La importancia de desarrollar su propia ética en el periodismo de viajes


TODAVÍA PARECE SE CONOCE POCO SOBRE el mundo del periodismo de viajes o cuánto se produce. Algunos se crean a través de viajes personales donde el autor paga la totalidad de la factura. Algunas publicaciones cuentan con personal dedicado a viajes y cubrirán los gastos de los escritores. Pero esto está sucediendo menos en un mundo donde todos quieren ser escritores de viajes y los editores pueden obtener una historia sin preocuparse por pagar beneficios de salud o salarios. Por último, se está creando una cantidad sustancial de trabajo a través de viajes de prensa o viajes con apoyo. Este último es quizás el menos comprendido y el más controvertido, por lo que mantendremos nuestro enfoque allí.

Todos estamos familiarizados con las oficinas de turismo. Casi todos los pueblos, condados y ciudades importantes de América del Norte tienen alguna entidad que promueve los viajes a sus respectivas regiones. Lo mismo puede decirse de casi todos los países de la Tierra.

El turismo representa una gran parte de la economía mundial. Sin él, muchas naciones de todo el mundo sufrirían un infarto por la brecha repentina en su presupuesto. Irlanda, por ejemplo, recibió 7,3 millones de visitantes en 2014. Eso resultó en 5 mil millones de euros en actividad económica.

Para mantener a los turistas en masa o atraerlos, muchas oficinas de turismo u organizaciones de marketing que representan viajes a una región específica cubrirán los gastos de viaje de un escritor, fotógrafo o cineasta para cubrir la experiencia en ciertos medios de comunicación. A dónde va desde aquí depende del escritor. Aquellos con una audiencia personal lo suficientemente grande pueden poner el contenido en su sitio web. Otros necesitan una tarea con una publicación ampliamente leída.

Los viajes apoyados por la prensa se abrieron paso en la corriente principal gracias a un 2009 Gawker artículo que persiguió a un escritor de viajes por producir contenido para Los New York Times ese fue el resultado de un viaje apoyado por la prensa. David Page ofreció su opinión sobre la terrible experiencia hace unos años, pero sigue siendo igualmente aplicable en la actualidad.

Posiblemente para sorpresa de Gawker, muchos atacaron la publicación por gastar sus recursos de investigación en perseguir a un escritor independiente. Después de todo, no es un campo económicamente lucrativo para la mayoría de nosotros. Gawker Estaba leyendo la situación en blanco y negro. Ellos vieron: Los periodistas no pueden tener sus gastos cubiertos o la objetividad se pierde.

Es un sentimiento fácil de aceptar al pie de la letra. Si lo llevan trotando a los mejores restaurantes y hoteles más bonitos, seguramente su vista de un área estará sesgada. Pero, ¿en qué se diferencia esto de un redactor del personal que puede hacer exactamente lo mismo y saber que está cubierto cuando completa su informe de gastos? Están obteniendo una experiencia tan cuidada como la de un escritor independiente apoyado por la oficina de turismo respectiva.

Lo he dicho antes, pero creo que merece la pena repetirlo. Si vamos a condenar rotundamente a los periodistas independientes que reciben ayuda para viajes, entonces esencialmente estamos diciendo que las únicas voces viables en el periodismo de viajes son aquellas que pueden permitirse desembolsar unos pocos miles de dólares por una recompensa de 50 dólares. Y para crear la cantidad de contenido diverso que se espera de los escritores de viajes profesionales, necesitamos viajar con frecuencia y a diferentes rincones del mundo. Nadie puede pagar eso. Si tuviera que pagar cada uno viaje sin excepción, estaría contando muchas menos historias. Pero quiero decirte más historias, no menos. quiero más voces en el periodismo de viajes, no menos.

