario

1.Haga uso de algoritmos de repetición espaciada (SRS)

Aunque la comunidad científica todavía está debatiendo algunos aspectos del aprendizaje, existe consenso sobre cómo se forman y solidifican los recuerdos en nuestro cerebro.

El concepto básico de la repetición espaciada es que los recuerdos comienzan a desvanecerse poco después de formarse y desaparecen en el olvido para que no volvamos a estar expuestos a la información.

Con cada exposición, la "curva de olvido" de la memoria se vuelve más y más larga hasta que finalmente dura más que toda la vida. Por eso, revisar lo que ha aprendido con regularidad es tan importante para un aprendizaje eficaz.

El mayor beneficio de utilizar un enfoque de repetición espaciada para el aprendizaje, ya sea que siga el sistema Leitner con sus tarjetas de papel antiguas o elija un software de repetición espaciada en su teléfono o computadora (¿ya ha probado LinguaLift?), Es que le impide perder el tiempo en vocabulario que aún está fresco en su memoria.

La forma en que la mayoría de los estudiantes usan las tarjetas es agregando más y más tarjetas al mazo y luego repasándolas todas juntas todos los días, o cada semana, o eventualmente nunca. No es de extrañar, dado lo inmanejable que se vuelve la pila después de algunas sesiones de aprendizaje.

SRS va más allá de las tarjetas de memoria normales al predecir el punto en el que la memoria está a punto de desvanecerse en función de su desempeño pasado y luego recordárselo en este momento óptimo. En teoría, si revisa regularmente todos los días, ¡no debería ver la palabra más de 4 a 5 veces antes de que ingrese en su memoria a largo plazo!

2. Estudiar vocabulario en contexto

Las investigaciones muestran que la gran mayoría de las palabras se aprenden del contexto. No puedo enfatizar esto lo suficiente, ya que aprender en el contexto de situaciones y oraciones tiene enormes beneficios para los tres aspectos de la adquisición de vocabulario: aprendizaje, memoria y retención.

Esto significa que nunca debe aprender vocabulario de listas aisladas de vocabulario no relacionado sin verlas como parte de una imagen más amplia.

Piense en las palabras como piezas de un rompecabezas; cuando están esparcidas por la mesa, es casi imposible recordarlas o usarlas para algo útil. Pero una vez que combinas solo un par de piezas juntas, comienza a aparecer un contexto más significativo y el resultado final ya no parece inalcanzable.

Hay muchas formas de introducir contexto en el aprendizaje de vocabulario, la más simple es aprender vocabulario en oraciones. Esto tiene los beneficios adicionales de presentarle varias palabras a la vez y aclarar su significado, que puede que no siempre sea obvio en una simple traducción de diccionario.

Más allá de las oraciones, puedes experimentar aprendiendo palabras con historias, canciones o simplemente situaciones cotidianas. Por ejemplo, en lugar de aprender palabras relacionadas con el clima por su cuenta, busque un pronóstico del tiempo en línea e intente imaginar una conversación sobre el clima la próxima semana y cómo afectará el viaje de pesca que tanto ha esperado.

Por último, también puede insertar el vocabulario directamente en su entorno con notas adhesivas. Probablemente hayas probado este método con sustantivos, ¡pero no hay razón para detenerte ahí! Simplemente anteponga la etiqueta del refrigerador con "blanco", el reloj con "pared" y el cuaderno con "mi".

3.Haga que el vocabulario sea personal y emocional.

Probablemente haya escuchado historias de sobrevivientes de accidentes automovilísticos que pueden recordar cada pequeño detalle antes del accidente. También todos hemos experimentado lo difícil que puede ser olvidar algo que nos dijeron que nos tocó el corazón.

Los neurocientíficos han mostrado diferentes palabras y oraciones frente a los sujetos, escaneando su actividad cerebral. Como era de esperar, los mapas de calor se iluminaban como un árbol de Navidad cada vez que los sujetos estaban expuestos a información personalmente relevante y emocionalmente notable.

Este efecto puede tener un gran efecto en el aprendizaje de vocabulario cuando se combina con el consejo anterior. En lugar de conformarte con una frase aburrida como "La foto está sobre la mesa", prueba algo como "La foto de mi esposa se cayó del escritorio justo cuando recibí la llamada".

El beneficio es triple. Ahora se está formando una historia muy visual en torno al vocabulario, es emocionalmente impactante y, suponiendo que mantenga una foto de su pareja en su escritorio, ¡también se puede relacionar de inmediato!

