14 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a Vietnam


1. Dejé de preocuparme por las hormigas en mi té.

Antes de Vietnam, yo era una de esas chicas. Ya conoces el tipo: los que gritan cuando ven una araña y proceden a dejarla debajo de una taza durante días. No estoy orgulloso, así es como fueron las cosas. Pero luego fui adoptado por el gran país de Vietnam, donde la mayoría de las veces, el trà đá (té helado) viene con una guarnición de proteínas de cortesía.

2. Ya no ansiaba los dulces las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Para el desayuno, generalmente sueño con avena, bollos, muffins o cereales. Solía ​​describirme a mí mismo como vegetariano por falta del término "postres". Por lo tanto, en Vietnam, tenía mucho trabajo para mí: su versión del postre es arroz glutinoso, chè, flan o, Dios no lo quiera, pasteles de luna.

Pero un día, se encendió un interruptor y pensé: “Hombre, realmente podría ir por un flan ahora mismo. ¿Con algunos cubitos de hielo y café encima? Mmm." Si esto le sucede a usted, no se alarme. Esto es solo asimilación. Tus papilas gustativas también lo hacen.

3. Dejé de levantar la nariz ante condiciones sanitarias cuestionables.

Porque en Vietnam, nunca asumes que no vas a tener diarrea. Cada elemento del menú de rau muống xào tỏi a bún bò Huế es como una historia de "Elige tu propia aventura". ¿Y ese balde de agua junto a ese agujero en el suelo? Fantástico, eso es todo lo que necesito. Voy a ahuyentar estas moscas, gracias. Khong sao. Claro, un hombre esperando para darme toallas de algodón egipcio para limpiarme la cara estaría bien, pero este bidé de 1987 es igual de útil. ¿Y no hay papel higiénico? Si lo se. Para eso es este práctico fajo que llevo en el bolsillo. No, no lo estoy compartiendo. Consigue uno propio.

4. Dejé de evitar las miradas de los extraños.

En Estados Unidos, existe una especie de regla no escrita: si ves a alguien mirándote, rápidamente apartas la mirada. Luego, cuando eres atrapado echando un vistazo, la otra persona le devuelve el favor. ¿En Vietnam? No tuve tanta suerte. No hay forma de disuadir a alguien de que te mire sin un peinado lleno de serpientes (es broma, todavía lo harían).

Para hacer frente, ¿qué haces? Empiezas a mirar hacia atrás, eso es. Puede que tarde meses en acostumbrarse finalmente, pero eventualmente deseará que los concursos de miradas sean un deporte olímpico. Quince segundos sin parpadear boquiabiertos ante un semáforo en rojo en Hai Bà Trưng? Juego de niños. A veces lanzas una contracción violenta allí solo para ver si se estremecen.

Rara vez lo hacen.

5. Dejo de sentirme cohibido por mi cuerpo.

Como mujer estadounidense de tamaño normal de 5'11 ″, es bastante seguro decir que no encajo con la mayoría de las otras mujeres en Vietnam. Más de una vez me enteré de este punto, pero el momento más definitorio está solo: entré a una fiesta de cumpleaños para mi amigo, Hai, e inmediatamente noté que yo era el único extranjero presente. Su madre se volvió hacia la mesa de asistentes a la fiesta cuando entré, dijo algo descaradamente en vietnamita y toda la mesa estalló en carcajadas.

Tuve que rogarle a Hai que me dijera lo que dijo, mi vietnamita estaba bien, pero solo con el contexto, y con suficiente insistencia, transmitió su mensaje:

"Solo te dan tetas así con mantequilla y queso". Entonces, después de eso, al diablo.

6. Ya no consumía lácteos.

Como muchos países asiáticos, los productos lácteos no se utilizan a menudo en la cocina vietnamita. La leche condensada es bastante común por razones obvias, pero aparte de eso, no hay dados. Un alumno mío visitó una vez Minnesota (de todos los lugares), y cuando le pregunté qué pensaba de eso, su respuesta fue una palabra: "cursi".

Eso fue bastante astuto, y de alguna manera lo encontré igualmente sorprendente: la comida en Vietnam es tan buena que realmente no te das cuenta de que no está cubierta con queso o mantequilla. Definitivamente puede encontrar leche de vaca y queso si lo busca, pero la leche de "soja" está de moda y es deliciosa para empezar. Ahora, de vuelta en los Estados Unidos, soy un estadounidense que bebe leche de soja y que ama el tofu (aunque todavía le pongo queso a todo lo que puedo).

7. Dejé de rechazar la ayuda de extraños.

Una vez, en un viaje en scooter por carreteras secundarias, mis amigos y yo llegamos a una carretera cerca del pueblo de Rang Rang que se estaba convirtiendo en un embalse. En otras palabras, había un lago gigante que acababa de ser plantado en medio de nuestra ruta. Nuestras opciones eran dar marcha atrás (lo que requería pasar otras cinco o seis horas trabajando en esta montaña fangosa y peligrosa) o dejar que dos chicos de 16 años esencialmente calafatearan nuestros patinetes y los hicieran flotar, al estilo Oregon-Trail. Tuve que dejar de lado mi falta de fe en los demás, especialmente en dos jóvenes de aspecto demacrado con Vespas de 150 libras, y confiar en que eran ingeniosos y sabían lo que estaban haciendo. Y 45 minutos después, los seis y nuestros dos scooters logramos cruzar el lago en su canoa, no peor por el desgaste (solo 300,000 VND menos).

