Una nueva especie está evolucionando ante nuestros ojos: conoce al "coywolf"


LA CREACIÓN DE UNA NUEVA ESPECIE ES RARO, pero el coywolf parece haber evolucionado como resultado directo de las acciones humanas. De acuerdo a El economista, la tala de bosques y la caza deliberada de lobos en el este de América le han hecho la vida difícil a la especie durante el último siglo. Con menos parejas sexuales potenciales para elegir, los biólogos creen que los lobos han estado rebajando sus estándares y, por desesperación, se han apareado ampliamente con perros y coyotes.

Y a diferencia de la mayoría de las especies híbridas, que rara vez sobreviven y suelen ser menos vigorosas que cualquiera de sus padres, el "lobo coy" está en forma. Realmente en forma. El Dr. Roland Kays cree que ahora hay millones de ellos en la parte oriental de América del Norte.

Los Coywolves no son solo una mezcla de coyote y lobo.

El biólogo evolutivo Javier Monzón ha descubierto que los coywolves son alrededor de un 10% de perros, un 25% de lobos y un 65% de coyotes.

Y con el ADN de razas de perros grandes como los dobermans y los pastores alemanes, los coywolves pueden tener el doble del tamaño de un coyote normal. Mandíbulas más grandes, piernas más rápidas y más músculos significan que pueden derribar a un ciervo pequeño por sí mismos. Incluso pueden cazar con éxito un alce si están en una manada.

Hay una razón por la que el territorio de los coywolf se está expandiendo mientras que a los lobos les va peor.

Según el Dr. Kays, la capacidad del lobo coyote para cazar tanto en el hábitat preferido de los lobos (bosques) como en el hábitat preferido del coyote (terreno abierto) ha creado una especie excepcionalmente astuta.

Y sus curiosos ruidos, que comienzan con un aullido profundo parecido a un lobo que se mezcla con aullidos más agudos, como los de un coyote, también hacen que esta nueva especie sea bastante sorprendente. Puede escucharlos en este video (pase a 0:45):

Los Coywolves viven en grandes ciudades como Boston y Nueva York.

El coywolf continúa expandiendo su hábitat: ya están en Boston y Washington, y hay más de 20 en Nueva York. Se cree que los coywolves pueden vivir en áreas urbanas porque el ADN de su perro los hace más tolerables con las personas y el ruido. Y la dieta de los animales también es más amplia que la de sus antepasados: parches de verduras y comida desechada, roedores, ardillas ... incluso gatos domésticos ... todos están en juego.

h / t The Economist


10 secretos detrás de escena de los zoológicos

Los zoológicos son un lugar de trabajo en constante evolución. En los últimos 50 años, las exhibiciones se han vuelto cada vez más naturalistas, las dietas para ciertas especies se han vuelto más estandarizadas y los programas de cría en cautiverio se han convertido en campañas a nivel nacional. Sin embargo, si algo ha permanecido constante, es el hecho de que mantener a los animales en nuestros zoológicos felices y sanos requiere una gran cantidad de tiempo, coordinación, gastos y fuerza de voluntad anticuada. No es un trabajo fácil, pero la mayoría de los cuidadores del zoológico dicen que no lo cambiarían por nada del mundo.

1. LAS PANDAS SON MUY, MUY CARAS.

Los pandas gigantes son uno de los mayores atractivos para los zoológicos que logran atrapar un par. Pero los grandes mamíferos también tienen un precio extremadamente alto. Famosos meticulosos, cenan casi exclusivamente en bambú. Dado que estas plantas no ofrecen mucho valor nutricional, los pandas necesitan consumir entre 26 y 84 libras de ellas todos los días. Mantener un suministro fresco es un esfuerzo costoso, especialmente para los zoológicos ubicados en áreas más frescas donde el bambú no crece tan bien. El zoológico de Toronto, por ejemplo, gasta 500.000 dólares canadienses por año (unos 370.000 dólares estadounidenses) volando en bambú de un proveedor con sede en Memphis.

