Para aquellos que usan los ataques de París para aumentar el miedo


Nota del editor: el colaborador habitual Jeremy Ullmann creció entre Inglaterra y Francia. Esto es lo que tuvo que decir la noche de los ataques de París:

SÍ, ORA POR PARÍS. Ore o piense con todas sus fuerzas por los que han muerto, los heridos y los aterrorizados. Es una situación vil, horrible y desgarradora que es inexcusable para siempre.

Pero en serio, también piense en aquellos que se abalanzan sobre esta historia y la utilicen para ejercer una opinión impulsada por el miedo. Incluso esta noche. Es tan jodidamente fácil dejar que tener miedo de algo 'diferente' que la mayoría de nosotros casi no sabemos nada sobre cómo influir en sus pensamientos y luego clamar para cerrar todas las fronteras, que todos los musulmanes son terroristas y que la diversidad y el multiculturalismo son un veneno para la sociedad. como germinado por gente como El Daily Mail y El sol.

Este miedo y este odio ayudan a engendrar el extremismo, les da a los simpatizantes algo contra lo que radicalizarse. La paz y la destrucción de estas ideologías globales y arraigadas nunca se pueden lograr recolectando, generalizando y luego metiendo al enemigo en un cajón oscuro.
Esta es una tragedia. Me duele el corazón por aquellos que han perdido la vida de manera tan bárbara y todos mis pensamientos mientras trato de dormir van a todas esas personas que necesitarán un recordatorio de la humanidad esta noche. Y para lo que suceda mañana, espero que la tolerancia, la diversidad, la educación y el pluralismo resistan la avalancha de odio y miedo que inevitablemente tratará de reclamar el 13 por sí mismo.


Mia Consalvo

Arriba: Mia Consalvo, profesora de estudios de juegos en la Universidad de Concordia, ha estudiado por qué a los jugadores les gusta ser héroes.

Mia Consalvo, profesora de estudios de juegos en la Universidad de Corcordia, señaló en su propia charla cómo la gente puede ver los juegos como un "espacio seguro", donde hacen cosas, como hacer trampa, que nunca harían en la vida real. Los juegos pueden ofrecerle opciones éticas, señaló. En Rise of the Tomb Raider, puedes completar las misiones minimizando la cantidad de enemigos que matas, o sin matar en absoluto.

No fui por este camino.

“Muchos jugadores se sienten mal jugando como malvados”, dijo Consalvo. “Algunos dijeron que era simplemente la forma en que me educaron o me criaron. Simplemente, no puedo hacerlo."

Otra respuesta llevó a Consalvo a su propio momento de claridad. Muchos jugadores eligen ver al personaje del juego como ellos mismos. Después de todo, es una fantasía de poder en la que puedes salvar el mundo con tus propias acciones. O juegas como una mejor versión de ti mismo, dijo Consalvo, "matando solo de una manera noble o sin ego". Algunos dejarían de jugar porque se sentían mal por lo que tenían que hacer en el juego.

"Los jugadores no dejan atrás sus marcos morales ni los hacen a un lado cuando juegan", dijo Consalvo. “Nos dicen eso una y otra vez. No les gusta hacer trampa porque quieren obtener logros y se enorgullecen de sus logros. ... Para las personas que no quieren defraudar a los demás, tampoco querrán defraudar a sus amigos digitales. No hay un espacio seguro para ellos donde dejen de lado esas creencias. Los juegos los empujan a mantener esas creencias. Si un juego sigue insistiendo en que eres el héroe, eres el elegido, eres el único superviviente en el páramo ".

Los juegos establecen una justificación para matar una habitación llena de gente. Si es una misión opcional, los jugadores no la harán. Hay líneas que no cruzarán. Si los juegos los obligan a hacerlo, se desvinculan del proceso y la ilusión de la realidad se disuelve y se convierte en solo un juego, dijo Consalvo. El desafío es hacer que los jugadores se sientan más cómodos al tomar caminos alternativos, para ver qué sucede cuando caminan por un camino diferente, dijo Consalvo.

“Los juegos todavía necesitan más ganchos para atraer a los jugadores y ayudarlos, al menos temporalmente, a superar la culpa de defraudar a los personajes digitales o ir más allá de sus marcos morales personales”, dijo Consalvo. "De lo contrario, seguirán ensayando el papel de héroe y negándose a involucrarse con formas de ser más complicadas".

Por supuesto, en el contexto de Francia, trajo a colación la ética de jugar juegos violentos. ¿Está bien disparar a terroristas en los juegos? Ciertamente no está bien ser terrorista en los juegos, y la gran mayoría de los juegos no te permiten hacer esto. Si te comportas mal en un videojuego, ¿es menos probable que lo hagas en la vida real, o al menos pienses en las consecuencias antes de hacerlo?

Esa charla me recordó la moraleja de la novela de Kurt Vonnegut, Noche de la madre, sobre un espía estadounidense que desempeñó demasiado bien un papel como nazi. La moraleja era: "Somos lo que pretendemos ser, así que debemos tener cuidado con lo que pretendemos ser". Tal pensamiento me hizo sentir aún más la carga de Francia, por el momento. Pero, como lo expresó Consalvo, esta no es necesariamente la conclusión adecuada a la que todos debemos llegar.


¿Son los sitios de redes sociales buenos para nuestra sociedad?

Aproximadamente siete de cada diez estadounidenses (72%) utilizan sitios de redes sociales como Facebook, Instagram, Twitter, LinkedIn y Pinterest, frente al 26% en 2008. [26] [189]. En los sitios de redes sociales, los usuarios pueden desarrollar perfiles biográficos, comunicarse con amigos y extraños, investigar y compartir pensamientos, fotos, música, enlaces y más.

Los defensores de los sitios de redes sociales dicen que las comunidades en línea promueven una mayor interacción con amigos y familiares, ofrecen a los maestros, bibliotecarios y estudiantes un acceso valioso a materiales y apoyo educativo, facilitan el cambio social y político y difunden información útil rápidamente.

Los opositores a las redes sociales dicen que los sitios impiden la comunicación cara a cara, pierden tiempo en actividades frívolas, alteran el cerebro y el comportamiento de los niños haciéndolos más propensos al TDAH, exponen a los usuarios a depredadores como pedófilos y ladrones, y difunden información falsa y potencialmente peligrosa. . Leer más antecedentes ...

Argumentos a favor y en contra

Pro 1

Las redes sociales difunden información más rápido que cualquier otro medio.

El 78,5% de los reporteros de los medios tradicionales encuestados utilizaron las redes sociales para buscar noticias de última hora. [190] El 59% de los usuarios de Twitter y el 31% de los usuarios de Facebook encuestados siguieron las últimas noticias en estos sitios. [191] Los sitios de redes sociales son una de las principales fuentes de noticias para el 46% de los estadounidenses, en comparación con el 66% de la televisión, el 26% de los periódicos impresos y el 23% de la radio. [192] Los usuarios de las redes sociales han sido responsables de informar eventos ante los medios de comunicación tradicionales, incluidos los ataques de París en Francia el 13 de noviembre de 2015 (Twitter, Facebook y Vine), [193] el brote de ébola en Nigeria y Sierra Leona en Julio de 2014 (Twitter), [194] el atentado del maratón de Boston el 15 de abril de 2013 (Twitter), [195] y el tiroteo en el teatro de Aurora, CO, el 20 de julio de 2012 (Twitter y YouTube). [3] El presidente Donald Trump dijo que la inmediatez que le brinda Twitter es la razón por la que tuitea, y señaló que las conferencias de prensa y los comunicados de prensa tardan demasiado en llegar al público. [271]

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Pro 2

Las fuerzas del orden utilizan las redes sociales para atrapar y enjuiciar a los delincuentes.

