6 hábitos estadounidenses que perdí cuando me convertí en nómada en el sudeste asiático


1. Dejé de vivir un estilo de vida apresurado.

Una de mis primeras transformaciones personales cuando comencé a vivir y viajar por el sudeste asiático fue la de desacelerar. Camino, camino hacia abajo.

El sudeste asiático se encuentra en los trópicos. Hace calor y humedad todo el año. Fuera de las grandes ciudades, la gente tiende a pasar sus días a un ritmo pausado. Siempre hay mucho tiempo para relajarse, sentarse y charlar con amigos y asistir a ceremonias religiosas con la familia. Los tailandeses dicen: "Sabai, sabai". Tómalo con calma. Mientras que los indonesios usan "Pelan, pelan". Ir lentamente.

A diferencia de los estadounidenses, los del sudeste asiático generalmente no consideran el trabajo como una prioridad absoluta en la vida. La familia, los amigos, las costumbres religiosas y el tiempo libre son igualmente importantes. Antes de llegar al sudeste asiático, siempre había pasado la vida en una carrera loca y abarrotada. Saltaba temprano todas las mañanas, me iba corriendo al trabajo, a clases, a deportes o a hacer recados y luego seguía corriendo hasta la hora de dormir.

Después de llegar a Bangkok para comenzar mi nueva vida explorando el sudeste asiático en bicicleta, me tomó un par de meses, pero pronto transformé mi vida diaria en un asunto mucho más relajado. Seguí levantándome temprano y manteniéndome ocupado todo el día. Pero la mayor parte de mis horas diarias se dedicó a charlar con los lugareños, leer libros en las terrazas de mi casa de huéspedes y beber espressos mientras contemplaba el mar en Sanur, Bali o la isla de Langkawi, Malasia. Por las noches iba a ver una película en MBK en Bangkok o cuando estaba en Kuala Lumpur, KLCC. Y mis tardes generalmente las pasaba tomando el sol en mis playas favoritas como Amed Beach en Bali o Tonsai Beach en Tailandia.

2. Dejé de irritarme tanto cada vez que tenía que esperar en una fila.

En el fondo no soy una persona muy paciente. Me gusta la eficiencia, la planificación y que todo funcione sin problemas. Así que me siento particularmente frustrado cuando tengo que esperar en una fila. Pero esperar es una parte inevitable de la vida diaria en el sudeste asiático. Los clientes deben esperar en filas en bancos, oficinas de correos, clínicas y hospitales, estaciones de trenes y autobuses, supermercados, cines; todo el mundo espera, en todas partes. Los autobuses a menudo no tienen horarios establecidos. Los viajes comienzan cuando los autobuses se llenan.

Los lugareños nunca se inmutan ante nada de esto. Simplemente esperan pacientemente todo el tiempo que sea necesario. Sabai, sabai.

Yo, por otro lado, solía hacer fila con una creciente irritación interna. Me gustaría arrancarme el pelo, gritar a todo pulmón, exigir un servicio más rápido. En lugar de eso, soltaba un suspiro de frustración y me retorcía en silencio. Después de meses de ese drama autoinducido, finalmente encontré una manera de mantener la calma.

Empecé a usar todo ese tiempo vacío para concentrarme en algo divertido, útil o productivo. Empecé a hacer estiramientos, a leer libros, a actualizar mi presupuesto diario, a planificar el siguiente paso de mi viaje, a enviar mensajes de texto a mis amigos, a soñar despierto con aventuras recientes o a averiguar mi atuendo de club nocturno para esa noche en Bangkok.

Una vez que comencé a crear cosas "para hacer", mi estado emocional mejoró enormemente. En lugar de que las líneas fuesen sumideros de energía negativa de aggro, las líneas se convirtieron en lugares donde disfrutaba de las actividades, me volvía productivo y me ponía en un estado mental alegre.

3. Renuncié a una vida tan separada de la naturaleza.

En los climas de cuatro estaciones de Estados Unidos, los hogares protegen a las personas de las condiciones climáticas que cambian continuamente, a menudo incómodas o incluso peligrosas. Como estadounidenses, nuestros hogares son nuestros nidos, nuestros capullos, nuestras mantas de seguridad.

En los países tropicales, no hay tanta necesidad de edificios para proteger a las personas de la naturaleza. Muchos estilos de arquitectura tradicional están al aire libre y están conectados más directamente con el mundo natural. Son comunes los balcones al aire libre, los restaurantes sin paredes, las ventanas sin vidrio, los pabellones abiertos y otros elementos de construcción expuestos.