Los gastos relacionados con los alimentos son solo la punta del iceberg: el gobierno de China mantiene efectivamente un monopolio mundial de los pandas. Para exhibir una de estas criaturas raras y solicitadas, un zoológico extranjero debe arrendarla a los chinos durante una década completa. Durante este período, se debe realizar un pago anual, y la tasa actual es altísima. Por ejemplo, el zoológico de Edimburgo paga actualmente 600.000 libras esterlinas (unos 740.000 dólares) al año por su pareja residente. Al otro lado del charco, el Zoológico Nacional del Smithsonian en Washington, DC desembolsa 550.000 dólares anuales para mantener dos pandas adultos. Por cierto, si uno de esos comedores de bambú muere debido a algún error humano, China le aplicará una multa de aproximadamente 400.000 dólares.

2. LOS GUARDIANES SE ADVIERTEN ENTRE LOS HUÉSPEDES QUE NO SIGAN LAS REGLAS.

Utilizando señales claramente marcadas, los zoológicos advierten a sus visitantes que no hagan ciertas cosas que puedan dañar a los animales. Desafortunadamente, algunas personas ignoran estos avisos. Golpear el vidrio es un delito particularmente común. Si bien puede no parecer gran cosa para los clientes humanos, esto realmente puede estresar a las criaturas cautivas. "Imagínese si alguien está golpeando la ventana de su sala todo el tiempo", dice Bruce Beehler del zoológico del condado de Milwaukee. "Creo que estarías molesto". Agrega que arrojar monedas, o, de hecho, cualquier otra cosa, en el recinto de un animal es otro gran no-no. Estos trozos de moneda no solo pueden tragarse, sino que también pueden contaminar el suministro de agua de un animal.

Cuando hilo_mental entrevistó a Bob, Terry y Nancy *, tres cuidadores que trabajan en un zoológico en el sur de los EE. UU., y les pidió que nombraran su mayor molestia relacionada con el trabajo, los tres citaron visitantes que infringían las reglas. “Lea las señales y escuche a los cuidadores”, implora Bob. "Si te pido que no toques el vaso, no me digas que es solo por diversión y que puedes tocar el vaso todo lo que quieras. Si un cuidador le pide que no coloque a su hijo en la barandilla del recinto de un animal, no lo deje y luego espere "hasta que nos vayamos. Cuando vemos a alguien haciendo algo que pone en peligro a nuestros animales, lo seguimos ”.

Los guardias de seguridad están disponibles para eliminar a aquellos que ignoran las advertencias repetidas. Además, el personal del zoológico a menudo usará sus radios para avisar a los demás sobre visitantes problemáticos. “Dependiendo de dónde se encuentren, podríamos alertar a la siguiente área en la línea”, explica Nancy. “Diremos 'Oye, vi a estas personas molestando a los animales en esta área y se dirigen hacia tu área. Mantén los ojos abiertos ". Cada área hará la llamada sobre la gravedad de la situación y si deben llamar a seguridad".

Nancy también nos dijo que ella personalmente tuvo que disuadir a los clientes de, entre otras cosas, arrojar comida a los gorilas y dejar caer varios objetos (dinero, cajas de jugo, etc.) en la piscina de caimanes. No hace falta decirlo, pero las reglas publicadas están ahí por una razón. Respeta las casas de los animales y disfrutarás de una visita más agradable.

3. MUCHOS ANIMALES DEL ZOOLÓGICO NO ESTÁN DISPONIBLES AL PÚBLICO.

Compre un boleto estándar para el zoológico y podrá ver la mayoría de las criaturas en su colección. Pero puede apostar a que al menos un puñado de especímenes se mantendrá fuera de la vista, se guardará en terrarios o jaulas de pájaros en la trastienda. “Los animales viven detrás de escena por varias razones”, dice Terry. Algunas de estas criaturas llamadas "fuera de exhibición" se utilizan con fines educativos, incluidos espectáculos públicos ocasionales y fiestas de cumpleaños privadas. Al utilizar animales que la mayoría de los visitantes nunca ven, el personal puede armar una presentación de criaturas vivas sin vaciar ninguna pantalla en el proceso.

