11 cosas que siempre tienes que explicar cuando eres profesor de ESL


1. Nuestro trabajo es más incómodo que el suyo.

No importa cuánto estudiemos el país antes de llegar. Aprendemos peculiaridades y reglas de la cultura a medida que avanzamos. Escriba el nombre de un estudiante en una pizarra de borrado en seco en algunos países asiáticos con un marcador rojo y le deseamos la muerte a ese estudiante. Diga, "El salmón es mi comida favorita", en español, pero pronuncie "salmón" incorrectamente y se convertirá en "semen". Agacharse para recoger un lápiz en una escuela primaria en Corea y un niño puede darnos la aguja de caca, donde nos da un pinchazo en el trasero. Luego están los momentos en los que tenemos que explicar la pronunciación. Sí, hay una razón por la que hay una "o" en "recuento" y hace una gran diferencia en cómo lo dices.

2. No estamos de vacaciones de 365 días.

Cuando firmamos un contrato por un año, es un año de cumplimiento de las reglas de la escuela o empresa donde trabajamos. Podemos viajar, pero lo hacemos como todos los demás en el mundo: durante las vacaciones que nuestros empleadores nos permiten o cuando finaliza nuestro contrato.

Sí, podemos vivir lo suficientemente cerca de Valpraiso o Busan como para relajarnos durante un fin de semana, pero la mayor parte del tiempo lo pasamos en el aula.

3. No es necesario que hablemos el idioma nativo para enseñar.

Ayuda saber algunas palabras, no, sí, gracias, las básicas. A los estudiantes les encanta escucharnos palabras de carnicero que conocen bien. Nos pone en igualdad de condiciones.

Aún así, no es necesario ni preferido hablar el idioma del país. De esta manera, nuestro conocimiento no puede convertirse en una muleta para que ellos dependan. En cambio, comenzarán a captar las palabras que escuchan todos los días en inglés. Les obliga a escuchar, mirar y concentrarse. Ser un experto en lenguaje corporal también ayuda. Nada es más entretenido para una clase que cuando tenemos que hacer mímica para salir de una situación confusa.

4. Nuestro trabajo es realmente "real".

El hecho de que busquemos trabajo fuera de nuestro país de origen no significa que no cuente. Se espera que estemos en clase a tiempo preparados para enseñar, tal como lo haríamos en casa. Si bien las horas son más bajas que una semana laboral promedio (20-25 horas), eso se debe a que muchos de nosotros pasamos una gran cantidad de tiempo para llegar o planificar la próxima clase.

5. Nuestros desafíos laborales fuera del aula son ... únicos.

Ser profesor de ESL en el extranjero es un tipo diferente de exigencia. Mientras trabajamos en nuestra rutina diaria, lo hacemos mientras tratamos de adaptarnos a una nueva cultura, una variedad de transporte público, barreras del idioma y falta de comunicación. Es interesante y emocionante, pero cuando estás exhausto, puede ser abrumador. Como cuando no puedes averiguar cómo decirle a un taxista dónde está tu apartamento cuando el metro se descompone o cuando te dejan en medio de los suburbios a una hora fuera de la ciudad con solo el pin de GPS donde te encuentras. Se supone que estará en cinco minutos y, según los mapas de Google, está a cuarenta minutos.

6. Sí, impartimos clases en las que solo hablamos en inglés con estudiantes avanzados durante una hora.

En su mayor parte, son tan poco exigentes, fáciles y divertidos como suenan. De esta manera, podemos establecer excelentes contactos con personas de todo el mundo e intercambiar culturas e idiomas. Si tenemos suficientes cosas en común, podemos hablar durante horas sin darnos cuenta de que la clase ha terminado.

Pero estas clases pueden dar un giro extraño rápidamente. Hablamos uno a uno con otro adulto durante horas a la semana. Lo que comienza como una relación alumno / maestro puede transformarse en una sesión de terapia en la que aprendemos sobre los problemas matrimoniales y las infidelidades de los alumnos. En casos más oscuros, podemos convertirnos en objetos de deseo no deseados para hombres casados ​​de mayor estatura en una empresa importante. Es inapropiado y ellos lo saben mejor. Nosotros también cuando dejamos su clase.

7. Podemos enseñar inglés en cada lugar que nos mudemos, pero no es el mismo trabajo.

Incluso si nos quedamos en el mismo país, es como empezar de nuevo. A veces, nuestro trabajo implica despertarnos a las 7 am, desafiar la locura del metro en hora punta, dar tres clases de negocios por la mañana y luego viajar una hora a los suburbios para enseñar lecciones individuales a los niños. Es posible que no lleguemos a casa hasta las 9:00 p. M. Con muy poco que mostrar durante todas esas horas en las que es día de pago.

Por otra parte, es posible que trabajemos de manera constante de 9 a 5 en una escuela sin necesidad de un viaje diario, donde enseñamos a los niños con un co-maestro y tenemos todas las comodidades pagadas más un salario considerable. No tenemos idea de qué esperar, pero una cosa está garantizada: no es aburrido.

8. No dominaremos el idioma del país después de unos meses.

Si bien algunas empresas ofrecen clases una vez a la semana en el idioma nativo, la mayoría no lo hacen. Dedicamos nuestro tiempo a revisar nuestra propia gramática inglesa y hablarla todos los días. Algunos de nosotros podemos tener la suerte de conocer a gente local que nos ayuda a aprender las necesidades, pero la mayor parte de nuestro tiempo es en la oficina o fuera de noche con nuestros compañeros de habla inglesa.

9. El trabajo a veces puede resultar solitario.

Después de haber explorado todas las gemas ocultas de nuestra nueva ciudad y habernos familiarizado con la rutina de nuestra nueva ocupación, hay una rutina que aparece a los tres meses de iniciado el trabajo. Esto no significa que no nos guste lo que estamos haciendo; significa que podemos comenzar a añorar a los amigos y familiares de fácil acceso que dejamos atrás. El chat de Google es increíble, pero no podemos abrazar a nuestra familia a través de la computadora.

10. Nuestro trabajo es complicado.

No tenemos que ser profesores de inglés certificados en nuestro país de origen para enseñar en el extranjero; tiene que ser nuestra lengua materna. Claro, podemos hablar todos los tiempos verbales con facilidad, pero ¿recordamos cuándo o por qué usamos cierta gramática? Existe el orden de los adjetivos, el condicional y el pasado perfecto. Las palabras que conocemos desde siempre se vuelven inexplicables en términos simples. Sin buscarlo en un diccionario, explique "omnipresente" o "profético" de una manera fácil. Cuando lo pille desprevenido en un salón de clases lleno de gente, no se le ocurrirá. Lo prometo.

11. Dondequiera que estemos en el mundo, nuestro trabajo marca la diferencia.

De acuerdo, siempre hay una clase tranquila de adultos que se niegan a hablar o niños salvajes que se escupen unos a otros: cualquier cosa puede pasar. Un denominador común, sin importar el país o la ciudad, ya sea enseñando a niños o adultos, una sonrisa significa un gran avance. Es la inspiración para que regresemos al aula día tras día.


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