13 viajeras negras rudas de la historia


1. Madame CJ Walker

Es posible que ya sepa que Madame CJ Walker inventó una línea de productos para el cuidado del cabello afroamericanos en 1905 que se hizo tan popular que ella, a pesar de haber nacido justo después de que terminó la esclavitud, quedó huérfana a los 7 años, se casó a los 14 y viuda soltera. madre a los 20 años, se convirtió en la primera mujer millonaria que se hizo a sí misma en Estados Unidos.

PERO, ¿sabía que la Sra. Walker era un genio del marketing que entendía la importancia de VIAJAR para el éxito de su negocio? A pesar de que los vuelos comerciales aún no estaban en marcha, recorrió Estados Unidos, Jamaica, Haití, Costa Rica y Panamá presentando a las mujeres de color a sus productos, capacitando a sus agentes y expandiendo sus mercados.

¡Aquí está el viajero de negocios original que hace movimientos en un momento en que las mujeres ni siquiera podían votar y los negros no tenían plenos derechos!

2. Bessie Coleman

En 1916, Bessie Coleman era una manicurista de 23 años que trabajaba en una peluquería de Chicago. Las historias que Bessie escuchó de los pilotos que habían regresado a casa después de la Primera Guerra Mundial plantaron una semilla en ella. Pero se metió en problemas cuando las escuelas de vuelo estadounidenses no la admitieron porque era negra y mujer.

Bessie no aceptó un "No" por respuesta. Cuando supo que la Fédération Aéronautique Internationale en Francia la llevaría, aprendió el idioma francés y luego se mudó a París para estudiar. El 15 de junio de 1921, Coleman se convirtió no solo en la primera mujer afroamericana en obtener una licencia de piloto de aviación, sino también en la primera estadounidense de cualquier género o etnia en hacerlo en su escuela en Francia.

Desafortunadamente, murió en un accidente aéreo a la temprana edad de 34 años. Pero nos inspira su incansable búsqueda de su sueño, frente a los desafíos raciales, económicos y culturales.

3. Willa Brown

Willa Brown era maestra de secundaria y luego trabajadora social, pero soñaba con usar sus talentos en el aire. A diferencia de Bessie Coleman, quien tuvo que mudarse a París para recibir entrenamiento de piloto, Willa pudo encontrar un instructor de vuelo certificado y un mecánico de aviación en uno de los aeropuertos segregados racialmente de Chicago para entrenarla. En 1937, se convirtió en la primera mujer afroamericana en obtener una licencia de piloto privado aquí en los Estados Unidos y luego se convirtió en la primera mujer oficial negra en la Patrulla Aérea Civil.

Inmediatamente después de su propio éxito, Willa se convirtió en defensora de otros aspirantes a pilotos. Junto con su instructor (con quien más tarde se casó) y algunos otros pilotos, ayudó a formar la Asociación Nacional de Aviadores de América, cuyo objetivo principal era lograr que los cadetes de aviación negros ingresaran en el ejército de los EE. Sus esfuerzos fueron directamente responsables de la creación de Tuskegee Airmen, 200 de los cuales ayudó a entrenar. Esto finalmente condujo a la integración de los servicios militares estadounidenses en 1948.

Willa falleció en 1992 a la edad de 86 años y dejó una marca indeleble en la industria de la aviación y en la historia de Estados Unidos.

4. Janet Bragg

En 1929, Janet Bragg, una graduada de Spelman College de 22 años, se mudó a Chicago para comenzar su carrera de enfermería. Un día de 1933, cuando vio una valla publicitaria que decía: “Los pájaros aprenden a volar. ¿Por qué no puedes? " se reavivó su interés infantil por la aviación. No pasó mucho tiempo antes de que se inscribiera como la única mujer en la primera clase totalmente negra en la Escuela de Aeronáutica Curtis Wright.

Debido a que el programa aún no poseía ningún avión, Janet no estaba recibiendo la instrucción a bordo que necesitaba, por lo que compró su propio avión y lo alquiló a sus compañeros de estudios para ayudar a sufragar el costo. Luego, cuando los aeródromos locales no los dejaron volar debido a su raza, Janet, sus compañeros de clase e instructores formaron el Challenger Aero Club, compraron terrenos en Robbins, Illinois y construyeron el primer aeropuerto propiedad de negros del país.