Nancy agrega que las crías recién nacidas de animales reproductores a veces también se ocultan al público. “Si su zoológico está criando una especie determinada”, dice, “entonces es probable que la especie ya esté bien representada en sus exhibiciones. Por lo tanto, no necesitaría colocar a todos los bebés en las áreas de visualización pública. A los visitantes les puede gustar ver una o dos ranas excavadoras, pero no tendría sentido tener una pared entera llena de ellas ". Un buen porcentaje de estos bebés invisibles probablemente terminarán siendo enviados a otros zoológicos.

Para que conste, ciertos departamentos esconden sus criaturas con más frecuencia que otros. “Es más probable que las áreas de reptiles, acuarios y tal vez aves tengan una mayor cantidad de animales detrás de escena”, dice Terry. "Es más fácil albergar y sostener a muchos animales pequeños que a los grandes ... ¡no muchos lugares [tienen] elefantes fuera de la exhibición!"

4. TRANSFERIR ANIMALES ENTRE ZOOS IMPLICA MUCHO PAPEL.

Bob dice que cuando un animal va de un zoológico a otro, generalmente viaja con él una "tonelada de papeleo". Estos documentos están cargados con detalles necesarios sobre los problemas de salud de la criatura, las tendencias de comportamiento y la cantidad de capacitación que ha recibido.

Lamentablemente, las nuevas bestias que no se adquieren de otros zoológicos rara vez vienen con un papeleo completo. “A veces, su historia es un misterio”, admite Bob. “Muchos zoológicos obtendrán animales mediante la confiscación de los servicios de Pesca y Vida Silvestre. ¡Incluso conocí a un tamandua sudamericano [un género de oso hormiguero] que fue encontrado caminando por las calles de Houston! " A lo largo de los años, Bob's también trabajó con un puma que anteriormente había sido una mascota de la escuela, así como con dos gatos monteses que se cree que fueron mascotas fugitivas.

En cualquier caso, los zoológicos someten todas las nuevas adquisiciones a un período de cuarentena obligatorio. Por lo general, esto dura entre 30 y 60 días y puede tener lugar en un recinto aislado o en el hospital del zoológico. “Esto es para asegurarse de que no traigan enfermedades o parásitos a la población general del zoológico”, dice Bob. “Si muestran signos, se trata. Una vez que eso pasa, el animal es llevado a su nuevo hogar apropiado dentro del zoológico ".

5. ALIMENTAR A LOS ANIMALES NO ES FÁCIL (NI BARATO).

Los zoológicos tienen altos estándares en lo que respecta a la calidad de la comida de sus residentes. "Probablemente seamos más exigentes que algunos restaurantes. Tenemos que tener mucho cuidado porque estamos lidiando con animales en peligro de extinción y con animales que queremos reproducir y vivir una vida larga ", dijo Kerri Slifka, curadora de nutrición del zoológico de Dallas. Noticias matutinas de Dallas el año pasado. Hoy en día, un número creciente de zoológicos están contratando nutricionistas de animales de tiempo completo para asegurarse de que sus criaturas reciban las dietas más saludables posibles.

Además, en las últimas décadas ha habido un gran impulso para estandarizar los planes de alimentación para ciertas especies. (Por ejemplo, la Asociación de Zoológicos y Acuarios aconseja a los zoológicos miembros que alimenten a los orangutanes con una dieta equilibrada que consista en un 86 por ciento de productos y un 14 por ciento de "galletas de primates nutricionalmente completas"). La tendencia a la estandarización se remonta al auge de los programas de reproducción a nivel nacional en la segunda mitad del siglo XX. Bajo estas iniciativas, los especímenes fueron transferidos entre diferentes zoológicos con creciente regularidad. Como dijo la nutricionista zoológica Barbara Toddes al Smithsonian, “Los animales necesitan consistencia en su dieta cuando se mueven de un lugar a otro. Es mucho mejor para ellos desde el punto de vista del estrés y nutricionalmente ".

