El programa de parques más importante de Estados Unidos acaba de expirar y este congresista de Utah no lo devolverá


Ni siquiera 24 horas después de que el Papa Francisco hablara ante el Congreso de los Estados Unidos, pidiendo a los legisladores estadounidenses que protejan nuestro medio ambiente que ha sido "devastado por la relación depredadora del hombre con la naturaleza", el representante republicano de Utah Rob Bishop, quien recibe más fondos de campaña del petróleo. y la industria del gas que cualquier otra - anunció que tiene la intención de abolir el Fondo de Conservación de Tierras y Aguas de Estados Unidos (LWCF) esta semana.

Se considera que la LWCF es el programa de conservación más importante de los Estados Unidos. Desde su inauguración en 1965, la LWCF ha protegido permanentemente casi 5 millones de acres de terrenos públicos, en algunos de los cuales residen los mismos paisajes por los que nuestra nación es conocida, como el Parque Nacional del Gran Cañón, el Sendero Escénico Nacional de los Apalaches, la Montaña Blanca. National Forest y Pelican Island National Wildlife Refuge, junto con otros 403 parques nacionales y 40,000 programas de recreación estatales y locales.

La forma en que se financia la LWCF es muy interesante. No utiliza dólares de los contribuyentes y, en cambio, está financiado por compañías de energía que están perforando en busca de petróleo y gas en la plataforma continental exterior (OCS). Estas empresas deben pagar colectivamente $ 900 millones en regalías a la LWCF cada año, lo que significa que el agotamiento de un recurso natural tiene que financiar la conservación de otro muy valioso. Sin embargo, incluso con ese sistema en vigor, la LWCF se ha visto obligada a sufrir una drástica disminución de sus recursos. Según el sitio web de la LWCF, “casi todos los años, el Congreso rompe su propia promesa al pueblo estadounidense y desvía gran parte de los fondos [de la LWCF] a usos distintos a la conservación de nuestras tierras y aguas más importantes”.

En 2007, la LWCF tenía menos de $ 100 millones en financiamiento y la acumulación de necesidades de tierras federales sigue creciendo. Para proteger nuestras tierras federales que son vulnerables al desarrollo, como los Everglades de Florida, el Parque Nacional del Bosque Petrificado en Arizona y los campos de batalla de la Guerra Civil en Virginia, la LWCF estima que necesita más de $ 30 mil millones en fondos adicionales. Y eso ni siquiera toca los $ 27 mil millones estimados que se necesitan para financiar otros proyectos locales elegibles.

Este mapa interactivo del Center for Western Priorites muestra el impacto estado por estado que la LWCF ya ha tenido, así como el impacto que podría haber tenido si realmente hubiera recibido el dinero que se pretendía recibir.

“Las oportunidades para proteger el hábitat de los peces y la vida silvestre, proporcionar acceso público para la recreación, preservar los sitios históricos y culturales más notables de nuestra nación y proteger las vistas panorámicas se pierden todos los días debido al desarrollo”, afirma la LWCF en su sitio web. Desarrollo, por ejemplo, como la construcción de casas de lujo, que ocurrió en el Parque Nacional Black Canyon de Denver en 2010.

No es solo nuestro derecho como seres humanos disfrutar de la belleza de nuestras tierras y aguas públicas, sino que hacerlo es bueno para nuestra economía. Según el Trust for Public Land, "estas tierras federales son clave para las industrias locales de recreación y turismo". Cada $ 1 que se invierte a través de la LWCF devuelve $ 4 en valor económico.

El programa de la LWCF expiró el 30 de septiembre de 2015, dejando su futuro en manos del Congreso de los Estados Unidos, la misma institución que lo creó hace 50 años. El representante Bishop, quien se desempeña como presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, dijo en un comunicado de prensa que aniquilaría todos los intentos de salvar la LWCF a menos que se hicieran cambios significativos en su estructura. El comunicado de prensa de Bishop fue breve y no está claro exactamente qué le gustaría que hiciera mejor la LWCF. En julio de 2014 escribió que le gustaría que la LWCF "ayude a los gobiernos locales" y que una parte de los fondos de la LWCF debería reinvertirse para pagar "la educación de los futuros trabajadores de la industria energética estadounidense". Sin embargo, según su reciente comunicado de prensa, Bishop tiene la intención vaga de "desafiar" el "status quo". El "status quo" es, por supuesto, la protección de las preciosas tierras y aguas de Estados Unidos.

¿Tiene algún recuerdo de un Parque Nacional de los Estados Unidos? ¿Por qué no compartirlo en el contestador automático del representante Bishop al 1-202-225-0453 o publicarlo en su página de Facebook aquí?


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