El 73% de los profesionales de las fuerzas del orden público federales, estatales y locales encuestados piensan que "las redes sociales ayudan a resolver los delitos más rápidamente". [196] Una encuesta de la Asociación Internacional de Jefes de Policía encontró que el 85% de los departamentos de policía utilizan las redes sociales para resolver delitos. [199] El Departamento de Policía de Nueva York fue una de las primeras fuerzas en agregar una unidad de seguimiento de Twitter y utilizar las redes sociales para arrestar a los delincuentes que se jactaban de sus delitos en línea. [6] Los sitios de redes sociales han ayudado en el enjuiciamiento y la condena de varios delitos, entre ellos: un jugador de fútbol profesional acusado de actividad inapropiada con un menor en el Reino Unido en 2016, [197] una pandilla acusada de golpear a un gay pareja en Filadelfia, Pensilvania, en 2014, [198] y fanáticos del hockey en disturbios en Vancouver (Canadá) en 2011. [7] [8]

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Pro 3

Los sitios de redes sociales ayudan a los estudiantes a mejorar en la escuela.

El 59% de los estudiantes con acceso a Internet informa que usa las redes sociales para discutir temas educativos y el 50% usa los sitios para hablar sobre las tareas escolares. [9] Después de que George Middle School en Portland, Oregon, introdujo un programa de redes sociales para involucrar a los estudiantes, las calificaciones aumentaron en un 50%, el ausentismo crónico disminuyó en un 33% y el 20% de los estudiantes de toda la escuela completaron voluntariamente asignaciones de créditos adicionales. . [10] [11] Un estudio de enero de 2015 publicado en el Journal of Applied Developmental Psychology dijo que los estudiantes de primer año de la universidad deberían usar los sitios de redes sociales para construir redes de nuevos amigos, sentirse socialmente integrados en sus nuevas escuelas y reducir el riesgo de deserción. [182]

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Pro 4

Las redes sociales permiten a las personas mejorar sus relaciones y hacer nuevos amigos.

El 93% de los adultos en Facebook lo usa para conectarse con miembros de la familia, el 91% lo usa para conectarse con amigos actuales y el 87% lo usa para conectarse con amigos del pasado. [274] El 72% de todos los adolescentes se conecta con amigos a través de las redes sociales. [200] El 81% de los adolescentes de 13 a 17 años informaron que las redes sociales los hacen sentir más conectados con las personas en sus vidas, y el 68% dijo que usarlas los hace sentir apoyados en tiempos difíciles. [288] El 57% de los adolescentes ha hecho nuevos amigos en línea. [200]

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Pro 5

Las redes sociales ayudan a empoderar a las mujeres de negocios.

Poder conectarse en sitios de redes sociales les brinda a las mujeres de negocios un grupo de apoyo que no se encuentra fácilmente fuera de línea, donde las directoras ejecutivas de las empresas Fortune 500 son superadas en número por los directores ejecutivos masculinos 474 a 26. [201] Muchos sitios de redes sociales están dominados por mujeres: 80% de Los usuarios de Pinterest, [202] el 70% de los usuarios de Snapchat, [204] el 68% de los usuarios de Instagram, [203] el 64% de los usuarios de Twitter y el 58% de los usuarios de Facebook son mujeres. [205] Las mujeres de negocios utilizan los chats de Twitter para apoyarse mutuamente, dar y recibir conocimientos de sus compañeros y hacer que los "oradores" invitados compartan conocimientos de expertos. [17] One.org ayuda a las empresarias africanas a conectarse en las redes sociales para hacer crecer sus negocios. [18]

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Pro 6

Los sitios de redes sociales ayudan a los empleadores a encontrar empleados y a las personas que buscan trabajo encontrar trabajo.

El 96% de los reclutadores usan las redes sociales en el proceso de reclutamiento, el 87% usa LinkedIn, el 55% usa Facebook y el 47% usa Twitter. [206] El 48% de los solicitantes de empleo dan crédito a las redes sociales por ayudarles a encontrar su trabajo actual. [207] El 67% de los solicitantes de empleo utiliza Facebook para la búsqueda de empleo, el 45% utiliza Twitter y el 40% utiliza LinkedIn. [208] El 69% de los estudiantes utilizan las redes sociales cuando buscan pasantías. [209]

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Pro 7

Ser parte de un sitio de redes sociales puede mejorar la calidad de vida de una persona y reducir el riesgo de problemas de salud.

Las redes sociales pueden ayudar a mejorar la satisfacción con la vida, la recuperación del accidente cerebrovascular, la retención de la memoria y el bienestar general al proporcionar a los usuarios un gran grupo social. Además, los amigos en las redes sociales pueden tener un efecto de “contagio”, promoviendo y ayudando con el ejercicio, la dieta y los objetivos para dejar de fumar. [22]

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Pro 8

Las redes sociales facilitan la interacción cara a cara.

Las personas usan las redes sociales para establecer contactos en eventos en persona y conocer gente antes de las reuniones personales, de negocios y de otro tipo. [23] El Internet and American Life Project del Pew Research Center descubrió que los mensajes en las redes sociales conducen a interacciones cara a cara cuando se hacen planes a través de los sitios y los usuarios de las redes sociales envían mensajes a sus amigos cercanos un promedio de 39 días al año mientras ven a amigos cercanos. en persona 210 días al año. [24]

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Pro 9

Las redes sociales aumentan la participación de los votantes.

Los usuarios de Facebook informaron que es más probable que voten si ven en los sitios de redes sociales que sus amigos votaron. [25] Entre los estudiantes que están algo, no están seguros o es poco probable que voten, el 35% afirmó que las redes sociales tenían más probabilidades de influir en ellos para votar en las elecciones presidenciales de 2016, esto fue más alto que todos los demás medios, incluida la televisión (30%) , radio (14%), impresos (9%) y correo directo (6%) o correo electrónico (5%). [210] Durante las elecciones presidenciales de 2012, el 22% de los votantes registrados publicaron cómo votaron en Facebook o Twitter, el 30% se animó a votar mediante publicaciones en las redes sociales y el 20% animó a otros a votar a través de los sitios de redes sociales. [27]

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Pro 10

Las redes sociales facilitan el cambio político.