¡Agregue esa oración a su SRS y puedo garantizarle que nunca más olvidará las palabras foto, escritorio o esposa!

Trate de pensar en vocabulario nuevo en el contexto de las personas que conoce, los lugares con los que está familiarizado o los eventos importantes de su vida. ¡Solo asegúrese de no exagerar con las imágenes, no sea que se traumatice cada vez que necesite usar una de las palabras!

Incorporamos este concepto en el sistema de aprendizaje de idiomas de LinguaLift al hacer que nuestros estudiantes usen el vocabulario recién adquirido para hablar sobre su vida diaria. Esto hace que el vocabulario sea identificable y memorable.

4. Leer con regularidad y de diversas fuentes.

La lectura te expone al mismo vocabulario a intervalos regulares, integrado en el contexto de una historia más larga, identificable personalmente una vez que te identificas con el protagonista principal… todas características centrales del aprendizaje efectivo del vocabulario.

Esto hace que la lectura sea una de las formas más efectivas de aumentar su vocabulario. El estereotipo puede representar a los ratones de biblioteca como aburridos y asociales, pero los estudios han confirmado repetidamente que los lectores habituales son mucho más expresivos si se les da la oportunidad de hablar.

Mientras lees, presta mucha atención a las palabras que no conoces, pero no trates de buscar todo de inmediato o no podrás apreciar la narrativa y eventualmente te quemarás. En su lugar, resalte las palabras que parecen ser particularmente útiles o centrales para la historia, luego intente averiguar su significado a partir del contexto antes de verificar la definición oficial.

Asegúrese de participar con material sobre muchos temas diferentes y en diferentes formatos. El lenguaje será muy diferente dependiendo de si estás leyendo pulp fiction, una revista de glamour o el diario.

Si el libro que está leyendo también está disponible en formato de audio, también debería considerar escuchar cada capítulo antes o después de leerlo. Si el texto y el audio coinciden con precisión, también asegúrese de probar el sombreado, un método de aprendizaje extremadamente eficaz que he cubierto antes.

5. Vincular el vocabulario con mnemónicos y asociaciones de palabras.

Una vez que aprendas el idioma, aprender nuevas palabras se vuelve cada vez más fácil, ya que puedes asociar nuevo vocabulario con homónimos, raíces y otros componentes que ya conoces. Pero, ¿qué pasa con los nombres de pila y las ubicaciones? ¿Cómo recuerdas lo que a menudo son conjuntos de letras al azar?

El mes pasado, le hice estas preguntas a Mattias Ribbing, tres veces campeón sueco de la memoria y gran maestro de la memoria.

Matthias viaja en conciertos por todo el mundo y se encuentra con cientos de caras nuevas cada mes, ¡pero nunca olvida un nombre! ¿Cuál es su secreto? En lugar de poner lápiz sobre papel o recurrir a aplicaciones cursis para teléfonos inteligentes que interrumpirían el flujo de la conversación, Matthias sigue un enfoque simple de tres pasos cada vez que se encuentra con un nuevo nombre:

  • Piense en una imagen que represente claramente el nombre. Puede ser una asociación común (María> Virgen María), semejanza de sonido (Siegel> Gaviota), etc.
  • Agranda la imagen en tu cabeza y combínala con la persona con la que quieres asociarla. Si el nombre de su contacto es Bree, por ejemplo, no solo piense en una pequeña rebanada de queso, ¡sino imagínese a Bree balanceando una enorme ronda de apestoso en sus manos!
  • Recuérdese la imagen a lo largo del día, y algunas veces más durante la semana, para solidificarla en su memoria a través del efecto de espaciado.

¡Y eso es! Siga estos tres sencillos pasos y nunca será el que piense torpemente en una forma de atraer la atención de alguien sin admitir que olvidó el nombre que mencionaron hace solo cinco minutos.

Los mnemónicos son un tema controvertido en la comunidad de aprendizaje de idiomas, pero pueden ser increíblemente efectivos para algunas personas. La clave aquí es usarlos como una herramienta más, no como el método de aprendizaje definitivo.

Al igual que con las oraciones de ejemplo, para que este método sea realmente efectivo, asegúrese de que sus nemotécnicos sean visual y emocionalmente poderosos; de ahí el beneficio de pensar en una imagen divertida y ampliar el objeto en su memoria más allá de las proporciones naturales.

