21 hábitos estadounidenses que perdí en la India


Foto destacada: Rachel Rueckert

1. Esperando cosas de inmediato.

Vengo de una cultura de microondas con expresiones como "el tiempo es dinero". En India, aprendí a esperar. Si alguien dijera que serían treinta minutos para una mesa, asumí que serían unas pocas horas. Si alguien decía que me encontraría a las tres, aparecía con un libro para leer. Me sorprendió descubrir que la paciencia es una virtud que se puede aprender.

2. Entrar en pánico cuando no hay papel higiénico.

Millones de personas en el mundo viven sin papel higiénico y dependen de sus manos, baldes de agua y jabón. Me tomó algunos intentos, pero la nueva rutina puede ser incluso más limpia que la forma en que lo hacemos en Occidente.

3. Quejarse de lo complicadas que son las bodas estadounidenses.

La planificación de un año para una ceremonia de boda estadounidense de un día de duración no se acerca a los complejos procesos y rituales que atraviesan las parejas y familias indias. La mayoría de las ceremonias duran días e incluyen varias celebraciones previas a la boda real. Hay familias que ahorran desde hace décadas para hacer la mejor fiesta de bodas.

4. Tener miedo de usar colores fluorescentes.

Mi color favorito es el amarillo, que no suele ser favorecedor en la moda estadounidense. Pero en la India puedo usar un amarillo plátano brillante salware kameeze con un brillante a juego dupatta y encaja perfectamente con los saris azafrán, índigo, morado y verde lima vivos que las mujeres usan todos los días.

5. Sentirse ofendido por preguntas invasivas.

La gente nunca se cansaba de preguntar "¿Cuánto dinero gana?", "¿Por qué no tiene hijos?", "¿Cuánto pesa?". También me sentí perfectamente cómodo hablando de las deposiciones con amigos.

6. Pensar que el "tercer piso" está literalmente en el tercer piso de un edificio.

Me tomó algunas visitas incómodas a las tiendas locales para darme cuenta de que lo que supuse que era el primer piso se llama "planta baja". El "primer piso" está en realidad en el siguiente nivel.

7. Estar acostumbrado a un mal servicio al cliente.

El servicio al cliente es bueno, casi demasiado bueno en India. Me sentí incómodo al tener una servilleta extendida en mi regazo para mí o al volver a llenar mi vaso cada vez que tomaba un trago de agua. Creo que el guardia de seguridad de mi apartamento se puso de pie para saludarme cada vez que pasaba.

8. Hacer suposiciones globales sobre la India en lugar de reconocer las diferencias que separan a cada estado y región.

India es la democracia más grande del mundo con cientos de idiomas que separan diferentes culturas, creencias religiosas y tradiciones. Incluso algo tan estereotipado como Bollywood no se aplica a una gran parte de la India donde no se habla principalmente hindi. Cada estado puede ser un país diferente.

9. Comer con cubiertos.

Pocas cosas fueron más satisfactorias que aplastar dal y arroz entre mis dedos. Comer con la mano en lugar de un tenedor hizo que fuera más fácil mezclar sabores satisfactorios sin probar ningún toque intrusivo de metal.

10. Esperar a que los autos se detengan antes de cruzar la calle.

Si hubiera esperado a que los vehículos me dieran el derecho de paso, nunca hubiera cruzado la carretera en esta vida. Mi mundo cambió cuando una amiga india me enseñó a usar lo que ella llamaba "la mano de Dios". Si extendía mi mano con la palma hacia el tráfico y caminaba con confianza hacia la calle, los autos se detenían mágicamente.

11. Mirar boquiabierto a una familia de cinco personas aplastada en una motocicleta.

En la India, verás familias en equilibrio sobre un scooter con tanta frecuencia como verás vacas deambulando por las carreteras. Finalmente dejé de mirar fijamente y creí lo que estaba viendo.

12. La adoración pensante tenía que hacerse en silencio.

Los templos a menudo están llenos de canciones, cantadas pujas, campanas y charla. Hay un lugar para la meditación tranquila, pero no pienses dormir bien si hay un festival religioso en el templo hindú local.

13. Asco por el olor de las aguas residuales y los montones de basura.

Todos los países tienen desafíos y la India se enfrenta a la enorme tarea de lidiar con los desechos públicos para más de mil millones de personas. No pude escapar de los olores y caminé por algunos ríos de aguas residuales en la carretera, pero traté de no olvidar los buenos aromas también. Pocos aromas se comparan con las flores de jazmín, el incienso y los hornos tandoori.

14. Pensando que tenía idea de cómo sabía la comida india.

La mayoría de las especias del mundo proceden de la India. Solía ​​pensar que el pollo tikka masala, naan y lassi de mango que se encuentran en los restaurantes estadounidenses eran buenas representaciones de la sabrosa comida india. La cocina varía drásticamente según el estado, pero no importa el plato, hará explotar tus expectativas y papilas gustativas. El mundo sería mucho mejor si pudiera encontrar dosa decente, mango en escabeche, biryani de pollo, cuajada o cualquier comida Andhra servida en una hoja de plátano en los EE. UU.

15. Aguantar el jugo de fruta falso.

Los jugos de naranja empaquetados llenos de azúcares artificiales perdieron todo atractivo una vez que probé jugo de mango y guayaba recién exprimido por las mañanas. No importa la temporada, siempre hay jugo real a la mano.

16. Insistir en el espacio personal.

Si podía moverme hacia los lados, hacia atrás o hacia adelante en un autobús, entonces el vehículo no estaba lleno. Las personas se apiñan cuando comen o hacen fila. Me acostumbré a moverme hombro con hombro cuando visitaba la ciudad.

17. Esperando precios fijos.

El regateo forma parte de las compras diarias, incluso cuando algunos lugares afirman haber fijado precios. A menudo obtenía ofertas por menos de la mitad del precio de etiqueta.

18. Hacer mucha planificación y viajar para visitar algo antiguo o histórico.

En la India, si vas en cualquier dirección el tiempo suficiente, verás un artefacto o un edificio que tiene al menos 500 años. India está llena de historia y ha conservado gran parte de su cultura antigua. Nunca lo verá todo aquí.

19. Sospechar cuando alguien me mira.

Los extranjeros se destacan en la India y mirar fijamente no se considera de mala educación. La mayoría de las miradas, tanto de hombres como de mujeres, provienen de un lugar de curiosidad amistosa.

20. Fingir que entendí la palabra picante.

Pensé que tenía una alta tolerancia a las especias antes de visitar la India, pero todo es relativo. Descubrí que solo hay realmente picante, mátame-ahora-picante, y estaré en el inodoro durante semanas picante.

21. Creer que mi cosmovisión era la mejor.

India estiró mi mente y me rompió la comprensión de cómo pensaba que funcionaba el mundo. Mientras observaba a las mujeres bañarse en el río Ganges, los monjes tibetanos cantaban oraciones, los conductores de rickshaw se desviaban del tráfico y los matrimonios arreglados se convertían en relaciones positivas, abandoné la noción de que mi paradigma cultural tenía todas las respuestas correctas.


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