Las redes sociales brindan a los movimientos sociales un método rápido y sin costo para organizar, difundir información y movilizar a las personas. [28] Los estudiantes de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, utilizaron las redes sociales para movilizar un movimiento de control de armas luego de un tiroteo mortal en su escuela. Los estudiantes activistas utilizaron Twitter para promover las protestas a nivel nacional el 24 de marzo de 2018 que atrajeron a más de un millón de participantes y registraron a miles de nuevos votantes. [280] [281] [282] [283] El levantamiento egipcio de 2011 (parte de la Primavera Árabe), organizado principalmente a través de las redes sociales, motivó a decenas de miles de manifestantes y finalmente llevó a la renuncia del presidente egipcio Mubarak el 11 de febrero. , 2011. [29] Un tweet del 4 de julio de 2011 de @Adbusters con el hashtag #occupywallstreet inició el movimiento American Occupy. [30] [211] En 2015, la campaña de base Black Lives Matter abordó el racismo y la brutalidad policial en los Estados Unidos y presionó con éxito a los candidatos presidenciales de 2016 para que abordaran públicamente el problema. [212]

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Pro 11

Las redes sociales son buenas para la economía.

Los sitios de redes sociales han creado una nueva industria importante y miles de puestos de trabajo. [31] Un estudio del McKinsey Global Institute proyectó que la comunicación y la colaboración de las redes sociales agregaron entre $ 900 mil millones y $ 1.3 billones a la economía a través de una mayor productividad y un mejor servicio al cliente. [32] Un informe de Deloitte encontró que "Facebook agregó $ 227 mil millones y 4.5 millones de empleos a la economía global en 2014". [214] Facebook registró $ 5,38 mil millones para los ingresos del primer trimestre de 2016, frente a los $ 3,54 mil millones de los ingresos del primer trimestre de 2015. [213] Snapchat estaba valorada en 24.000 millones de dólares el día en que sus acciones comenzaron a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York. [270]

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Pro 12

Los sitios de redes sociales empoderan a las personas para realizar cambios sociales y hacer el bien social a nivel comunitario.

Las acciones en las redes sociales popularizaron a la estudiante escocesa de nueve años, Martha Payne, y su blog, "Never Seconds", que expuso el estado del programa de almuerzos de su escuela, lo que provocó la atención internacional que resultó en cambios en su escuela y la formación de "Friends of Never". Seconds ”caridad para alimentar a los niños de todo el mundo. [35] [141] Jeannette Van Houten usa las redes sociales para encontrar propietarios de fotografías y recuerdos esparcidos de las casas por el huracán Sandy. [36] Hillsborough, CA, el portero de fútbol universitario de primer año Daniel Cui fue acusado y acosado por una temporada perdida hasta que más de 100 de sus compañeros de equipo y de clase cambiaron sus fotos de perfil de Facebook a una de Cui haciendo una parada, silenciando a los acosadores y fortaleciendo la confianza de Cui. . [37] [38]

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Pro 13

Las redes sociales ayudan a las personas mayores a sentirse más conectadas con la sociedad.

Según un estudio del Pew Research Center de 2015, el grupo de 65 años o más es uno de los grupos demográficos de más rápido crecimiento en los sitios de redes sociales, con un uso que aumentó del 2% de las personas mayores en 2008 al 35% en 2015. [215] Las personas mayores informan que se sienten más feliz debido al contacto en línea con la familia y al acceso a información como los boletines de la iglesia que se han movido en línea y están agotados. [39] [40]

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Pro 14

Las redes sociales ayudan a las personas socialmente aisladas o tímidas a conectarse con otras personas.

Más del 25% de los adolescentes informa que las redes sociales los hacen sentir menos tímidos, el 28% informa sentirse más extrovertido y el 20% informa sentirse más seguro (53% de los adolescentes se identifica como algo tímido o "mucho" tímido en general). [14] Los jóvenes que son "menos adeptos socialmente" informan que las redes sociales les brindan un lugar para hacer amigos [43] y, por lo general, los estudiantes callados pueden sentirse más cómodos hablando a través de una plataforma de redes sociales que se usa en clase. [44] Los adultos tímidos también citan las redes sociales como un lugar cómodo para interactuar con los demás. [45]

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Pro 15

Las redes sociales permiten una diseminación rápida y fácil de información de salud pública y seguridad de fuentes confiables.

El ejército de EE. UU. Y el Departamento de Asuntos de Veteranos utilizan las redes sociales para ayudar a prevenir el suicidio. [46] La Organización Mundial de la Salud (OMS) utiliza las redes sociales para "difundir información de salud y contrarrestar rumores", lo que fue especialmente útil después del terremoto y desastre nuclear de Japón de marzo de 2011, cuando se difundió información falsa sobre la ingestión de sal para combatir la radiación. [47] La ​​Comisión de Salud de Boston utilizó las redes sociales para llevar información a sus 4.500 seguidores de Twitter sobre las ubicaciones de las clínicas y los tiempos de espera para las vacunas durante el brote de H1N1. [48]

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Pro 16

Las redes sociales pueden ayudar a desarmar los estigmas sociales.

La campaña Sticks and Stones utiliza Twitter para reducir los estigmas que rodean la salud mental y las discapacidades del aprendizaje. [49] Stigma Project utiliza Facebook para "reducir la tasa de infección por el VIH y neutralizar el estigma mediante la educación a través de las redes sociales y la publicidad". [50] Los homosexuales que hablan abiertamente en las redes sociales, como el sitio de Facebook Wipe Out Homophobia, ayudan a lograr una mayor aceptación social de la homosexualidad. [51] [52] Jenny Lawson, autora del blog "The Bloggess" y el bestseller del New York Times Let's Pretend This Never Happened, ha hecho pública su lucha contra el TOC, la depresión y los trastornos de ansiedad, lo que ha disminuido el estigma de las enfermedades. para otros. [53]

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Pro 17

El "crowdsourcing" y el "crowdfunding" en las redes sociales permiten que las personas logren un objetivo colectivamente.

Una madre pudo encontrar un donante de riñón para su hijo enfermo al publicar un video en su página de Facebook. [54] Planethunters.org, un sitio de medios sociales de ciencia, ha descubierto nuevos planetas a través del crowdsourcing. [55] [216] Crowdrise, una red social dedicada a voluntarios de crowdsourcing y proyectos de caridad de crowdfunding, recaudó $ 845,989 en los 18 días posteriores al huracán Sandy. [56] [57] La ​​campaña de recaudación de fondos Ice Bucket Challenge para la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) se volvió viral en las redes sociales, recaudando $ 100,9 millones en donaciones solo en un mes. [218] Pencils of Promise utilizó las redes sociales para la financiación colectiva, lo que ha ayudado a la organización sin fines de lucro a construir 329 escuelas y educar a 33.000 niños. [217]

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Pro 18

Las redes sociales brindan investigación académica a una audiencia más amplia, lo que permite a muchas personas acceder a recursos educativos que antes no estaban disponibles.

La información que antes estaba restringida a la "torre de marfil" de la academia ahora se puede compartir con el público que no tiene acceso a revistas restringidas o costosas bases de datos. Investigadores de una amplia variedad de campos comparten fotos, brindan actualizaciones de estado, colaboran con colegas distantes y encuentran una variedad más amplia de temas a través de las redes sociales, lo que hace que el proceso de investigación y los resultados sean más transparentes y accesibles para un público más amplio. [59] [139]

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Pro 19

Las corporaciones y las pequeñas empresas utilizan las redes sociales para beneficiarse a sí mismas y a los consumidores.