Por eso digo que cualquier periodista de viajes necesita desarrollar su propio marco ético. Todos estamos de acuerdo en que el objetivo es mantener la objetividad y la honestidad. ¿Aceptará viajar con el dinero del turismo, listo para básicamente regurgitar su comunicado de prensa? Para mí, eso sería éticamente preocupante. No porque sea esencialmente una pérdida del tiempo de todos los involucrados o porque no pague su propio viaje, sino porque es deshonesto con los lectores. Además, gran parte de las noticias de hoy se generan esencialmente a partir de comunicados de prensa. Prefiero leer una experiencia honesta de un escritor cuyo vuelo fue cubierto que un comunicado de prensa parafraseado usando cada asombroso cliché de viajes en el libro.

Salir afuera

Todavía queda la cuestión de salir de la experiencia cuidada. De hecho, desafío enérgicamente este sentimiento de que escribimos lo que se nos dice. La mayoría de mis viajes relacionados con la prensa me han permitido explorar personalmente dónde podía salir y hacer lo que quisiera, deambular por cualquier vecindario que quisiera. Y dado que esas son las historias principales que quiero contar, es decir, aquellas que se desvían de la caminata turística, me aseguro de hacer mi investigación con anticipación para saber a dónde ir para esas historias.

Claro, hay viajes de prensa que lo tienen programado para 12 horas al día y es difícil salir de la caja. Pero incluso entonces, puede tener conversaciones honestas con sus anfitriones. Todavía no he trabajado con una agencia de turismo que se alejara de sus respectivas historias, buenas o malas. Creo que eso se debe a que el campo comprende cada vez más que los viajeros quieren experiencias honestas. Teniendo en cuenta lo interconectado que está el mundo, creo que todos nos hemos enfrentado al hecho de que la utopía no existe y que la hierba no es más verde en el otro lado, solo con diferentes tonos de color.

En pocas palabras, una vez conocí a un representante de turismo en mi hotel. El primer lugar al que me llevaron fue al barrio rojo de la ciudad, lleno de burdeles y drogadictos. En el camino conocí a propietarios de pequeñas empresas que se mudaban a la zona para aprovechar las propiedades inmobiliarias asequibles y atraer a una multitud artística a la zona. Fue una historia de la que disfruté aprender y casi no sentí que estuviera presentando su ciudad como unicornios y arcoíris que se tiran pedos. Sin embargo, hay muchas publicaciones que no me dejaron publicar esa historia porque no pagué por mi hotel.

¿Quién está ganando en este escenario? ¿La publicación, porque se mantuvieron firmes en un estándar arcaico que se niega a cambiar con los tiempos? ¿O quizás el lector está perdiendo la oportunidad de escuchar una historia interesante?

No es un mundo perfecto

Aquellos que piensan que el trabajo de periodistas independientes que trabajan a partir de un viaje de prensa no deberían ver la luz del día, no dan suficiente crédito a los lectores. Todos nacemos con un detector de mentiras bastante bien calibrado. Si un escritor hace un viaje de prensa y vuelve con un refrito de lo que ya está escrito en el sitio web de turismo, ese escritor no va a tener seguidores. Sin seguidores, no encontrarán mucha gente en viajes interesada en trabajar con ellos. Los lectores quieren honestidad y no creo que se preocupen por las finanzas de cómo se armó una historia.

En un mundo perfecto, me encantaría ver el periodismo de viajes completamente divorciado de las finanzas de los viajes de prensa patrocinados, aunque solo sea para terminar con todo este debate. Lamentablemente, el mundo está lejos de ser perfecto. Hasta entonces, utilizaré todos los recursos posibles para contar la mayor cantidad de historias posibles. No iré a un viaje de prensa solo porque me lo ofrecieron, ni me quedaré en un hotel porque me ofrecieron hospedarme. Tengo mis propios criterios para aceptar viajes de prensa o cualquier tipo de apoyo en viajes.

¿Hay alguna historia que me interese aquí? Si es así, ¿tendré la libertad de seguirlo?


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