8 hábitos estadounidenses que perdí en China


Imagen destacada: Mills Baker

1. Mantener mis partes privadas en privado

Los baños públicos son muy diferentes en China. Al mudarme allí, sabía que predominaban los baños en cuclillas, y sabía que los baños para hombres y mujeres (男 / 女) no eran infrecuentes. Sin embargo, me sorprendió descubrir que en muchos lugares los puestos que separan los agujeros de porcelana en el piso son divisores sin puertas de la altura de un niño de cinco años. Hice esta estimación contra el grupo de niñas que se ríen tontamente, supuse que tendría unos seis años, que me siguieron hasta un baño en un área periférica de Xiāntáo, donde se ven muy pocos extranjeros.

Se agruparon en el compartimento contiguo al mío, esforzándose por mantener su charla emocionada en un susurro. En los dormitorios de la universidad, me congelaba por completo si alguien entraba al baño para lavarse los dientes mientras yo intentaba orinar a puerta cerrada. Estas niñas que esperaban activamente que hiciera la obra en un espacio apenas privado inspiraron un nivel completamente nuevo de ansiedad por el desempeño. En este punto, sin embargo, había estado buscando un baño para mujeres durante más de una hora y no podía esperar más.

Respiré hondo y asumí la posición. Precisamente en el momento crucial, todas sus pequeñas cabezas saltaron por encima de la pared, chillando y luchando por tener la oportunidad de señalar esto o aquello sobre mí. Todo lo que pude hacer fue reír y soltarme con un pequeño saludo a las chicas. En ese momento, mi sentido estadounidense de vergüenza por mi cuerpo se fue al baño en una poderosa liberación y mi aferramiento puritano a la modestia fue reemplazado por un profundo sentido de objetividad y humor sobre la vida.

2. Esperando con paciencia las cosas

La gente en China no hace fila y espera. Se agrupan y empujan, y no de la forma educada que se puede hacer en un club abarrotado, sino de la manera estrictamente prohibida en la escuela. No pude hacerlo durante mucho tiempo y, como resultado, perdí muchos trenes. Una noche en Hangzhou, estaba apiñado junto a una abuela diminuta en una rampa estrecha, esperando la admisión a Impression Westlake.

La tensión era alta. Los asientos estaban abiertos. Miles de personas habían esperado mucho tiempo para ver esto y querían el lugar perfecto. Cuando se abrieron las puertas, la abuela no me empujó ni me empujó. Ella agarró mi teta derecha como una roca, con su mano como garra de águila, y se impulsó con todas sus fuerzas de cabeza hacia la multitud que se apresuraba. En un instante, mis inhibiciones se hicieron añicos y conquisté a mi primera multitud como un nadador campeón que empuja a un lado las olas. ¡Conseguí un asiento perfecto justo en el lago y nunca volví a perder otro tren en China debido a las costumbres de comportamiento estadounidenses!

3. Esperar que se respete el espacio personal

Cuando viajé por primera vez a China en 2006, creo lǎowài Los avistamientos (de extranjeros occidentales) eran bastante infrecuentes en muchas de las aldeas de pescadores en los bordes exteriores de Hong Kong. Mi novio tenía el pelo largo, lacio como el póquer, castaño oscuro sobre una barba rizada roja, dorada, marrón y negra. Parecía una estrella porno de los 70 que intentaba ir de incógnito a bajo precio. Estábamos comiendo fideos en un puesto al aire libre cuando un grupo aleatorio de niños pequeños lo emboscó. Golpeándolo y tratando de arrancarle la barba de la cara, le preguntaron “¿Disfraz? ¿Ocultar?"

Los suavizó y les mostró que realmente era cabello real, adherido a piel real que realmente dolía mucho cuando se tiraba. Los niños empezaron a jalar, aullar y ahacer con más suavidad. Cuando eso pasó, varias chicas retorcieron sus dedos en mi cabello rizado castaño claro. Después de unos diez minutos, la novedad desapareció para ellos, pero nos quedamos con una broma que nunca pasó de moda en años.

No comencé a correr tirando de las trenzas de las ancianas o frotando los vientres de los hombres cuando estaban parados con sus camisas dobladas hasta la línea de los pezones, pero me sentí bien con la gente presionándome contra mí en multitudes, mirándome en los restaurantes. y apuntándome en la calle como es la norma para todos en un lugar donde el espacio personal no es una preocupación cultural.

