7 razones por las que los camboyanos son las personas más geniales que conocerás en el extranjero


CUANDO VISITÉ POR PRIMERA VEZ CAMBOYA, las personas que conocí hicieron que la visita fuera tan agradable que decidí mudarme aquí. Diez meses después, estoy viviendo en el noroeste de Camboya. Y sigo aprendiendo cosas que confirman que, sí, los camboyanos son increíbles.

1. Sin camisa, sin zapatos, no hay problema.

Una existencia sin zapatos es completamente normal. Los camboyanos se quitan las sandalias una vez que llegan a casa, al lugar de trabajo o al café. Y dado el calor, es común ver a hombres, generalmente de mediana edad, deambulando con la camisa levantada para dejar colgar la barriga. Es cierto que se espera que las mujeres se mantengan puestas las camisas, y también se cubran los hombros, por si acaso, pero aún así, sus pies están libres.

2. Los hombres son muy afectuosos entre ellos.

Escribo esto mientras estoy sentado junto a un amigo que está masajeando el cuello del chico que está sentado a su lado, cuyo brazo está sobre su rodilla. Cuando salí con un camboyano, el afecto que me mostró no fue nada comparado con el afecto que reciben sus amigos varones. ¿Por qué esconder el amor del hombre, muchachos?

3. Su lenguaje dice mucho en tan pocas palabras.

Con disculpas para el mochilero francés que me tiró un tiro en un bar antes de pronunciar un monólogo sobre por qué el idioma francés es superior al camboyano, creo que el camboyano es bastante bueno.

Si bien no es necesariamente fácil de aprender para los extranjeros (dependiendo de a quién le preguntes, hay entre 23 y 28 vocales), vale la pena aprender algunas palabras para conocer la información cultural que te brindarán. Una forma de decir "molestar" es cha chau, que es "freír cruda", porque nada es más irritante que cuando las verduras no se cocinan correctamente. "Bromear" es nyay leing, literalmente "hablar, jugar".

4. Sus formas de dirigirse son encantadoras.

Cuando entro a un banco o café, me llaman "hermana" en lugar de "señora" o "disculpe".

La forma en que funciona el idioma, realmente no dice "mujer" u "hombre". Suele ser "hermana" o "hermano" o, para los mayores que tú, "tía", "tío", "abuela" o "abuelo". Es muy dulce.

5. Son increíblemente ingeniosos y prácticos.

La necesidad es la madre de la invención, y los camboyanos son su tío alegre, el que a veces bebe demasiado en las bodas.

Veo miles de termitas voladoras pululando en mi casa como un terrible desastre, y una indicación de que el final está cerca; Los camboyanos lo ven como una oportunidad para colocar una linterna sobre un barril de agua para atraer a las termitas hacia la luz y esperar la mañana, cuando las alas de las termitas se habrán caído y se habrán ahogado en el agua.

Luego tiran el agua y fríen algunas termitas. Delicioso e ingenioso.

6. No hacen furor en la carretera.

A pesar de que las carreteras son más caóticas y más peligrosas que la Fórmula 1, nadie se molesta por los retrasos, los cierres de carreteras, los desvíos o el corte de ese Lexus. Todo el mundo simplemente lo acepta.

Recientemente, un amigo fue atropellado por un automóvil mientras conducía su motocicleta. Aunque se lastimó la pierna y tuvo que regresar a su pueblo natal para recuperarse por un tiempo, me contó esta historia sin usar improperios ni insultar al conductor del automóvil ni una sola vez.

7. Su cultura me muestra dónde falta la mía.

Una vez me quejé de mi madre a un amigo camboyano y, en lugar de simpatía, recibí una severa sermón sobre cómo debería respetar a mis padres.

Él estaba en lo correcto. Debo respetar a mis padres y también debo aprender de otros elementos de la cultura camboyana. Debo mostrar más afecto a mis amigos, dirigirme a los extraños con más respeto y reaccionar con calma cuando me interrumpan mientras conduzco.

Este artículo se publicó originalmente el 24 de junio de 2014.


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