6. Reúna vocabulario nuevo de una lista de frecuencias

Antes de que pueda usar cualquiera de los trucos de aprendizaje anteriores, necesitará una lista de vocabulario para comenzar a aprender. Idealmente, gran parte de ese vocabulario debería provenir de encuentros en la vida diaria, ya sea leyendo, escuchando canciones, viendo películas o prestando atención a las conversaciones en el ascensor. En realidad, es probable que deba complementarlos con palabras más abstractas para orientar sus anuncios.

Un tema común en mis sugerencias y en las publicaciones de blogs anteriores es que el lenguaje debe aprenderse de una manera que le permita usarlo lo antes posible. Ese es un valor clave de aprender en contexto, de aprender vocabulario que es personalmente relevante y, en general, de interactuar con palabras como bloques que puede usar para construir algo más grande, en lugar de piezas de información individuales.

Por tanto, no debería sorprendernos que mi fuente preferida de vocabulario abstracto sean listas ordenadas por la frecuencia con la que se utilizan en el lenguaje cotidiano. Rara vez he visto este enfoque en el aula, pero lo encontré extremadamente efectivo y popular entre muchos autodidactas exitosos de idiomas.

En muchos idiomas, aprender solo 1000 palabras básicas te hará comprender el 90% del idioma hablado, e incluso las primeras 250 palabras más comunes te darán un buen sentido de la conversación.

Si adquiere solo 10 palabras nuevas al día, ponerse al día en una conversación le llevará menos de un mes de aprendizaje informal. Aprender un idioma es una empresa enorme y, en el mejor de los casos, es engañoso cuando las empresas de tecnología educativa prometen fluidez en cuestión de meses o incluso semanas, pero dominar una lista de vocabulario básico te hará sentir muy cómodo en todas las situaciones del día a día. Y a partir de ahí, es solo cuestión de fingir, ¡hasta que lo logres!

7. Diviértete con las palabras que aprendes

Es posible que los juegos de palabras no sean suficientes por sí mismos, pero son una forma divertida y sin esfuerzo de aumentar la velocidad de recuperación del vocabulario que ya conoce, así como de captar una palabra nueva ocasional de sus compañeros.

Los crucigramas y el Scrabble son un buen punto de partida si estás aprendiendo árabe o idiomas indoeuropeos. Boggle también es muy divertido y está localizado para varios idiomas usando el alfabeto latino. Quiddler es una buena forma de mejorar tu vocabulario, pero desafortunadamente solo existe en inglés.

Lamentablemente, idiomas como el japonés o el chino no son adecuados para este tipo de juegos de mesa, pero mirar a través de la tienda de aplicaciones en su dispositivo móvil debería llevarlo a al menos algunas opciones adaptadas para fonética y sistemas de escritura.

Si no quiere gastar dinero en juegos de mesa, o prefiere reunirse con amigos para tomar un café o ir de excursión, puede intentar jugar a un juego de palabras habladas. Algunos de los favoritos de antaño incluyen Word-chain o Shiritori (responda con una palabra que comience con la última letra de la anterior), Asociaciones (diga rápidamente la primera palabra que le viene a la mente después de escuchar la palabra anterior) y Metáforas (piense of metaphors for things you see around you).

Bonus: Appreciate the language

You can try every learning method you want, but at the end of the day, you’ll only make rapid progress when you begin to truly appreciate the language… for its expressiveness, its intrinsic beauty, the subtle differences between seemingly identical words and phrases.

Find yourself using the same word again and again? Open the thesaurus and try to integrate a few nuanced alternatives into your language. Notice a pattern? Try looking up the word’s root, prefix, and suffix, and how they’re used in other vocabulary.

Rather than learning words as meaningless syllables, discover their etymology. More than half of English words come from Greek and from Latin, and most advanced Japanese vocabulary comes from Chinese.

Learning about the origins of the words you use can be very effective at solidifying the connections in your brain, and guessing the meanings of the vocabulary you come across in the future. Once you know that ‘ortho’ means straight, you can quickly guess the meaning of complex words like orthodontist (a doctor who straightens teeth) or orthography (the proper way of writing).

Beyond the practical benefits, etymology can also be inspiring, and incredibly fun! Did you know that the word dim sum (點心, small little dumplings from Hong Kong) means to ‘touch the heart’ or ‘dotted heart’? There are countless legends explaining the hidden meaning behind the word.

To Learn how LinguaLift has incorporated these concepts into our Language Learning Program, check out our Home Page.

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