Aunque el primer intento de Janet de obtener su licencia de piloto comercial fue denegado debido a su raza, al igual que sus solicitudes para volar para el programa Women Airforce Service Pilots (WASP), el Programa de Entrenamiento de Pilotos Civiles y el cuerpo de enfermeras militares, no lo hizo. detente hasta que alcance su meta. En una entrevista con el Chicago Tribute muchos años después, Janet dijo: “Había tantas cosas que decían que las mujeres no podían hacer y los negros no. Cada derrota para mí fue un desafío ".

Janet voló de forma recreativa hasta 1965, cuando se retiró para cuidar a su marido enfermo y concentrarse en su creciente negocio de hogares de ancianos. Pero nunca dejó de creer que “el cielo es el límite” para los jóvenes negros y que pueden ir más allá del cielo hacia el espacio. Janet murió a la edad de 86 años en abril de 1993, pero no antes de ver a la Dra. Mae Jemison llegar al espacio.

5. Zora Neale Hurston

Aunque Zora Neale Hurston tuvo una historia de amor de toda la vida con su estado natal de Florida, pasó un tiempo considerable viajando por el país y el mundo. Sus aventuras de viaje comenzaron a la edad de 14 años cuando se unió a un grupo de teatro itinerante. No pasó mucho tiempo antes de que sus estudios en literatura y antropología despertaron una profunda pasión por el folclore negro.

En 1925, durante el Renacimiento de Harlem, Zora se mudó a la ciudad de Nueva York, donde ayudó a dar forma a su creciente escena literaria. Y, durante los más de 20 años que siguieron, viajó por el Caribe coleccionando música, poesía y literatura negra, deteniéndose a menudo en lugares como Bahamas, Jamaica, Honduras y Haití, donde escribió su aclamada novela "Sus ojos están mirando a Dios". En 1949, Zora pasó 5 meses navegando por las Bahamas en un yate con su amigo Fred Irvine, una amistad interracial platónica que era rara para su época.

Aunque experimentó algunas cosas difíciles en su vida, la pasión de Zora por los viajes, el folclore cultural y la escritura fueron su consuelo.

6. Bessie Springfield

En 1928, a la edad de 16 años, Bessie Springfield aprendió a manejar su primera motocicleta. Solo tres años después, se convirtió en la primera mujer afroamericana en viajar sola por los Estados Unidos. Finalmente, pasó por los 48 estados bajos, Europa, Brasil y Haití. Durante la Segunda Guerra Mundial, Bessie se desempeñó como uno de los pocos mensajeros civiles en motocicleta del ejército de EE. UU., Y cruzó el país ocho veces más en el proceso.

A pesar de sus actos heroicos, no todos estaban emocionados de verla en el camino. Debido a su raza y género, a Bessie a menudo se le negaba alojamiento (lo que la hacía dormir en su motocicleta en las estaciones de servicio), se le negaban premios de carrera e incluso conductores enojados se salían de la carretera. Pero, en 1950, cuando Bessie se mudó a Miami, la prensa local se dio cuenta de que la apodaban "La reina de las motocicletas de Miami".

Durante su vida, tuvo 27 motocicletas Harley-Davidson y cuando Bessie murió en 1993 a la edad de 82 años, todavía conducía activamente.

7. Maya Angelou

Maya Angelou fue la poeta que pronunció palabras de vida, sabiduría y orgullo cultural, pero fue su alma nómada la que más nos inspira.

En 1942, cuando Maya tenía 14 años, se convirtió en la primera conductora afroamericana de teleférico de San Francisco porque "le gustaba la idea de navegar por las colinas de San Francisco". A los 20 años, realizó una gira por 22 países como bailarina principal en Porgy and Bess. Durante sus primeros 30 años, vivió en Egipto y luego se mudó a Ghana, donde era una de los 200 expatriados negros que vivían en el país en ese momento.