En el sudeste asiático pasé la mayor parte de mi vida al aire libre, conectado con la naturaleza. Comía en restaurantes al aire libre y bebía en bares y cafés al aire libre. Me senté afuera para leer, trabajar en línea y reunirme con amigos. Incluso recibí masajes al aire libre, en salas abiertas (pabellones) en jardines y playas. A veces incluso me duchaba mientras miraba los árboles, las flores o el cielo azul brillante.

Caminaba o iba en bicicleta entre tiendas, restaurantes y mi hotel económico. Cuando usaba el transporte público, a menudo también estaba básicamente al aire libre. Tomé songtaos (camionetas pick-up al aire libre), tuk-tuks, trishaws, rickshaws, autobuses con ventanas abiertas y trenes.

La única vez que estaba realmente rodeada de paredes era cuando dormía.

4. Dejé de desear la comida occidental familiar.

Las cocinas del sudeste asiático son excepcionalmente variadas y deliciosas. También tienden a ser más saludables. La mayoría de los warungs (restaurantes locales), talads (mercados tailandeses), pasars (mercados de Malasia e Indonesia) y puestos callejeros sirven comida cocinada en el lugar, desde cero, con productos frescos cultivados localmente y carnes recién cortadas. No frutas, verduras y productos de origen animal que hayan estado en grandes almacenes envueltos en plástico. Los productos lácteos están prácticamente ausentes, evitando así muchas grasas pesadas y colesterol que se encuentran en la cocina occidental.

Las comidas asiáticas son tan saludables, sabrosas y variadas que simplemente las comía todo el tiempo, en cada comida, todos los días. Incluso preferí desayunos asiáticos como khao tom moo (sopa de arroz con carne de cerdo magra), soto ayam (sopa de arroz y fideos con pollo), khao niao gai (arroz pegajoso con pollo), mie goreng (fideos salteados), nasi lemak (arroz con pescado y verduras), roti canai con te tarik (pan a la parrilla y salsa con té con leche espumoso) y dim sum chino.

5. Y prácticamente dejé de cocinar todos juntos.

Uno de los muchos aspectos maravillosos de la vida en el sudeste asiático es el hecho de que todas esas deliciosas comidas asiáticas están disponibles en todas partes y son baratas.

No importa dónde viajara o viviera en la región, podía encontrar rápida y fácilmente al menos un gran warung o puesto callejero abierto. Por el equivalente de $ 1 a $ 3 USD, podría comer kao mun gai (pollo con arroz), nasi campur (arroz con vegetales mixtos y carnes a pedido), som tam (ensalada de papaya), pad Thai goong (fideos salteados con camarones) o masakan padang (platos de arroz mixto al estilo de Sumatra) casi a cualquier hora del día o de la noche. Y podría hacerlo a 5-10 minutos a pie desde mi casa.

Salir a comer habitualmente liberaba tanto tiempo y energía diarios que era alucinante. No había necesidad de planificar las comidas, hacer una lista de compras, ir al supermercado, llevar comida a casa, guardarla, cocinar, empacar y guardar las sobras o limpiar. No hay restos de comida, platos, mostradores, mesas o cubiertos para limpiar. Nada.

En cambio, simplemente caminé por la calle durante unos minutos, seleccioné un restaurante selecto, señalé qué platos quería, me senté y comí.

6. Dejé ir siempre la necesidad de entender lo que estaba pasando.

Al vivir en Tailandia, Indonesia, Malasia y Filipinas, países con idiomas, costumbres y culturas muy diferentes a las que estaba acostumbrado en Estados Unidos, aprendí que a menudo no había más remedio que aceptar la incertidumbre y la confusión. Simplemente, no siempre era posible saber qué diablos estaba pasando.

Durante más de una década viajé, viví y trabajé en el sudeste asiático. Hice muchos amigos locales en Bali, Singapur, Tailandia y Malasia. Hablaba tailandés, malayo e indonesio a nivel de conversación. Sin embargo, todavía no siempre entendía lo que pasaba a mi alrededor.

A veces captaba la esencia básica de las cosas, pero no captaba los detalles. Otras veces no tenía ni idea de lo que pasaba. Y la cosa era que yo tampoco tenía forma de averiguarlo.

Incluso con años de experiencia, todavía existían barreras idiomáticas, falta de conocimiento cultural y la tendencia de las personas en los países del sudeste asiático a no preocuparse por los detalles, a no decir necesariamente la verdad y a no preocuparse por el por qué y el cómo de las cosas. En muchas situaciones, era muy probable que los locales tampoco supieran lo que estaba pasando. Y me di cuenta de que todo estaba bien.


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