Cuando me mudé a Francia, me dijeron que me preparara para las huelgas. Esto es lo que he aprendido desde entonces.


Cuando me mudé a Francia para enseñar inglés, el coordinador cultural de la organización me advirtió que si solo aprendía dos palabras de francés, esas palabras deberían ser manifestación y grève: las palabras francesas para protesta y huelga. "Las huelgas", advirtió, "son el deporte nacional de Francia, solo superado por el fútbol".

Sus palabras fueron un precursor de una verdad que eventualmente aprendería sobre los viajes: si viajas lo suficiente, las huelgas se convierten en una parte inevitable, y a veces estimulante, del proceso. A lo largo de mi estancia en Burdeos, experimenté huelgas en todas partes: huelgas de autobuses, huelgas de tranvías, huelgas de trenes ... incluso mis estudiantes se declararon en huelga.

Algunos países tienden a hacer huelga más que otros. Francia, Grecia, Argentina e Italia se han ganado la reputación de países donde la forma predeterminada de comunicación entre los trabajadores y el gobierno es dejar de trabajar y salir a las calles. En Italia, las huelgas de trenes son tan frecuentes que Trenitalia, el principal operador de trenes del país, rastrea las huelgas locales y nacionales en su sitio web.

Dicho esto, sin embargo, las huelgas pueden ocurrir en casi cualquier lugar. Por ejemplo, en 2009, los ingenieros de Via Rail, el ferrocarril de Canadá, se declararon en huelga y cerraron el servicio durante tres días. En Toronto, los trabajadores de la basura se declararon en huelga durante más de 36 días durante el apogeo de la temporada turística de verano. Este año, casi el 40 por ciento de los trabajadores de Islandia, 70.000 personas, amenazaron con una huelga nacional que habría afectado todo, desde la atención médica hasta el transporte y el suministro de alimentos.

Mientras vivía en Francia, fui a una protesta en oposición a la Contrat première embauche, o contrato del primer trabajador, una ley que hubiera facilitado que los empleadores despidieran a los trabajadores menores de 26 años. Más temprano el día en que llegué a la escuela en la que trabajaba, la encontré bloqueada por escritorios, sillas lo que sea que los estudiantes puedan conseguir. En el edificio de administración, descubrí que los maestros habían dejado a un lado los planes de las lecciones y habían cubierto las largas mesas de la sala de conferencias con cartulinas y marcadores. Ellos también protestaban.

Antes de eso, mi único contexto de protesta había sido una anémica manifestación por los derechos de los animales a la que me habían arrastrado en la escuela secundaria y las protestas de la guerra de Irak en la ciudad de Nueva York en 2003. Ninguna experiencia me preparó para una protesta en Francia.

No siempre es fácil saber desde el exterior si una protesta determinada es inconveniente o pone en peligro la vida. Las protestas del año pasado en Bangkok, por ejemplo, provocaron una recesión en el turismo. Pocos meses antes de que mis estudiantes se declararan en huelga, París había ardido: más de diez días de disturbios siguieron a la muerte por electrocución de dos adolescentes afro-musulmanes: Bouna Traore y Ziad Benna. Al final, hubo cientos de arrestos, se habían quemado más de 2.100 automóviles y la fiebre se había extendido a Lyon, Estrasburgo, Rouen e incluso a los suburbios.

Para esta protesta, decidí acompañarme. Con la cámara firmemente en la mano y la fotocopia del pasaporte en mi bolsillo, y la aprensión a la vista, fui porque ir se sentía tan parte de la experiencia cultural francesa como macarons, canelés y baguettes.

Cómo abordar las huelgas mientras viajas

Las huelgas son navegables. La clave es un poco de preparación previa al viaje. Las huelgas rara vez ocurren de forma espontánea; casi siempre hay noticias en los días previos a una gran huelga. Su primera línea de defensa es el sitio web del Departamento de Estado, pero también me gusta configurar Alertas de Google una o dos semanas antes de viajar para mantenerme alerta sobre cualquier huelga inminente.

Cuando configuro las Alertas de Google, no solo utilizo el nombre del país o la ciudad, configuro alertas para ambos. Por ejemplo, si tuviera unas próximas vacaciones para un viaje a Madrid, España, podría configurar las siguientes alertas de Google:

    Huelga de españa
    España huelga
    Huelga de Madrid
    Huelga madrid

Hago esto porque a veces las huelgas son a nivel nacional, mientras que otras veces son locales. Y establecer una alerta en el idioma local también ayuda porque no todas las huelgas internacionales se informan en inglés. Si aparece una alerta en un idioma extranjero, siempre puedo enviarla al Traductor de Google para obtener una traducción aproximada. La belleza de una alerta de Google es que solo se le enviará un correo electrónico si Google encuentra algo. ¿Sin alerta? Sin correo electrónico. Si hay una alerta, tendrá tiempo para crear planes alternativos para que la huelga no interrumpa su viaje. Si, por ejemplo, como sucedió en París en 2013, se entera de que los trabajadores de su hotel van a hacer una huelga, una semana de antelación le da tiempo suficiente para encontrar alojamientos alternativos adecuados en lugar de sufrir un lío de última hora.

Y nada mejor que preguntarle a un local. Sabrán qué huelgas representan una amenaza real, cuáles probablemente desbaratarán por completo sus planes de viaje y cuáles son simplemente un poco de la cultura local que después del viaje residirá en su memoria, entre museos y comidas.


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