Su larga y exitosa carrera como bailarina, cantante, actriz, dramaturga, poeta, autora y educadora la llevó a través de los Estados Unidos y alrededor del mundo. Como el quinto libro de su serie de autobiografías se titula acertadamente "¡Todos los hijos de Dios necesitan zapatos de viaje!"

8. Freddye Scarborough Henderson

Freddye Scarborough Henderson fue profesor de arte aplicado y vestuario y editor de moda. En 1954, durante su primer viaje a Europa en un desfile de modas, fue "tratada de primera clase, como la realeza" y quería que otros compartieran la experiencia. Entonces, al año siguiente, Freddye y su esposo abrieron Henderson Travel Service, la primera agencia de viajes de propiedad negra en el sureste y el primer servicio de viajes negro acreditado en el país.

Antes de que las aerolíneas comerciales volaran a África, Henderson alquiló un avión para llevar al primer grupo de turistas estadounidenses a Ghana para celebrar su independencia en 1957. Ella literalmente abrió el mercado de África a los estadounidenses negros.

A lo largo de los años, visitó más de 100 países, bailó con dignatarios y se reunió con monarcas. Incluso acompañó a Martin Luther King Jr en su viaje de aceptación del Premio Nobel de la Paz a Oslo ya Andrew Young en viajes de misiones comerciales a Jamaica y Trinidad. Freddye falleció a la edad de 89 años en 2007, pero su hija continúa con el legado.

9. Ruth Carol Taylor

Después de trabajar unos años como enfermera, Ruth Carol Taylor decidió seguir una carrera en la aviación.

Solicitó un puesto en TWA pero fue rechazada. Casi al mismo tiempo, la aerolínea regional Mohawk Airlines expresó interés en contratar asistentes de vuelo de minorías. Ruth fue contratada de un grupo de 800 solicitantes negros. En un vuelo del 11 de febrero de 1958 desde Ithaca, NY a la ciudad de Nueva York, se convirtió en la primera asistente de vuelo afroamericana en los EE. UU.

Desafortunadamente, seis meses después, cuando Ruth se casó con Rex Legall, se vio obligada a renunciar a Mohawk debido a la regla de que sus asistentes de vuelo permanecían solteros. En una entrevista de 1997 con Jet Magazine, Ruth admitió que no tenía aspiraciones profesionales a largo plazo con las aerolíneas, sino que simplemente quería romper la barrera del color.

Después de un breve período en Mohawk, Ruth pasó muchos años sirviendo como activista por los derechos de las minorías y las mujeres. En 2008, cincuenta años después de su histórica huida, el logro de Ruth fue reconocido formalmente por la Asamblea del Estado de Nueva York.

10. Jill Brown-Hiltz

Aunque mujeres como Bessie Coleman, Willa Brown y Janet Bragg se convirtieron en pilotos con licencia en la década de 1930, no fue hasta 1978 cuando Jill Brown-Hiltz se unió a Texas International Airlines cuando una piloto negra voló para una importante aerolínea comercial en los EE. UU.

Jill comenzó a volar cuando tenía 17 años. En una entrevista con la revista Ebony, explicó que un día cuando su familia pasó por un pequeño aeropuerto y vio aterrizar un avión, se sintieron inspirados a comprar su propio avión para divertirse durante los fines de semana y las vacaciones. "Nos llamábamos Brown's United Airlines", dijo. “Solía ​​preguntar si podía usar el avión como otros niños pedían por el auto familiar”.

Después de leer un artículo sobre el fundador de Wheeler Airlines, la primera aerolínea de propiedad y operación de afroamericanos, Jill lo convenció de que la contratara como empleada de mostrador de boletos en la sede de la aerolínea, donde se abrió camino hasta convertirse en piloto. Finalmente, registró suficientes horas para postularse como piloto de una aerolínea importante. Jill se unió a Texas International Airlines y después de un año pasó a la aerolínea de carga Zantop International Airlines, donde permaneció hasta 1985. Jill ahora aboga por los derechos de otros aviadores afroamericanos.

11. Dr. Mae Jemison

Cuando se trata de travelistas, ¡la Dra. Mae Jemison nos ha superado a todos! En 1992, realizó una misión de ocho días en el transbordador espacial Endeavour, convirtiéndose en la primera mujer negra en ir al espacio.

