Viajé a la parte más rural de Vietnam. Ésta es la razón por la que nunca quise irme.


Me propuse un desafío en un viaje reciente a Vietnam: ir tan al norte como sea físicamente posible. Esto me llevó a la provincia de Ha Giang, que se pronuncia ha zang, que es muy remota. Visto en un mapa, se adentra en la provincia china de Yunnan como un vecino entrometido espiando por encima de la valla de un jardín. Es la menos visitada de las provincias de Vietnam, ya que fue la última en abrirse a los turistas. Descrito en algunas guías como la última frontera de viaje de Vietnam, sabía que tenía que ver hasta dónde podía llegar. Este es mi viaje al norte rural de Vietnam.

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Guardia de ferrocarriles de Vietnam / Padre e hijo - Estación de tren de Quang Ngai, Vietnam Central

Llego a Ha Giang en tren, autobús y moto. Primero, empiezo con el tren a Hanoi. Encuentro que tomar el tren proporciona una idea de la sociedad y la cultura de un lugar, y permite la oportunidad de interactuar con personas de diferentes orígenes sociales en vagones de primera, segunda y tercera clase. Aquí, un dúo de padre e hijo, Sang, de 31 años, y Duc, de 5, viajaban al norte desde Nha Trang, donde Sang trabaja como chef, a su ciudad natal, Danang.

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Niña y abuela - A bordo del tren, entre las ciudades de Hue y Vinh

Para estar segura, la orgullosa abuela Anh siempre paga más por los boletos de 'cama blanda' (primera clase) cuando viaja con su nieta el jueves. Iban de camino a la ciudad de Vinh para reunirse con Thu con su madre y su padre. Compartimos una cabaña durante treinta y seis horas, durante las cuales Anh tenía un suministro aparentemente interminable de diminutos frutos cítricos verdes que venían hacia mí.

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Espirales de ceniza de incienso - templo de Bach Ma, Hanoi

Al detenerme en Hanoi para empaparme del ambiente de la capital, encontré el templo Bach Ma, el más antiguo de Hanoi, en el casco antiguo de la ciudad. Es más un lugar de culto activo en lugar de una trampa para turistas. Cuenta la leyenda que el emperador del siglo XI, Ly Thai To, construyó un templo aquí en memoria de un majestuoso caballo blanco que lo condujo a este lugar exacto.

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Contando las donaciones de la semana - templo de Bach Ma, Hanoi

Mujeres y hombres se sientan en el suelo del templo Bach Ma de Hanoi, hablando ruidosamente, contando frenéticamente enormes pilas de dong vietnamitas y amontonándolos en pilas. Parece una escena de lavado de dinero de una película de la tríada de Hong Kong. Puede parecer mucho dinero, pero el billete de mayor denominación en la imagen es el billete de 5000 dong, con un valor de alrededor de 22 centavos o 14 peniques.

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Parada de descanso en ruta a Dong Van - provincia de Ha Giang

La ciudad a la que aspirar en la provincia de Ha Giang es Dong Van. Primero, tomo un autobús de 7 horas desde la estación de autobuses My Dinh de Hanoi hasta la ciudad de Ha Giang. Desde allí alquilaré una motocicleta o tomaré un minibús hasta Dong Van. Debo ser valiente; las carreteras montañosas entre la ciudad de Ha Giang y Dong Van son tan hermosas como aterradoras.

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La vista al norte desde el 'Polo Norte' vietnamita - Lung Cu, provincia de Ha Giang

En el extremo norte del territorio vietnamita hay un mástil de bandera gigante, desde cuya base se puede ver la provincia china de Yunnan (justo después de las primeras colinas). Yunnan y Ha Giang tienen más cosas en común entre sí que con sus respectivos países. Ambos están poblados por decenas de tribus de las colinas de minorías étnicas claramente diferentes. Uno de esos grupos étnicos es el Hmong. Viven en Ha Giang y Yunnan, divididos por una frontera militarizada y subdivididos en comunidades más pequeñas con nombres como Green Hmong, Black Hmong, White Hmong y, mi favorito, Flower Hmong.

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Familia y paisaje de las tribus de las colinas - Norte de Dong Van, provincia de Ha Giang

Los miembros de una familia de una tribu montañesa atraviesan un campo de cultivo. Ha Giang es pobre tanto en economía como en infraestructura. Las luchas del día a día de la gente son el cultivo de arroz y maíz para sus familias, comunidades y para vender en los mercados locales. Exporta deliciosos melocotones, caquis y ciruelas.

