13 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a Tailandia


1. Perdí de vista todas las normas construidas sobre la masculinidad.

Porque, ¿por qué no se debería permitir a los hombres conducir coches rosas o tocar canciones pop a todo pulmón en el tono que quieran mientras dan un paseo por la calle o cantan en un karaoke? Los hombres en Tailandia parecían más libres para explorar sus lados femeninos, y algunos usaban tacones altos o llevaban planeadores del azúcar como mascotas en sus bolsillos. Lo aprecio.

2. Dejé de ver la fruta como una obligación dietética por el bien de comer sano y comencé a verla como la mejor parte de mi día.

No es difícil olvidar todos esos plátanos importados genéricos y manzanas rancias. El norte de Tailandia está repleto de frutas increíblemente deliciosas como la jugosa piña, el pomelo, el lichi, la fruta de la pasión, las manzanas rosadas, la fruta del dragón púrpura y las fresas que cambian la vida. Tampoco pude resistirme a los omnipresentes batidos para llevar.

3. Dejé de ocultar mi entusiasmo por los animales lindos.

Cuando fui a renovar mi visa, el hombre de la oficina de inmigración solo me hizo una pregunta mientras sacaba su teléfono: "¿Qué piensas de este gatito que rescaté ayer?" Cuando le respondí con aprobación, me mostró los otros animales rescatados de su colección y algunas otras imágenes de los perros propiedad del Rey de Tailandia.

4. Suspendí todas las lecciones sobre seguridad contra incendios que tuve cuando era niño.

¿Encendiendo fuegos artificiales explosivos en una calle concurrida? No es gran cosa. ¿Qué tal si lanzamos esta linterna a la luz de las velas al cielo y observamos cómo queda atrapada en un árbol o en un cable telefónico? Suena normal.

5. Dejé de preocuparme por el glutamato monosódico en mi comida.

Dejé de preguntarme por qué cada plato que comía era tan delicioso al mismo tiempo que dejé de preguntar qué contenía. Los tailandeses llaman al ingrediente mágico "polvo sabroso".

6. Dejé de estrecharme la mano.

La forma más cortés de saludar a alguien a quien respetas es haciendo una reverencia con las palmas juntas y diciendo: "sawadika. " Incluso las estatuas de Ronald McDonald en Tailandia han adoptado el saludo.

7. Olvidé el significado del frío.

Después de ver suficientes personas envueltas en abrigos de plumas en un clima de 70 grados, decidí que yo también podría usar una chaqueta. Felizmente me olvidé de las temperaturas de un solo dígito en casa en Boston y de la desagradable sensación de tener que atravesar varios pies de nieve acumulada por segundo.

8. Superé mi culpa por el azúcar y los postres.

Me resultó imposible escapar del azúcar. En lugar de entrar en pánico, comía arroz pegajoso con mango todas las noches y me preguntaba por qué alguna vez traté de escapar del azúcar en primer lugar. Solo noté que subí de peso meses después cuando miré las fotos.

9. Decidí que gastar más de cuatro dólares en una comida era un derroche.

Es más caro cocinar tu propia comida que salir a la calle pad thai o pnang curry. Algunos de mis restaurantes favoritos no cuestan más de tres dólares por un plato de delicioso khao soi.

10. Dejé de asociar camiones rojos con estaciones de bomberos.

Como se mencionó anteriormente, el fuego estaba lejos de mi mente. No encontré muchos autobuses en Tailandia, excepto los que recorren largas distancias. En cambio, salté a la parte trasera de los camiones rojos con amigos, que era una forma mucho más fácil y asequible de desplazarse.

11. Renuncié a mi ética de trabajo puritana.

En Tailandia hay poco margen para el exceso de trabajo a expensas de las relaciones con las personas y la familia. Hay mucho más en la vida que un trabajo. Dudo que alguna vez vuelva a trabajar de 80 horas a la semana.

12. Superé mi miedo a los scooters y motocicletas.

"¿Eres un buen conductor?" fue la única pregunta de calificación que me hicieron los inquilinos antes de entregar las llaves de un scooter. No hay nada mejor que recorrer exuberantes carreteras verdes o la satisfacción de pasar junto al tráfico detenido en la parte trasera de una motocicleta. Los lugareños están de acuerdo, y sería difícil encontrar una forma más asequible o más emocionante de moverse.

13. Me olvidé de la vida antes de los masajes semanales.

Hay un salón en casi cualquier calle de las ciudades que cobra cinco dólares la hora por un masaje de tejido profundo. Una vez que superé mi ansiedad estadounidense por el contacto humano y mi aprensión por ser retorcido en un pretzel, no había vuelta atrás.


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