Los grandes apetitos son otro factor de complicación. Piense en los elefantes, que devoran de 200 a 600 libras de comida todos los días cuando están completamente desarrollados. El costo de alimentar a un solo adulto suele ser de alrededor de $ 15,000 por año. Y algunos animales requieren dietas especializadas. En su entrevista con el Dallas Morning News, Slifka mencionó cuatro polluelos de cigüeña Marabú que habían sido recién nacidos. En la naturaleza, los recién nacidos de esta especie subsisten principalmente de los cadáveres de animales pequeños. Para abastecer a sus pajaritos con presas muertas intactas, el zoológico de Dallas pagó un centavo bastante: cuando las cigüeñas jóvenes tenían 110 días, sus gastos relacionados con la comida habían totalizado la friolera de $ 10,000.

6. PARA EVITAR QUE SUS CRITTERS SE ABURRAN, LOS KEEPERS OFRECEN LO QUE SE CONOCE COMO "ENRIQUECIMIENTO".

La comida y el espacio adecuados mantendrán vivos a los animales cautivos, pero la estimulación, tanto física como psicológica, es lo que les ayuda a prosperar. El "enriquecimiento" es un proceso mediante el cual los cuidadores del zoológico incitan a sus criaturas a ejercitar sus mentes o mostrar ciertos comportamientos que normalmente exhibirían en la naturaleza. Un cambio rápido de escenario puede ser un buen comienzo. En los zoológicos, los cuidadores ocasionalmente agregan o quitan ciertas cosas de los recintos de sus animales, lo que obliga a los residentes a utilizar sus instintos naturales mientras procesan mentalmente la alteración. Por ejemplo, los macacos japoneses en el zoológico de Minnesota se despiertan de vez en cuando para descubrir un montón de hojas nuevas para cavar. El enriquecimiento también puede ser aromático: en el Animal Kingdom de Disney World en Orlando, el personal coloca varios perfumes y especias alrededor de su prado de tigres. Cuando se enfrentan a olores nuevos e extraños, los grandes felinos pueden responder frotando, rascando o marcando sus territorios.

Según el zoológico de Fort Worth, el enriquecimiento aumenta las "opciones de comportamiento disponibles para los animales". En pocas palabras, al cambiar el status quo, el enriquecimiento brinda a los animales la oportunidad de tomar decisiones sobre cómo reaccionar. Dale a un elefante una pelota de voleibol de color rosa brillante (como hizo recientemente el zoológico de Columbus), y podría golpearla con su trompa, patearla a través de un estanque o intentar aplastarla con los pies.

7. LOS VETERINARIOS DEL ZOO POR LO GENERAL GANAN MENOS DINERO QUE LOS VETERINARIOS REGULARES.

Podría pensar que lo contrario sería cierto, pero según los datos proporcionados por la Oficina de Estadísticas Laborales y la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria, los veterinarios que trabajan en zoológicos tienen un salario medio más bajo que los veterinarios generales. ¿Por qué? Para empezar, muchos zoológicos acreditados por la AZA son establecimientos sin fines de lucro. Por lo tanto, los veterinarios que trabajan allí no siempre obtienen el tipo de ingresos que podría generar una práctica privada. Además, dado que hay un número limitado de zoológicos en el mundo, las oportunidades laborales son bastante limitadas.

Aún así, para escuchar a la mayoría de los veterinarios del zoológico decirlo, sería difícil encontrar una carrera más gratificante. "[Hay] un momento emocionante todos los días", dice la Dra. Suzan Murray del Zoológico Nacional Smithsonian. Como veterinaria jefe, se espera que enfrente una amplia gama de fascinantes desafíos. "Cada uno es un poco diferente, ya sea que se trate de un tratamiento para el coral, el diagnóstico de un problema en una pitón birmana o una visita a una elefante que esperamos esté embarazada", explica Murray. "Cada día ofrece una gran cantidad de sorpresas".

8. LOS ANIMALES EN EXPOSICIONES NOCTURNALES NO SE AJUSTAN INMEDIATAMENTE.

Ciertos zoológicos han designado casas nocturnas, edificios de paredes gruesas que permiten a los huéspedes ver murciélagos, osos, civetas y otras criaturas de la noche durante el horario comercial normal. Durante el día, suelen estar iluminados con luces tenues de color rojo, azul, verde y amarillo. Pero a altas horas de la noche, se encienden bombillas fluorescentes blancas brillantes. Esto tiene el efecto de revertir los ciclos normales de sueño de los animales residentes para que sean más activos cuando los visitantes del zoológico están cerca y duermen cuando los humanos lo hacen.