El amor de Mae por la cultura y los viajes comenzó mucho antes de su incursión en el espacio. Durante sus años de licenciatura en la Universidad de Stanford, obtuvo una doble titulación en ingeniería química y estudios afroamericanos, mientras dominaba el japonés, el ruso y el suajili. Durante la escuela de medicina, viajó a Cuba, Kenia y Tailandia para brindar atención médica primaria a las personas que viven allí. Y, cuando terminó, Mae sirvió en el Cuerpo de Paz en Sierra Leona y Liberia.

Después de regresar de África, Mae se unió a la NASA y pasó muchos años entrenando para su viaje al espacio. En la misión Endeavour, llevó consigo varios artefactos culturales: una estatua Bundu de África Occidental, una bandera que representa a la hermandad AKA y un póster de Judith Jamison bailando, como una forma de llevar consigo a personas que normalmente no se incluirían en tal viaje.

En los 22 años transcurridos desde el vuelo histórico de Mae, ha enseñado en universidades prestigiosas, ha fundado instituciones de investigación y ha viajado por todo el mundo explorando la intersección entre las ciencias sociales y la tecnología.

12. Sophia Danenberg

A pesar de crecer en lo que ella llama una "familia de interiores", Sophia Danenberg se enamoró de la naturaleza y finalmente aprendió a escalar montañas. Ella sumó el monte Rainier (estado de Washington), el Matterhorn (Suiza), el monte Tasman (Nueva Zelanda), el monte Kilimanjaro (Tanzania) y muchos otros. Pero, la mayor hazaña de Sophia tuvo lugar el 19 de mayo de 2006, cuando se convirtió en la primera mujer afroamericana y negra en alcanzar la cima del monte. Everest, la montaña más alta del mundo.

Es una escalada extremadamente peligrosa que tomó 7 semanas desde el campamento base hasta la cima. La noche que decidió escalar la cumbre, estaba lidiando con mal tiempo, separándose de los otros escaladores, un brote de bronquitis, nariz tapada, mejillas congeladas y una máscara de oxígeno obstruida, pero siguió adelante. En una entrevista con el Chicago Tribune, dijo: “Estaba sentada allí y se puede ver un piso de nubes y montañas, relámpagos debajo de nosotros. Por encima de nosotros estaba absolutamente claro. Podíamos ver todas las estrellas del universo. Sabíamos que habíamos salido de la tormenta, así que dijimos que nos íbamos ".

Cuando habla con otros sobre alcanzar sus sueños, Sophia cree que “hay más cosas posibles de las que la gente imagina o piensa. Muchas veces las personas se detienen creyendo que es demasiado grande o imposible o demasiado difícil o de alguna manera fuera de su alcance. …. Ve y descúbrelo. Ve hazlo. No se limite a suposiciones ".

13. Barbara Hillary

Barbara Hillary es una enfermera y superviviente de cáncer en dos ocasiones que se interesó en la aventura del clima frío después de jubilarse. A los 70 años, aprendió a esquiar, fotografió osos polares en Manitoba, Canadá y probó suerte con el trineo de perros y las motos de nieve.

En 2007, a la edad de 75 años, Barbara se convirtió en la primera mujer afroamericana y la mujer de mayor edad en viajar al Polo Norte. Se subió a un helicóptero MI-8 que la dejó caer sobre el hielo ártico y luego esquió de 8 a 10 horas al día durante tres días consecutivos. Barbara no solo lo logró, cuatro años después, lo hizo nuevamente en el Polo Sur.

Al reflexionar sobre sus aventuras, Barbara dijo: “Estaba buscando algo diferente que hacer, algo inusual. Por lo general, lo que surge es un crucero. No pude lidiar con eso. No hay nada más aburrido que la gente casada promedio. Lo único peor que eso son los abuelos. La idea de estar atrapado en un barco ... no era soportable ".

La semana pasada hablamos con Barbara por teléfono. El que pronto cumplirá 84 años es una bola de energía y descaro. Hablamos sobre el diseño de sitios web, las mujeres que viajan y el patrocinio. Está claro que no se detendrá pronto.

Esta pieza fue publicada originalmente en el blog Brown Girls Fly.


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