8 razones por las que un intercambio de trabajo es la mejor manera de viajar


1. El alojamiento te saldrá más barato.

Ahora, solo he usado Workaway y HelpX como fuente para mis intercambios de trabajo. (Algo acerca de los diferentes diseños de sitios web para la página WWOOF de cada país me desagrada y realmente no me importan los niños). Pero cada anfitrión solo esperaba que trabajara un promedio de cinco horas al día, cinco días a la semana. A cambio, conseguiría una cama para dormir y al menos el desayuno, a veces el almuerzo o la cena. No es un mal negocio, ¿verdad?

No puedo imaginar la cantidad de dinero que ahorré trabajando para mi cama. El año pasado, trabajé durante dos semanas en un alojamiento y desayuno en la playa de Santa Marianita en las afueras de Manta en Ecuador, un lugar que ya quería visitar por su enfermiza cultura del kitesurf. Si me hubiera quedado en los dormitorios por $ 15 la noche, habría gastado $ 210, sin mencionar el costo de ordenar su delicioso menú de desayuno cada mañana. En cambio, ahorré un promedio de $ 300, que gasté en lecciones de kitesurf, y pude deleitarme con burritos de desayuno y tostadas francesas rellenas todas las mañanas, preparadas por la encantadora cocinera ecuatoriana del hotel, Martiza.

2. Es la forma más fácil de sumergirse en la cultura local.

La mayoría de los anfitriones piden a sus voluntarios que se queden y trabajen un mes en promedio, a veces más ya veces menos. En este momento, no se limitará a detenerse en una ciudad durante un fin de semana, ver los lugares turísticos y seguir su camino alegre. Realmente puede abrazar el "viaje lento" porque tiene el tiempo y los recursos para conocer realmente el lugar y las personas que viven en él a tiempo completo.

Hice mi primer intercambio de trabajo en un albergue en Catania, Sicilia. Me quedé dos meses, que era un poco más de lo que necesitaba en ese momento, pero había otros voluntarios que habían estado allí durante casi un año. Una niña británica, George, en particular, era prácticamente siciliana cuando se fue, con grandes gestos con las manos, pasta casera y recomendando la carne de caballo como un manjar.

Al permanecer en Catania durante un período prolongado de tiempo y no solo de paso, sentí que podía asimilarme un poco más a la cultura siciliana y, por lo tanto, adoptar un poco de esa cultura en mí. En general, aprendí a frenar un poco mi rollo. Me despertaba por la mañana y me dirigía a la panadería en busca de pan recién hecho para poner en la mesa para los invitados. La panadera me ayudaba a practicar mi italiano preguntándome si me gustaría algo dulce para mí, a lo que me negaría tímidamente hasta que me preguntara si estaba seguro, y luego le decía: forse solo uno.

Después de la panadería, me detenía en el puesto de frutas de la calle, compraba lo que me recomendara el joven que trabajaba allí, rechazaba sus propuestas de matrimonio y volvía a la cocina para preparar mis compras y hacer expresos para los invitados.

Incluso pasé suficiente tiempo allí para que el gerente, Rosario, hiciera entrar a su madre y me enseñara a hacer pasta a la Norma y una salsa de tomate tradicional, con solo un toque de picante. Pasaría mis días comprando los tomates y mariscos más frescos del mercado al aire libre, revolviendo una olla hirviendo de salsa o sopa que serviría a los invitados para la cena y poniendo la ropa en la línea para que se seque, todo el tiempo mirando. en el mar y escuchar al vecino del albergue practicar su violonchelo para la orquesta de Catania.

3. Aprenderás algo nuevo.

Se le garantiza que adquirirá una nueva habilidad con cada nuevo lugar en el que se ofrezca como voluntario. Ya sea para aprender todo lo que hay sobre el mantenimiento de caballos en un rancho del Medio Oeste o excavar un monumento arqueológico en Siberia, te irás con más de lo que llegaste.

Si eres como yo, y básicamente toda la población millennial estadounidense, no estás muy seguro de en qué carrera profesional deberías estar. Y eso está bien, los intercambios de trabajo son una excelente manera de probar diferentes trabajos y explorar sus intereses.

Siempre ha sido un sueño lejano para mí abrir mi propio albergue, por eso me inclino por el trabajo en el albergue. Mientras escribo esto, soy voluntario en mi tercer albergue, ITH Mountain Adventure Lodge en Big Bear, California. Debido a mi experiencia pasada trabajando en albergues, junto con mi experiencia en hotelería general, los gerentes aquí confían en mí para básicamente administrar el lugar mientras están fuera. Entiendo el flujo de esta industria y ahora estoy aprendiendo a usar diferentes software de reserva. Sin mencionar que me tienen cortando leña y enseñando tiro con arco a los invitados. No tenía idea de cómo hacer ninguna de esas cosas hasta que llegué aquí. Y pude aprender todas estas habilidades valiosas y útiles de forma gratuita.

El año pasado, me ofrecí como voluntario con una familia en la selva de Perú. Los otros voluntarios y yo cuidamos su tierra, plantando cultivos, alimentando a las gallinas y contribuyendo a la pila de abono. Pero principalmente, pasamos mucho tiempo cavando una zanja de riego que con suerte redirigiría las fuertes lluvias que inundaron por completo su casa el año anterior. Aprendí mucho sobre las luchas de los habitantes de la Amazonía peruana y pude contribuir al bienestar de la familia. Sin mencionar lo genial que era tener monos para los vecinos, el río Tambopata como mi baño personal y papaya fresca para cortar los árboles para el desayuno.