El 85% de los fanáticos de las marcas en Facebook recomiendan la marca a otros y el 71% de los usuarios de Internet tienen más probabilidades de comprar de una marca que están siguiendo en las redes sociales. [220] Casi el 90% de las grandes empresas que utilizan las redes sociales han informado de "al menos un beneficio comercial medible". [61] En 2015, el 98% de las empresas de Fortune 500 utilizaron las redes sociales. [219] Entre estas empresas, los sitios más populares fueron LinkedIn (utilizado por el 93% de las empresas), Glassdoor (87%), Twitter (78%), Facebook (74%) y YouTube (64%). [219] Los beneficios para el consumidor a menudo incluyen promociones especiales, información sobre productos, soporte técnico y servicio al cliente. [221]

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Pro 20

Las redes sociales ofrecen a los profesores una plataforma para la colaboración con otros profesores y la comunicación con los estudiantes fuera del aula.

Más del 80% de los profesores universitarios y universitarios de EE. UU. Utilizan las redes sociales, más del 50% las utilizan para enseñar y el 30% para comunicarse con los estudiantes. [66] Los educadores de todo el mundo interactúan entre sí y traen profesores invitados, bibliotecarios, autores y expertos a clase a través de sitios de redes sociales como Twitter y herramientas de redes sociales como Skype. [67] [68] Edmodo, un sitio de redes sociales específico para la educación diseñado para el contacto entre estudiantes, profesores y padres, llegó a más de 65,5 millones de usuarios en 2016. [222]

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Pro 21

Las redes sociales ofrecen a los músicos y artistas una forma de generar audiencia, incluso si no tienen un contrato corporativo.

[70] El 64% de los adolescentes escuchan música en YouTube, lo que lo convierte en el "creador de éxitos" de las canciones en lugar de la radio (56%) o los CD (50%). [71] [72] La estrella del pop Justin Bieber fue descubierto en YouTube cuando tenía 12 años. En 2016, a los 22 años, el patrimonio neto de Bieber se estimó en 200 millones de dólares. [73] [223] El National Endowment for the Arts descubrió que las personas que interactúan con las artes en línea a través de las redes sociales y otros medios tienen casi tres veces más probabilidades de asistir a un evento en vivo. [75]

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Pro 22

Los colegios y universidades utilizan las redes sociales para reclutar y retener estudiantes.

El 96,6% de las instituciones de cuatro años utilizan Facebook para reclutar estudiantes, el 83,4% utiliza Twitter y el 79,3% utiliza YouTube. [183] ​​Los colegios y universidades utilizan aplicaciones de Facebook y otras herramientas de redes sociales para aumentar la retención de estudiantes. [77] Los sitios de redes sociales también se están utilizando para brindarles a los estudiantes un sistema de apoyo en los colegios comunitarios que consisten principalmente en estudiantes que viajan diariamente. [78]

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Pro 23

Las redes sociales permiten una comunicación rápida durante eventos de crisis.

Más de un tercio de los profesionales de las fuerzas del orden público federales, estatales y locales encuestados dicen que usan las redes sociales para notificar al público sobre emergencias o desastres. [196] Facebook permite que los usuarios en una región en crisis se marquen a sí mismos como seguros y verifiquen que sus amigos y familiares están a salvo, [224] como después del terremoto de abril de 2015 en Nepal, el terremoto de septiembre de 2015 en Chile y el de noviembre de 2015. 2015 atentados terroristas de París. [225] Durante los ataques terroristas de París, los parisinos tuitearon su dirección personal junto con el hashtag #PorteOuverte (en francés, "puerta abierta") para ofrecer refugio a las personas varadas. [225] A raíz de la situación de los rehenes en los cafés de Sydney en Australia en diciembre de 2014, los residentes locales tuitearon sus rutas para trabajar con el hashtag #IllRideWithYou para ofrecer apoyo a los musulmanes por temor a una reacción islamófoba. [226]

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Con 1

Las redes sociales permiten la difusión de información falsa y poco confiable.

El 64% de las personas que usan Twitter para las noticias dicen que han encontrado algo que "luego descubrieron que no era cierto", y el 16% de los usuarios de noticias de Twitter dicen que "habían retuiteado o publicado un tweet que luego descubrieron que era falso". [227] Un estudio publicado en la revista Science encontró que las mentiras se difunden seis veces más rápido que la verdad en Twitter, y las “noticias falsas” se retuitean con más frecuencia que las verdaderas. [278] En los tres meses previos a las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, las noticias falsas sobre los dos candidatos se compartieron un total de 37,6 millones de veces en Facebook. [269] Una acusación formal ante un gran jurado federal anunciada en febrero de 2018 por el fiscal especial Robert Mueller dijo que un grupo ruso creó cuentas falsas en las redes sociales "para llegar a un número significativo de estadounidenses con el propósito de interferir con el sistema político de Estados Unidos". [279] Un estudio de la Universidad de Michigan encontró que incluso cuando se corrige información falsa, el número de personas que ven o comparten la corrección a través de las redes sociales es menor que el número que vio o compartió la información falsa en primer lugar. [272]

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Con 2

Las redes sociales carecen de privacidad y exponen a los usuarios a intrusiones gubernamentales y corporativas.

El 81% de las personas encuestadas se sienten “poco” o “nada seguras” cuando usan los sitios de redes sociales para compartir información privada. [228] El 48% de las personas informó alguna dificultad para administrar su configuración de privacidad. [229] 13 millones de usuarios dijeron que no habían establecido o no conocían la configuración de privacidad de Facebook. [81] El gobierno de los EE. UU. Presentó 36.812 solicitudes de datos de Facebook y 7.036 solicitudes de Twitter en 2015, aproximadamente el 80% de las cuales se cumplieron al menos en parte. [230] [231] La Agencia de Seguridad Nacional (NSA) puede monitorear la actividad de las redes sociales y leer el contenido de los mensajes privados de las redes sociales simplemente ingresando el nombre de usuario de una persona en su sistema. [232] Contego Services Group, que se especializa en reclamos de compensación laboral, tiene una unidad dedicada al monitoreo de redes sociales para detectar fraudes. [233]

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Con 3

Los estudiantes que son usuarios intensivos de las redes sociales tienden a tener calificaciones más bajas.

El 31% de los adolescentes dice que el uso de las redes sociales durante la tarea reduce la calidad de su trabajo. [235] Los estudiantes que usaban las redes sociales tenían un GPA promedio de 3.06, mientras que los no usuarios tenían un GPA promedio de 3.82. [84] Los estudiantes que usaron las redes sociales mientras estudiaban obtuvieron un puntaje 20% más bajo en las pruebas. [84] Las calificaciones de los estudiantes universitarios cayeron 0.12 puntos por cada 93 minutos por encima del promedio de 106 minutos que pasan en Facebook por día. [85] Un estudio encontró que en las escuelas que introdujeron la prohibición de los teléfonos móviles, el rendimiento de los estudiantes mejoró un 6,41%. [234] Otro descubrió que las calificaciones comenzaron a disminuir constantemente después de que los estudiantes de secundaria alcanzaran los 30 minutos de tiempo de pantalla al día. Después de cuatro horas, los GPA promedio bajaron una calificación completa. [184]

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Con 4

Las redes sociales pueden provocar estrés y problemas en las relaciones fuera de línea.

