Nueva Orleans, lo siento


Vine a Nueva Orleans por primera vez en el verano de 1996. Como la mayoría de las personas que han vivido en Nueva Orleans durante algún tiempo, mi casa era un peligro de incendio de "tiros"; Cuentas multicolores de diferentes longitudes apiladas sobre el ocasional zapato o el coco decorados en exceso, un efecto secundario de años de desfiles de Mardi Gras. Visité Bourbon Street tal vez una o dos veces en mi primer año, aunque rápidamente fue reemplazada por Frenchman y pequeños lugares frecuentados por vecindarios donde la amistad era fácil. Y como la mayoría de los amantes de esta ciudad, sigo siendo un fanático de las fiestas callejeras.

Pero en última instancia, la ciudad de la fiesta no fue la Nueva Orleans de la que me enamoré. La Nueva Orleans que amaba era más la ciudad de conversación profunda en los escalones de mi porche delantero con transeúntes al azar. De ser llamado "bebé" en la tienda por un cajero que acababa de conocer. El olor a gumbo casero flotando a través de las contraventanas abiertas de la ventana de la cocina de un vecino, y la seguridad de que me ofrecerían un poco si me veía pasar. O esa niebla vespertina baja que se arremolina por las calles en los inviernos. Tantos lugares aquí te dan esa sensación de "deslizamiento de tiempo". Te encuentras en vecindarios rodeados de casas construidas antes de que Estados Unidos fuera un país, escuchando el sonido de los cascos de los caballos en la distancia.

Me enamoré de ver a amigos de la universidad local jugar en los bares del barrio en Treme y el distrito 7. Me enamoré de bailar en la calle con franceses, porque los chicos que tocaban en la esquina eran tan buenos como los que tocaban en los escenarios y no tenía dinero para mucho más que un daiquiri de la tienda de la esquina. Vivir en Nueva Orleans a veces se siente como vivir en un video musical; el sonido de las bocinas o el piano o los golpes de rebote perdura en el aire sin importar en qué vecindario viva. La música se filtra por las calles aquí, al igual que el agua durante una lluvia intensa.

Lamentablemente, la ciudad que amaba es un lugar que desaparece rápidamente. Desde Katrina, la gran mayoría de los músicos locales y trabajadores del servicio de comidas que me mantuvieron con buena comida y buen humor, se han visto obligados a mudarse. El alquiler del apartamento en el que solía vivir, y la mayoría de los apartamentos de la ciudad, se triplicó aparentemente de la noche a la mañana; y ese sentimiento de comunidad unida que depende tanto de los residentes desde hace mucho tiempo ha sido relegado a zonas cada vez más reducidas de la ciudad.

Irme de aquí fue como dejar a un ser querido y cada vez que regreso me siento conmocionada y entristecida por las formas en que ella ha cambiado en mi ausencia. Nueva Orleans es el tipo de lugar que se mete en la sangre y se asienta para toda la vida. Es una sensación de hogar que nunca me abandonó, no importa dónde me haya mudado o cuánto tiempo haya estado fuera.


Ver el vídeo: Visit New Orleans - The Donts of Visiting New Orleans


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