8. Pero también dejé de confiar en el mundo que me rodeaba.

Si bien Vietnam tiene la capacidad de dejarte ver el ingenio de los demás, también te ayuda a ver el lado intrigante y manipulador de ese ingenio. Habla con cualquier expatriado en este rincón del bosque, y probablemente tendrá una historia que contarte acerca de que le robaron el bolso. A mis compañeros de cuarto y a mí nos robaron las bicicletas del patio cerrado conectado a nuestra casa y las rejas de las ventanas de la cocina se deformaron misteriosamente en algunas ocasiones diferentes.

Eventualmente, aprendes a caminar con una vibra de no joder conmigo, y ya no te conviertes en un objetivo obvio para pequeños robos. Una vez estaba caminando estúpidamente por Nguyễn Đình Chiểu con mi billetera en la mano cuando dos hombres llegaron en un Honda Wave de mala calidad y trataron de arrebatármelo. Afortunadamente, desarrollé una fracción de segundo de esta habilidad y se fueron con las manos vacías.

9. Dejé de usar maquillaje.

Nunca olvidaré el tiempo que tuve que conducir 20 minutos a través de un monzón con una lona de plástico que apenas intentaba pasar como un poncho. Estaba empapado hasta los huesos y absolutamente miserable. Cuando entré a Ngon, los ojos de mis amigos se abrieron y se quedaron boquiabiertos. Una me impulsó a mirarme en el espejo y, no hace falta decirlo, las manchas negras que corrían por mi cara no eran lindas. Claro, algo de rímel es resistente al agua, pero pocas son a prueba de aguacero vietnamita. Después de ese día, terminé. decidi ir au natural.

10. No gastaría más de $ 10 por una comida.

Una de las mejores cosas de Vietnam es el costo de vida. Incluso en un restaurante agradable y exclusivo, puede obtener una buena comida por un solo dígito. Dicho esto, puedes conseguir una buena comida en la calle por mucho, mucho menos. ¿Y una cerveza? Deje sus facturas en casa; su bolsillo lleno de monedas de veinticinco centavos servirá. Agarrando alguna calle phở y un ba-ba-ba en Bui Vien es adictivo, y me encontré anhelando los taburetes de plástico en las mesas de aluminio más que los asientos acolchados en el aire acondicionado. Y de vuelta en los Estados donde un banh mi es $ 8? DECIR AH. Buen intento, América. Te daré 1,50 dólares. Eso es, como, tres veces más de lo que vale en su tierra natal.

11. Dejé de esperar orden en el caos.

Las calles de Vietnam son las mismas que sus ascensores son los mismos que sus pasillos son los mismos que sus espacios verdes. Si hay espacio, alguien lo buscará. ¿Seis pulgadas disponibles en la acera? Será una competición entre una docena de motos. ¿Tres personas intentando salir del ascensor? No. Lo siento chicos. Tienes que esperar hasta que suban siete personas. ¿La puerta de la pasarela ya está abierta? Siéntese de nuevo, a menos que quiera hacer algunas reverencias. Y no te apegues a esa franja de césped junto a tu casa. En seis meses, serán un Mobiphone y un KFC.

12. Dejé de necesitar silencio para relajarme.

¿Karaoke siendo volado desde la puerta de al lado? ¿Tocando la bocina incesante a las 3 a. Ah, felicidad. Los sonidos de las canciones de cuna vietnamitas.

13. Dejé de ser un ciudadano respetuoso de la ley.

Los policías en Vietnam son notoriamente corruptos. Te detendrán sin absolutamente nada y te exigirán tanto dinero en efectivo como tengas. Pero por ser tan corruptos como son, ciertamente no son estrictos. En Estados Unidos, un policía te persigue con un Crown Vic. En Vietnam, se paran en una esquina y te persiguen con el movimiento de un bastón de plástico blanco. Lo que siempre me sorprendió fue que la mayoría de las personas, al menos los locales, respetan esto. Ven el bastón apuntando hacia ellos y actúan como si su mano estuviera atrapada en el tarro de galletas. Se detienen, se quitan la mascarilla y comienzan a disculparse por lo que sea que hicieron, probablemente sin saber lo que hicieron, porque no hicieron nada, y sacar algo de efectivo.

Personalmente, prefiero conducir, saludar y sonreír. Y definitivamente funciona, considerando que el 95% del tiempo hay dos docenas de motocicletas a tu alrededor. Una vez incluso choqué los cinco con un oficial mientras me hacía señas para que me detuviera. Me gusta pensar que le alegró el día, pero lo más destacado fueron probablemente las horas que pasó en la esquina jugando Angry Birds en su teléfono celular después de eso.

14. No dejé de escuchar música navideña el 26 de diciembre.

¿Es abril y suena "Todo lo que quiero para Navidad eres tú" de Mariah Carey? Seguido de "¿Feliz cumpleaños?" Sí, suena bien. No esperes un pastel; no viene. Si lo fuera, nunca me habría ido.

Foto: Chris Goldberg



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