El 31% de los adolescentes que usan las redes sociales se han peleado con un amigo por algo que sucedió en línea. [236] Un estudio de 2016 encontró que el uso excesivo de las redes sociales en la adolescencia puede disminuir el éxito en las relaciones más adelante en la vida, ya que la comunicación en línea dificulta el desarrollo de habilidades de manejo de conflictos y la conciencia de las señales interpersonales. [247] Un estudio encontró que cuantos más amigos de Facebook tiene una persona, más estresante es usar Facebook. [87] Los investigadores han descubierto que "el uso activo de Twitter conduce a una mayor cantidad de conflictos relacionados con Twitter entre parejas románticas, lo que a su vez conduce a la infidelidad, la ruptura y el divorcio". [238]

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Con 5

Las redes sociales pueden atraer a las personas a perder el tiempo.

Una encuesta a usuarios de Internet de entre 16 y 64 años encontró que el tiempo promedio diario que pasan en las redes sociales es de 1,72 horas, lo que representa el 28% del tiempo total que pasan en línea. [239] El 36% de las personas encuestadas mencionó las redes sociales como la "mayor pérdida de tiempo", por encima de los deportes de fantasía (25%), ver televisión (23%) y comprar (9%). [90] Cuando se les alerta sobre una nueva actividad en las redes sociales, como un nuevo tweet o un mensaje de Facebook, los usuarios tardan entre 20 y 25 minutos en promedio para volver a la tarea original. En el 30% de los casos, se necesitaron dos horas para devolver completamente la atención a la tarea original. [91]

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Con 6

El uso de las redes sociales puede dañar la estabilidad laboral y las perspectivas de empleo.

Los reclutadores de empleo informaron reacciones negativas a las malas palabras (63%), mala ortografía o gramática (66%), contenido sexual (70%) y referencias a drogas ilegales (83%), armas de fuego (51%) y alcohol (44%) en las redes sociales de los empleados potenciales. [241] El 55% de los reclutadores informan que reconsideran la contratación de candidatos en función de las actividades de las redes sociales. [241] Anthony Weiner, ex representante de Estados Unidos, se vio obligado a dimitir tras un escándalo de sexting en Twitter. [93] Curt Schilling, ex lanzador del Juego de Estrellas, fue despedido de ESPN por sus comentarios en Facebook sobre personas transgénero, previamente había sido suspendido por un tweet en el que comparaba a musulmanes radicales con nazis. [242]

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Con 7

El uso de las redes sociales se correlaciona con trastornos de la personalidad y del cerebro.

Un estudio de la Universidad de Pittsburgh encontró que el uso de las redes sociales estaba "significativamente asociado con un aumento de la depresión" entre los adultos de entre 19 y 32 años. [243] Otro estudio encontró que el uso adictivo de las redes sociales reflejaba un aumento de los rasgos narcisistas de la personalidad. [244] Los investigadores han descubierto que "las interrupciones debidas a las notificaciones telefónicas pueden provocar falta de atención e hiperactividad en la población en general". [246] Un estudio del gobierno del Reino Unido encontró que el 41% de los niños que pasan más de tres horas en las redes sociales en un día escolar normal sufren de problemas de salud mental en comparación con el 21% que no pasan tiempo en los sitios. [245]

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Con 8

Las redes sociales hacen que las personas pasen menos tiempo interactuando cara a cara.

Un estudio de la USC Annenberg School encontró que el porcentaje de personas que informaron menos tiempo cara a cara con la familia en sus hogares aumentó del 8% en 2000 al 34% en 2011. [98] El 32% informó que usaba las redes sociales o enviaba mensajes de texto durante las comidas ( 47% de las personas de 18 a 34 años) [99] en lugar de hablar con familiares y amigos. El 10% de las personas menores de 25 años responden a las redes sociales y a los mensajes de texto durante las relaciones sexuales. [100] [173]

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Con 9

Los delincuentes utilizan las redes sociales para cometer y promover delitos.

Las pandillas utilizan los sitios para reclutar miembros más jóvenes, coordinar crímenes violentos y amenazar a otras pandillas. [101] Los delincuentes sexuales utilizan los sitios de redes sociales para encontrar víctimas de explotación sexual. [248] [249] [253] El 78% de los ladrones "admitieron que usan Facebook, Twitter, Foursquare y Google Street View para seleccionar las propiedades de las víctimas", y el 54% dijo que "publicar el estado y el paradero en las redes sociales es lo más error común que cometen los propietarios ". [251] Las redes sociales también han llevado al fenómeno de los “delitos de desempeño”, así llamados cuando los participantes filman sus delitos y los suben a las redes sociales. [250]

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Con 10

Las redes sociales pueden poner en peligro a militares, periodistas y activistas.

El Ejército de los EE. UU. Señala que registrarse con servicios basados ​​en la ubicación en las redes sociales como Foursquare o Facebook podría exponer un paradero sensible y poner en peligro al personal y las operaciones militares. [104] En 2015, un periodista y activista independiente fue ejecutado por el Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS) por informar sobre la vida bajo el régimen a través de Facebook. [252] En 2015 y 2016, varios blogueros de Bangladesh que publicaron sus pensamientos sobre el ateísmo en las redes sociales fueron asesinados por fundamentalistas religiosos que se oponían a sus publicaciones. [254] En 2011, un bloguero fue encontrado asesinado por un cartel mexicano con la nota "esto me pasó por no entender que no debería denunciar cosas en las redes sociales". [106] [140]

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Con 11

Las redes sociales dañan la productividad de los empleados.

Una encuesta mundial en línea encontró que el 50% de los trabajadores consultan o usan las redes sociales al menos una vez al día durante las horas de trabajo. [256] Una encuesta de trabajadores irlandeses encontró que el 78% usa un dispositivo personal para acceder a las redes sociales en el trabajo. [257] Dos tercios de los trabajadores estadounidenses con cuentas de Facebook acceden al sitio durante el horario laboral. [107] Incluso pasar solo 30 minutos al día en las redes sociales mientras está en el trabajo le costaría a una empresa de 50 personas 6.500 horas de productividad al año. [108] Un estudio del Pew Research Center encontró que el 56% de los trabajadores que usan las redes sociales para propósitos relacionados con el trabajo piensan que los distraen del trabajo que necesitan hacer. [255]

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Con 12

Las redes sociales facilitan el ciberacoso.

El 52% de los estudiantes ha informado haber sido víctima de acoso cibernético, con un 84,2% nombrando a Facebook como el sitio a través del cual han sido acosados, seguido de Instagram (23,4%), Twitter (21,4%) y Snapchat (13,5%). [259] El 17,5% de los estudiantes varones y el 21,3% de las estudiantes mujeres han admitido haber cometido un comportamiento de intimidación en línea. [259] El 54% de los adolescentes ha sido testigo de ciberacoso, incluso en sitios como Facebook (39%), Twitter (29%), YouTube (22%) e Instagram (22%). [258] Los niños de la escuela secundaria que son víctimas de acoso cibernético tienen casi el doble de probabilidades de intentar suicidarse. [46] Un estudio de 2020 encontró que el 39% de las víctimas de ciberacoso y el 29% de los ciberacosadores mostraban signos de trastorno de estrés postraumático. [297]

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Con 13

Social media enables “sexting,” which can lead to criminal charges and the unexpected proliferation of personal images.