4. A pesar de que es trabajo, realmente puede tomarse un descanso.

Si te has estado moviendo sin parar por todo el mundo, viviendo de tu mochila y en un nuevo albergue cada tres noches, definitivamente disfrutarás de la oportunidad de detenerte y descansar un rato. Se sentirá bien volver a tener un propósito que no sea solo ir y venir, sin mencionar la maravillosa sensación de poder desempacar sin saber que inmediatamente tendrá que enrollar y guardar todo en su bolso nuevamente y izarlo sobre sus hombros. dentro de unos días.

Mientras viajo, siempre sé que los intercambios de trabajo son una opción para cuando estoy demasiado cansado para continuar. Aquí, en mi actual Workaway, acaba de llegar un simpático muchacho suizo. Ha estado viajando por los Estados Unidos durante poco más de dos meses y no se ha quedado en una ciudad durante más de cinco días. Durante los dos primeros días de su llegada aquí, no podía dejar de exclamar lo feliz que está de volver a una rutina que incluye un horario normal de trabajo, ejercicio y alimentación. Ahora tiene la responsabilidad de partir la madera y dice que no podría estar más feliz.

Y adivina qué, puedes irte de nuevo cuando quieras.

5. Los intercambios de trabajo también son una muy buena forma de comenzar su viaje.

Tal vez nunca hayas viajado solo antes, o tal vez no hayas estado antes en esta parte del mundo en particular. Hacer un intercambio de trabajo rápido lo ayudará a aclimatarse a estar en un nuevo entorno.

Cuando me gradué de la universidad hace dos años y decidí que quería viajar, no estaba muy seguro de cómo hacerlo. Así que consulté el sitio web de Workaway para ver qué oportunidades tenían para ofrecer diferentes países. Había estado en Italia antes, pero solo durante diez días. Si ha estado en Italia, sabrá que diez días no es suficiente. Podría pasar mi vida en ese hermoso país engordando con la pasta. Entonces, cuando vi una publicación sobre un albergue único donde los voluntarios viven con los huéspedes y contribuyen al funcionamiento del lugar, pensé que sería una excelente manera de comenzar mis viajes. Sabría exactamente a dónde iba y tendría un sistema de apoyo mientras estaba fuera de casa.

6. Habrá personas de todo el mundo trabajando junto a usted.

Incluso si eres el único voluntario en una granja en Nowheresville, Albania, conocerás a nuevas personas que contribuirán a tu sentido de identidad. En los albergues, obviamente, la cantidad de gente que conoces es mucho más variada. Disfruté mucho comparando pequeñas tradiciones con personas que conocí de otros países, compartiendo historias sobre nuestras diferentes experiencias navideñas o escuchando sobre lo que comen en sus propios países. Nunca pasa de moda cuando mi amiga alemana, Lara, se queja de la cantidad de carne que comemos en Estados Unidos y de que no sabemos cómo hacer pan.

Además, las personas que conozca pueden brindarle información única y valiosa para sus viajes futuros. Pueden recomendarle un gran albergue o restaurante donde acaba de estar en Vietnam, o darle notas detalladas sobre lo que debe ver mientras viaja por el valle del Rin, fotos y todo.

Esta historia fue producida a través de los programas de periodismo de viajes en MatadorU.

7. Puede aprender un nuevo idioma o practicar un segundo o tercer idioma.

Muchos programas de intercambio de trabajo son específicos del intercambio de idiomas. Si busca en los sitios web de Au Pair, verá que muchas familias europeas quieren recibir a hablantes nativos de inglés para hablar con sus hijos en inglés. Al mismo tiempo, definitivamente tendrás la oportunidad de practicar tu francés.

Me encantaba ser voluntario en América del Sur porque me apasiona hablar español con fluidez. El idioma es tan hermoso y tan útil de conocer. Hablar español me ha ayudado tanto en el extranjero como en casa. De hecho, una de las razones por las que mi intercambio de trabajo en Ecuador me contrató fue porque necesitaban desesperadamente un traductor. No hablo con fluidez, pero tratar con vendedores e invitados me obligó a practicar mi español e incluso a aprender algunas palabras nuevas, en lugar de arreglármelas con sonrisas y gestos con las manos.

8. Puede utilizar su anfitrión como base de operaciones mientras trabaja en otras cosas importantes.

Cada mañana, uno de mis compañeros voluntarios en California, Kaja, de Polonia, se despierta con Skype con clientes de casa. Tiene su propio negocio de marketing que financia sus viajes y puede mantenerse al día con su carga de trabajo en línea.

Eso es lo mejor de estos intercambios laborales, o al menos en los que me he involucrado. Tu tiempo libre es tu tiempo libre. Una vez finalizado mi turno, o cuando tengo un día libre, me tomo un tiempo para escribir o editar fotos y videos. Actualmente estoy inscrito en algunas clases en línea a las que siento que puedo dedicar más tiempo aquí que si estuviera en casa, persiguiendo dinero y manteniéndome al día con mi vida social. Siento que estoy viviendo en un mundo que está separado del mundo real, un mundo donde tengo el tiempo y la libertad para explorar cualquier interés y dedicarle tiempo.


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