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Niño y abuelo en la tienda local - ciudad de Dong Van, provincia de Ha Giang

Nunca hice sonreír a tantos adultos y, sin embargo, tantos niños pequeños se echaron a llorar (a veces al mismo tiempo) como lo hice en Ha Giang. Parece que muchos lugareños rara vez han visto a un extranjero. La zona es tan nueva para el turismo y tan poco visitada de forma crónica. El turismo en su etapa incipiente comenzó a fines de la década de 2000. China invadió la frontera hacia Ha Giang en 1979, por lo que mientras el resto de Vietnam se estaba abriendo al turismo durante la década de los noventa, el gobierno aún consideraba que Ha Giang era demasiado sensible y un riesgo demasiado grande, por lo que lo mantuvo cerrado. A partir de 2015, las cosas están cambiando rápidamente.

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Ciclista solitario en el paso de Ma Pi Leng - provincia de Ha Giang

En la ladera de la montaña por encima del río Gâm, una carretera de 22 km llamada Paso Ma Pi Leng conecta Dong Van con la ciudad de Meo Vac. Deja que ese nombre se hunda. Ma Pi Leng. Deje que se una a la lista mental de caminos que debe ver en su vida. Es uno de los lugares más espectaculares para el paisaje de todo Vietnam. Caminé muy lentamente, cámara en mano, y vi salir el sol. Observé la niebla rodar entre los picos, a veces revelando a estos gigantes dentados, otras veces enmascarándolos a todos juntos en sutiles capas de gris.

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Las niñas de la tribu Hmong se toman un descanso - Paso Ma Pi Leng, provincia de Ha Giang

La caminata de 22 km a lo largo del paso de Ma Pi Leng es el sueño de un fotógrafo. Una gran proporción de personas a las que pedí fotografiar estuvo de acuerdo muy felizmente. Lo único que la gente quería era ver su imagen en mi pantalla LCD, que estaba más que feliz de compartir. A principios de 2015, se facilitó el proceso para adquirir un permiso de área restringida. Ahora, simplemente vaya a Dong Van, regístrese en una casa de huéspedes, pague una tarifa de permiso nominal, deje que el personal de la casa de huéspedes vaya a la policía y recoja su permiso al día siguiente. Puede que esto no suene tan relajado, pero el mismo viaje de hace un año me habría obligado a registrarme en persona en una comisaría de policía de la ciudad de Ha Giang y esperar a que se procesara mi permiso.

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Una madre pájaro protege su nido - Meo Vac, provincia de Ha Giang

Hay más vida salvaje en Ha Giang que aves intrépidas que le informan que abandone su espacio personal. Es aquí, en este pequeño y remoto rincón de Vietnam, donde viven más de la mitad de los monos de nariz chata de Tonkin, que están en peligro de extinción, y su número está aumentando. Además de la relajación de los permisos de áreas restringidas, el primer ministro de Vietnam anunció en agosto de 2015 que el norte de la provincia de Ha Giang se convertirá en el área protegida más nueva del país; Parque Nacional Du Gia.

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Dama de una tribu de las colinas con un deslumbrante trabajo dental: paso de Ma Pi Leng, provincia de Ha Giang

Las gotas de sudor en la frente de esta mujer provienen de trabajar en las laderas de montañas en terrazas increíblemente empinadas que conforman la topografía de Ha Giang. Las mujeres parecen ser las responsables de los cultivos, mientras que el dominio de los hombres cría cerdos, cabras y gallinas. Por ahora, la vida es como debe haber sido durante siglos. El aumento del turismo es un arma de doble filo: ¿la infraestructura mejorada, las nuevas opciones laborales y un flujo de dinero más constante en el área superan el riesgo de erosión de la cultura local, aumento de precios y contaminación? Sólo el tiempo dirá. Sapa, una región de tribus de las montañas al oeste, solía ser como Ha Giang. Cuando los visitantes comenzaron a llegar, esta ciudad que alguna vez fue un lugar tranquilo y las montañas circundantes se dirigieron hacia el comercialismo. La cultura de las tribus de las colinas se diluyó y estandarizó para los turistas. Con su nuevo parque nacional, estoy seguro de que Ha Giang puede elegir un camino diferente.

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Temprano en la mañana en el paso de Ma Pi Leng - provincia de Ha Giang

Esta región se apoderó de mí, me despertó, exigió mis sentidos, toda mi atención, y simultáneamente me hizo querer mantenerlo en secreto y contárselo a todos. Espero que el establecimiento de un nuevo parque nacional proteja el medio ambiente y la cultura del área cuando los turistas comiencen a llegar en cantidades mucho mayores. La verdad es que viajar aquí me cansó un poco para el viaje de regreso a través del sur mucho más turístico, durante el cual una frase solitaria se repitió en mi cabeza. Se hizo más y más fuerte a medida que aumentaba la distancia. Llévame de regreso a Ha Giang.


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