Almost 40% of teens report “sexting” – posting or sending sexually suggestive messages – with 22% of teen girls and 18% of teen boys posting nude or semi-nude photos. [261] As a result, teens and adults are being charged with possessing and distributing child pornography, even when the teen took and distributed a photo of him/herself. [113] 88% of private self-produced sexual images posted to social media are stolen by pornography websites and disseminated to the public, often without the subject’s knowledge. [114]

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Con 14

People who use social media are prone to social isolation.

Social media can exacerbate feelings of disconnect (especially for youth with disabilities), and put children at higher risk for depression, low self-esteem, and eating disorders. [42] The “passive consumption” of social media (scanning posts without commenting) is related to loneliness. [115]

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Con 15

Social media aids the spread of hate groups.

A Baylor University study examined Facebook hate groups focused on President Barack Obama and found a resurgence of racial slurs and stereotypes not seen in mainstream media in decades. [119] A study of English-language Twitter posts found that around 10,000 tweets per day contained racial slurs, 30% of which were deemed derogatory. [264] Social media can create a “‘radicalization echo chamber’ where followers reinforce for each other extremist propaganda and calls for violence,” says John Carlin, JD, Assistant Attorney General at the Justice Department. [263] The Christian Identity, a faction of the white supremacist group Aryan Nations, uses social media to recruit members [121] , and Die Auserwahlten, a skinhead crew founded in Nebraska, was created by people who had met each other on social media. [264]

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Con 16

Children may endanger themselves by not understanding the public and viral nature of social media.

The 2012 film Project X , about an out of control high school house party due to social media promotion, prompted copycat parties across the US resulting in arrests for vandalism, criminal trespassing, and other offenses. [122] Up to 600 Dutch riot police had to be called in to break up a teen’s birthday party to which about 30,000 people were accidentally invited after a Facebook post thought to be private went viral. [123] A similar incident happened in Los Angeles and resulted in the teen host beaten and hospitalized. [124]

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Con 17

Social media enables cheating on school assignments.

Students in California, New York City, and Houston posted photos of standardized tests to social media sites, allowing students who had not yet taken the tests to see the questions (and potentially find answers) ahead of time. [82] The SAT has had similar problems with students posting parts of the exam to social media. [125] [126] In Mar. 2015, two students in Maryland were accused of cheating on the 10th grade Common Core tests by posting questions on Twitter. Pearson, a company that administers standardized tests, identified 76 cases of students posting test materials online spanning six states in the first three months of 2015. [185]

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Con 18

Social media sites’ advertising practices may constitute an invasion of privacy.

An ExactTarget marketing report tells companies, “When a user clicks on a [Facebook] like button belonging to your brand, you’re immediately granted access to additional information about this customer, from school affiliation and workplace information to their birthdate and other things they like… [M]arketers can access and leverage data in ways that will truly alarm customers.” [127] From social media sites, simple algorithms can determine where you live, sexual orientation, personality traits, signs of depression, and alma maters among other information, even if users put none of those data on their social media profiles. [128]

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Con 19

Social media can facilitate inappropriate student-teacher relationships.

The Texas Education Agency (TEA) opened 222 cases about “inappropriate relationships” between educators and students in the 2015-16 school year, 86 cases were investigated in 2007-2008 and education experts blame the rise of social media for this increase. [124] [265] Pamela Casey, a District Attorney in Alabama who has prosecuted teachers who had relationships with students, says that social media adds to the problem: “We say and do things on social media and cell phones that we wouldn’t say and do in person… As a result, there’s a wall that’s been removed.” [130] [186]

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Con 20

Unauthorized sharing on social media exposes artists to copyright infringement, loss of intellectual property, and loss of income.

According to Business Insider , “illegally uploaded videos routinely clock up tens of millions of views, and hundreds of thousands of shares” with profits going to those who shared the content rather than those whose created it. [275] YouTube vloggers report that unauthorized sharing of their videos on Facebook is costing them millions of dollars in lost profits with one reporting $20,000 in lost profits from just one video. [277] Photographer Daniel Morel was awarded $1.2M in damages after Getty Images and AFP were found to have willfully infringed his copyright by selling photos he had posted on social media without his permission. [276]

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Con 21

Using social media can harm students’ chances for college admission.

College administrators scan Facebook profiles for evidence of illegal behavior by students. [134] [135] A 2018 Kaplan Test Prep survey found that 25% of college admissions officers checked an applicant’s social media to learn more about them, up from 10% in 2008 but down from a high of 40% in 2015. [287] 42% of these admissions officers discovered information that had a negative impact on prospective students’ admission chances. [76] [266] In 2014, only 3% of students surveyed believed the content of their social media presence could hurt their prospects of admission. [76]

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Con 22

Social media posts cannot be completely deleted and all information posted can have unintended consequences.

The Library of Congress has been archiving all public tweets from Twitter’s Mar. 2006 inception forward. [267] Information about an affair posted on Facebook, for example, can lead to and be used against someone in divorce proceedings because the information, once posted, can never be completely deleted. 81% of members of the American Academy of Matrimonial Lawyers (AAML) said that they have seen in a rise in the use of social media as evidence in divorce proceedings with Facebook being cited as the primary source in 66% of divorce cases. [268]

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First Person

Original illustration © Otto Steininger

When the weather warms up I feel two things: excitement and trepidation. My body longs for the warmth of sun on my skin and my heart remembers that summer is the season of death. It has been this way for a long time, but I think I started counting when I was a teenager. That’s when I learned of the “Red Summer”, in 1919, white supremacist terrorist attacks and riots resulted in mass murder of Black civilians in more than three dozen cities across the United States. Often in the summer I am in the presence of young people who, as teenagers, are just coming into their awareness of the brutality that is cyclically enacted against Black people. Often I need to hold space for their rage, their grief, their fear. I am tired of summers beginning this way.

A short while ago, as I was nursing my son, I scrolled through the New York Times. Reporting about Ahmaud Arbery caught my eye. I clicked on a video link. Though I didn’t intend to, I saw the cell phone footage of his murder. I saw him running as pickup trucks bore down on him, I saw armed white men jump from their vehicles. I saw the buckshot disperse into and out of Ahmaud’s body. I saw him turn to run and fall.

I thought of how we often see Black bodies running, bodies like his in particular—peak fitness and youth and promise. Sprinting, turning on a dime, twisting and perhaps catching a long pass to run a touchdown. Instead, Ahmaud turned, picked up his knee to run, and fell forward, succumbing to the wounds of shotgun blasts to his chest.

I felt my spirit crumple as his body did. It stole my breath and ignited a raging panic in my flesh. My heart pounded with a drumming that goes back generations. My body remembered nursing my firstborn son while protesters marched past my house to demand justice for Philando Castile. My body remembers.