Para las criaturas involucradas, la transición puede llevar tiempo. "Cuando obtenemos animales de un edificio no nocturno, hay un período de ajuste", dice Bob. “La mayoría parece adaptarse en aproximadamente una semana. Sin embargo, teníamos uno [kinkajou, también conocido como oso de miel] que tardó más de un mes en adaptarse ".

9. LA CRÍA EN CAUTIVIDAD REQUIERE COORDINACIÓN ENTRE PAÍSES.

¿Qué tienen en común el caballo de Przewalski, el oryx árabe y el tití león dorado? Sin los esfuerzos de cría en cautividad, el apareamiento orquestado en entornos controlados como zoológicos y reservas de vida silvestre, podrían estar en peligro crítico o algo peor.

Una de las formas en que los zoológicos contribuyen a los esfuerzos de conservación es participando en los planes de supervivencia de especies (SSP). Organizados por la AZA, estos son programas de cría rigurosamente regulados para animales raros, amenazados o en peligro de extinción. El objetivo es formar una población cautiva genéticamente diversa, con los animales miembros generalmente dispersos entre varios zoológicos y / o acuarios. En total, hay casi 500 SSP individuales, cada uno dirigido por un coordinador.

Craig Saffoe, curador del Zoológico Nacional, dirige varios programas de cría diferentes para grandes carnívoros, todos realizados de acuerdo con el comité de SSP correspondiente. “El primer paso es que tenemos que encontrar dos animales que realmente se lleven bien y sean socios reproductores compatibles”, dice. “Para eso, no solo miramos la colección actual en el Zoológico Nacional. Observamos a toda la población de zoológicos dentro de los Estados Unidos ".

Elegir el par adecuado es un proceso que implica trabajar en estrecha colaboración con el SSP correspondiente. “Cuando el grupo del Plan de supervivencia de especies se reúne, deciden cuál es la mejor ruta para mantener a toda la población de América del Norte genéticamente sana”, señala Saffoe. "Una vez que mi equipo y yo hemos trabajado con éxito con el SSP para emparejar dos animales en el papel ... es nuestro trabajo averiguar si los animales son realmente compatibles físicamente". La mayoría de las veces, al menos un animal tendrá que ser transferido entre zoológicos antes de que pueda tener lugar la primera cita.

10. LA PALABRA “DEDICACIÓN” FUE INVENTADA PARA LOS ZOOKEEPERS.

No se equivoque, no es fácil entrar en esta línea de trabajo. Pregúntele al departamento de recursos humanos del zoológico de San Diego, cuyos empleados informan que "no es inusual" que reciban literalmente cientos de solicitudes cuando se abre un solo trabajo de cuidado de animales. Si supera las probabilidades y lo contratan, tenga en cuenta que el cuidador de un zoológico estadounidense promedio se lleva a casa un salario de solo $ 29,000 por año.

A pesar de todo esto, los cuidadores pueden figurar entre las personas más apasionadas y devotas que jamás hayas conocido. “Recientemente, cuando azotó el huracán Matthew, toneladas de cuidadores [en las áreas afectadas] durmieron en sus zoológicos, acurrucados en caso de que los animales necesitaran ayuda de emergencia”, dice Bob. A sus ojos, esa dedicación es la regla, más que la excepción. Entramos a las dos de la madrugada. para controlar a las nuevas mamás ... Estamos constantemente investigando formas de mejorar el bienestar y nuestro propio conocimiento personal ".

Además, los cuidadores del zoológico disfrutan de una comunidad unida. Según Bob, “Todo el mundo conoce a alguien que trabaja en otro zoológico y en Facebook, todo el mundo es un gran apoyo. Hay grupos cerrados de cuidadores donde se intercambian constantemente nuevas ideas y las personas ayudan a apoyar a extraños cuando pierden un animal viejo y querido. Lo que hacemos es tan difícil y estresante y siempre tienes que luchar contra el síndrome de estrés del cuidador, ¡pero lo superamos y no cambiaría esta vida por nada! "


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