4. No hablar con extraños

En Hong Kong, comúnmente conocí a personas ansiosas por practicar su inglés y, a menudo, en lugares bastante inesperados. En la isla de Lantau, una mujer que sostenía un enorme cucharón de agua me esperaba justo más allá de mi medio puesto en un baño sin estrellas. Quería ayudarme a limpiar el agujero de porcelana, insistiendo en que era un placer ayudar a un extranjero. Después de devolver el cucharón a su cubo, me estrechó la mano y se presentó como Sue. Quería ser mi amiga y guía mientras yo estaba en la isla por el "placer de la compañía y el buen inglés".

Sue estaba orgullosa de haberle dado la mano porque era algo occidental de lo que la mayoría de los chinos se abstuvieron por razones sanitarias. Ella me explicó eso, así como muchos otros matices culturales, mientras me guiaba a través de un bosque de manglares, a través de una playa plateada y a su casa de dos habitaciones donde me dio de comer deliciosas albóndigas caseras y me contó historias sobre sus padres antes de llevarme a la muelle para tomar mi ferry. Hablar con extraños era mi única forma de entrar en los hogares, pensamientos y sentimientos de la gente en el corazón del país que de otro modo serían inaccesibles. Sigue siendo mi regla número uno romper cuando vivo en el extranjero e incluso en casa.

5. Ser consciente de la seguridad

No. Nunca en ninguna arena. La seguridad es una elección puramente personal en China. Si no quieres morir, no le pidas al taxista que te lleve al tren en dos minutos cuando falten quince. Te entregará en dos, ya sea que tengas un ataque cardíaco o te guste el viaje.

Diré que si todos sus vecinos de repente comienzan a usar máscaras, es posible que a usted también le guste probar una. ¡El mío es un azul marino a cuadros muy de moda!

6. Hablar en voz baja

Los tonos pueden cambiar con una precisión de tono perfecta en toda China, pero ya sea que esté dentro o fuera o bajo tierra, las opciones para el volumen de voz parecen ser solo "alto" o "más alto".

7. Comunicarse a través de palabras

Aprender un idioma chino es difícil. Si no tienes cuidado, puedes llamar a tu mamá (mamá, 妈) un caballo (, 马) en mandarín. Cada sílaba tiene varios significados, dependiendo de su tono, y es necesario memorizar todas las diferentes pronunciaciones, traducciones y caracteres correspondientes. Con todos los tonos siendo específicos de tono, y yo siendo casi sordo, tomar un vaso de agua era a menudo una hazaña insuperable. En mis primeras semanas sudorosas en China, dejé perplejo a muchas personas, chirriando desesperadamente mi más perfecto shuǐ, hasta finalmente optar por la deshidratación sobre el desmayo por un esfuerzo lingual infructuoso.

Sofocado al borde del colapso una tarde de Shenzhen particularmente vertiginosa, tuve un enorme ¡Ah-ja! momento. Todo lo que necesitaba saber sobre la vida en China, lo aprendí al revés en el jardín de infancia. "Use sus palabras", fue el primer mandato que desmentí. Podía dibujar, hacer pantomimas e incluso mugir y gruñir en ocasiones para hacerme entender. La gente reía y jugaba con la urgencia de ganar una ronda cronometrada en un juego de mesa. ¡Un hombre empezó a ladrar y correr en círculos para describir a su perro! Dejar ir la comunicación "adecuada" me abrió un mundo de amigos y diversión en todos los lugares a los que fui.

8. Siempre diciendo la verdad

Cuando era pequeña, mi abuela solía preguntarme si estaba “contando historias” para ver si estaba mintiendo. En China, "contar historias" y desentrañar algunas de las historias que me contaron fue parte de la emoción. Aunque a veces resultaba frustrante navegar por las construcciones narrativas, trepar por el interior de todas las redes agregaba un elemento de desafío y juego incluso a los eventos diarios más banales.

Encontré que romper esta regla fue muy útil al regresar a casa cuando les describí mis aventuras a mis padres, especialmente en lo relacionado con el n. ° 5: Ser consciente de la seguridad.


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