But then something else caught my eye. It was the white man who shot him. It was how he looked down at the human being he’d just mortally wounded. It was the conviction on his face. The posture eerily reminiscent of so many white men who have walked away from the violence they’ve enacted against, in particular, Black men. Black men who, in a fair fight, would’ve wiped the floor with them. But this fight, since the beginning, has never been fair. The deck has always been stacked against us. This fight goes looking for our young, proud, strong men. It hunts them. It runs them down in pickup trucks. It demands their attention, even when it has no authority to do so. It is staggered by the grace and beauty and freedom it sees in what it chases. It wants it and extinguishes it instead.

As a stage director I am trained to watch how people move and to interpret meaning—to read their bodies. As an American I am also trained to read bodies and see race. And, like looking through a pair of binoculars, these two lenses perfectly aligned in the moment after Ahmaud fell, magnifying the embodiment of white supremacy in his murderer. The way that man bore up. The way he turned and walked back to his truck, to his father, a shotgun slung low in his hand. It was in his shoulders, his jaw, his waist, his hips. I saw it come over him and I saw him stand up in it and move with it and, though he didn’t say the words, they were all over him: Take that, nigger. I realized I was watching thousands of white men throughout American history standing over a broken Black body, their breath ragged, adrenaline cresting, spent, feeling legitimated by the proof of their violence. It is more than a rash decision, their bodies betray an assumptive birthright. Their bodies firm up and swagger into a ritualistic circle of savagery. It is a possession.

I am not absenting this man from his choice or his personal culpability in the murder of Ahmaud Arbery. I am trying to acknowledge that part of what motivated the chase, the sense that he could command Ahmaud to stop, the murder itself, was racial inheritance.

He walked away feeling more manly, more righteous, and more like a cowboy than he’d ever feel in his life again. That’s what keeps them after us. They need to feel their groins contract. They need to feel big in this world and they can’t seem to do it without killing us. The feeling doesn’t last and so they come for more of us. It is a voracious, depraved need. It is old and it is still here.

In my work I focus a lot on the body, on embodied racialized trauma and embodied racist sentiment. This work reveals how our bodies are raised into a history so rife with violence that more than half of us won’t look at it, don’t really know it. This is history buried in our flesh, in our ancestry, in our shared nationhood. It works differently on Black people, Indigenous people, and people of color than it does on white folks, but we are all disciplined by it, made smaller by it. Over many years I have worked to exorcise it from myself and from others. I use a blend of theater and healing techniques to examine, excise, and suture.

Epigenetic research focuses on how the body responds to generational trauma. We evolve to survive. But how does a body respond to generational expressions of racial power?

What happens to white bodies in these encounters with us? It is in them, too, this racial past. Perhaps even more than it is in us. Perhaps that is exactly the problem. Perhaps because they refuse do the work to purge that embedded racial inheritance, it keeps lurching blindly outward, like a parasite that’s eaten what it can of its host and needs another and another. Insatiable. Adaptable. Extant.

Shortly after viewing the murder footage, I read a story about a woman who tried twice to kill her child and, upon succeeding, suggested that she’d been carjacked by two Black men who stopped her for drugs and, inexplicably, took her child and her cell phone. Soon we would learn that it was in fact she who pushed her own child to his death in a Miami canal. That feeling that the life of her son, a child with a disability, was expendable is the same brutalizing force that would allow her to scapegoat two imaginary Black men with zero concern for the hunt that her claim would initiate and the innocent lives it might end.

This disease is evidenced in all kinds of unspeakable violences and there are telltale signs before it erupts to claim lives. We’ve just become so accustomed to allowing, ignoring, and avoiding them that we permit the host to become too proximate to another victim.

Days later I watched yet another performance of racial inheritance, this time from Amy Cooper, who called the police to report a fabricated threat from Christian Cooper, a Black bird-watcher, after he asked her to obey the law and leash her dog. I watched her performance escalate. Her initial threat—“I’m going to tell them there is an African American man threatening my life.” How, as the dispatcher asked her to clarify her words, she doubled over, her voice changed pitch, her breath became short. I saw her body lean into a legacy of white fragility and white femininity and in this she expressed a malignant power. I saw her brutalize her dog as she brutalized this man with her words and I realized that in that moment of possession by her racial birthright she didn’t care what she hurt. She needed to feel this power, this control. Or perhaps she needed to feel out of control and assured that the system would service her, the whole thing built around protecting her word, her honor, her fragility.

And finally, in my hometown, a white police officer drives his knee into the neck of an unarmed, handcuffed Black man, forcing his body into the asphalt as he begged for breath. We all know George Floyd’s name today, not because of how he lived his life but because of how he died, at the mercy of another white man determined to demonstrate his authority and control, emboldened by the racial violence perpetuated by a white supremacist administration, enabled by a feckless Republican party, and tolerated by hamstrung Democrats.

If I’m gracious, which I am trying to be, I will acknowledge that the bodies and psyches of these white people have been subjected to white supremacy as well—that they’ve been disciplined to show up this way, to believe that this is the ultimate expression of their power. That perhaps, crushed under the normalizing and brutalizing forces of white supremacy and gender normativity in this country, they feel this is their only available expression of strength. I will acknowledge that these people were once children who did not know hate, who learned dehumanizing lessons from their parents, their elders, their community, and their media about who they should be in the world and how they should treat others in relation to their whiteness. I see their wounds and I want to excise the poison eating away at them. This is not magnanimous. I want to do this because it may save Black lives.

White folks, you must dig into your embodied racism, even—especially—if you think it’s not there. And this is not just to shift what you say and how you shape your arguments, questions, Facebook posts, tweets. It’s not about performing your wokeness. This isn’t about what you say—it’s about how you act, how your body might be predisposed to rely on a racial inheritance that endangers the lives of others. What’s in your guts, in your muscles, in your blood? What are you carrying dormant in your body that springs up when confronted with Black joy, Black power, Black brilliance, Black Blackness in the world? How can you train your bodies to respond differently when you are triggered, when you’re in fight-or-flight mode? How can I help you stop yourselves from killing us?

White people may not realize it, but white supremacy causes disruptions between their psyches and their bodies. These disconnections are both literal and metaphorical. Literally, when white people are racially triggered, they have reported feeling numbness, experienced ringing ears and tunnel vision, a faster heartbeat. Metaphorically, it disconnects white people from the pride of cultural ancestry, which they sacrificed for the fiction of race. When white people risk leaving the cult of whiteness, they find meaningful connections to their own cultural wellsprings that are affirming, nourishing, and empowering.

James Baldwin mused that “one of the reasons people cling to their hates so stubbornly is because they sense, once hate is gone, they will be forced to deal with pain.” I will acknowledge that white folks may be in pain. They need to find healthy ways to express their rage, sadness, disappointment, and fear, ways that would bring them love rather than admonishment. Too many white people are fine with what they see as “benign” racism until it is outed by video footage and then they scramble to distance themselves from it. Those who are “caught” find that after having expressed the ultimate performance of their racial inheritance, instead of receiving accolades and awards, they are abandoned.

In 2020 with so many video cameras, I worry about the psychic recognition of witnessing embodied racial inheritance. I worry about how seeing racial violence emboldens hate. I wonder how we can fill our consciousnesses with more love.

Here is what I know: hatred is heavier than love, ambivalence is less rewarding than action. We are diminished by the man occupying the presidency. We are diminished by those who enable him. People who have spent most of their adult lives on the sidelines are moving to the center. White folks need to move past their fear and call each other into deep, authentic, and embodied learning and unlearning around what it means to be be white in this country. All of what that means, both the history and the present.

White police officers in Brooklyn recently took a knee with protesters and since then the gesture has spread among white people who once characterized kneeling as an affront to America itself. This simple and powerful gesture cost Colin Kaepernick, one of the NFL’s most talented quarterbacks, his career. When Donald Trump yelled for the league to “get that son of a bitch off the field,” or when Laura Ingraham suggested that LeBron James should “shut up and dribble,” they essentially called for owners to get their “bucks” in line, reminding Black athletes of the social and contractual limits of their agency. They want bodies, not brains, performance, not people.

As a director I do not practice “color-blind” casting. Bodies arrive written with racial scripts that inform the meaning of gesture, stillness, and movement onstage. It means something different for a Black man to take a knee than it does for a white police officer. The difference is in the risk. We have yet to see whether officers kneeling represents a pledge of accountability or merely an attempt to quiet the furor over police brutality. Rather than break, power will bend. Three white men in uniform kneeling with Black protesters shouldn’t be remarkable, but in America it is. In light of the “blue lives matter” campaign, acquiescing seems profound. A simple gesture, a powerful message. It isn’t nearly enough, but it’s a beginning.

Stating that Black lives matter is a very minimum acknowledgement of humanity. The tenacity of the fight against this statement should absolutely stagger Americans and signal how far we have yet to go. Statements of solidarity must be actualized. We need more gentleness, compassion, and courage embodied by white people. We need people, not performance. We need for expressions of Black freedom, joy, grief, and rage not to cost us our lives. We need to get free.

The body is a powerful thing.

Sarah Bellamy is a stage director, scholar, practitioner of racial healing, and the artistic director of Penumbra Theatre Company. She lives in Minnesota with her husband and two small children.


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January 14, 2015

Supporters of Front National leader Marine Le Pen hold placards paying tribute to “all the victims of Islamist terrorism” during a march on January 11, 2015. (AP Photo/Claude Paris)

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“Terror is first of all the terror of the next attack,” writes Arjun Appadurai in Fear of Small Numbers. “It opens the possibility that anyone may be a soldier in disguise, a sleeper among us, waiting to strike at the heart of our social slumber.”

As France returns to a new normal following the horrific assassinations in and around Paris, the fear of the next attack is likely to intensify the frightening rightward and xenophobic trend in the nation’s politics.

Such is the inevitable fallout from terrorism. When a clique of self-indulgent individuals act violently on behalf of those with whom they have no organic political connection, they don’t win broad support or convert the doubtful, they make those they ostensibly champion more vulnerable. Even when their professed goals are legitimate, the methods they use to try to achieve them set the cause back, polarizing people in fear. That fear not only provides the pretext for brutal and disproportionate retaliation from the state, but actively builds public support for that retaliation in the political culture. The extremes naturally reinforce each other, each nourishing the other’s neurosis. The margins harden, the center folds.

Where France is concerned, this process has long been under way. Even before the attacks against the satirical magazine Charlie Hebdo, a kosher supermarket and two other individuals, the country’s electoral drift to the right was clear. In elections to the European Parliament in May, the extreme-right-wing Front National emerged as the nation’s largest party. In every subsequent poll since then, the party’s leader, Marine Le Pen, has been the first or second choice for the presidency, which will be contested in 2017. Brazenly Islamophobic, racist and xenophobic, the National Front has tried hard to shrug off its reputation for anti-Semitism. (Jean-Marie Le Pen, Marine’s father and the party’s founder, once dismissed World War II gas chambers as “‘a detail’ of history.”)

So for all the talk about the attacks pitting barbarism against liberty, barbarism was already deeply ingrained in the French electorate, where, as in much of Europe, the margins have effectively become the mainstream. And while this cannot be denied as an electoral fact—the Front National has for some time been one of France’s three main parties—it has been resisted as a political reality. The other two parties ostracize the FN even as they ape its rhetoric and pilfer its policies. President François Hollande refused to invite it to participate in the huge march of “unity” in Paris the Sunday after the attacks, revealing the challenges of building a broad-based response that does not scapegoat Muslims. How do you rally a country together against both terror and bigotry when a quarter of its citizens vote for a bigot and roughly 8 percent (the approximate percentage of French Muslims) feel they have to prove that they are not terrorists? “Unity” with whom, on what basis, and to what end?

In practice, however, the Front National simply capitalized on its exclusion, claiming victimhood and using it as evidence that the FN stands apart from an insular and ineffective political establishment. This is unlikely to do the party much harm, because that establishment has consistently failed to protect the living standards of working- and middle-class people in France. “This whole thing is a way of pushing aside the only political movement that has no responsibility in the present situation, along with its millions of voters,” Marine Le Pen told Le Monde. “All the other parties are deathly afraid. They’re thinking of their little elections and their little mandates. Their old reflexes that have frozen political life for twenty years and that dug the chasm between those who govern and the people.”

Indeed, the anxieties that the FN embodies transcend race and religion, they extend to neoliberal globalization, underpinned by what academic Paul Gilroy has termed “post-colonial melancholia”: a former world power nostalgic for its privileged place on the global stage, and with convenient amnesia about the atrocities it committed to get there. It’s a concern shared by French cultural elites, even if they don’t openly identify with the Front National. Charlie Hebdo’s cover story the week it was attacked featured Michel Houellebecq’s new novel, Submission, about a Muslim becoming president of France in 2022 (the horror!). Le Pen called it “a fiction that could one day become a reality.” Another bestseller since autumn has been a 500-page essay, The French Suicide, by Éric Zemmour, which insists that immigration, feminism and the 1968 student uprisings have paved the way for disaster in France.

So when two young men of Algerian descent walk into Charlie’s offices in Paris, ask for cartoonists by name and then start executing them—and their accomplice shoots a policewoman, a jogger and four people in a Jewish supermarket—they do not crear a climate of fear and suspicion, they exemplify and embody it in the most graphic and brutal of ways.

“We’ve been predicting this for a long time,” said Jean-Marie Le Pen not long after the shootings. “It was to be expected. This attack is probably the beginning of the beginning. It’s an episode in the war that is being waged against us by Islamism. The blindness and deafness of our leaders, for years, is in part responsible for these kinds of attacks.” Meanwhile, his daughter Marine called for a return to the death penalty and for sealing the borders—the first salvo in a broadside of policies that will do nothing for poor white people while making life hell for immigrants, people of color and Muslims, and thus nourish the grievances that nurture terrorists.

So it is that fundamentalism of religion finds its ideological kin in the fundamentalism of nation and race. Coming full circle, like a noose, squeezing the humanity from a fragile body politic.

Gary Younge Twitter Gary Younge is a columnist for The Nation.

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