10 formas en que Vietnam me arruinó Estados Unidos


1. Los cuencos de las 2 am de salud renovada y bondad humeante.

Me quedo mirando las papas fritas en la parte superior de mi "hamburguesa gruesa más estadounidense" de Hardee's y simplemente no es lo mismo. De vuelta en Vietnam, ya fuera a la 1 de la tarde y me había saltado el desayuno o era la 1 de la madrugada después de un espectáculo, un salto rápido en mi horrible Honda Wave que despega el asiento y tomé un tazón de phở o bún thịt nướng hecho a mano y entregado yo en minutos.

Todavía puedo imaginar el brillo en el piso de cerámica por las salpicaduras del día. El frío de la mesa de aluminio debajo de mis brazos, y la anticipación cuando el cuenco se dejó caer frente a mí, humeando y humeando, listo para ser empapado en xa (brotes de soja) o salsa de pescado o lo que fuera que pidiera esa noche.

Y no me hagas empezar con la comida chay, estaremos aquí todo el día.

2. Poder ver el café gotear en su mesa.

El café vietnamita es un ser diferente. Es más espeso, jugoso y más satisfactorio; le da la impresión de que es el sabor que debe tener el café. Se elabora en un phin, un filtro de cuatro partes, para darle su frescura. En cualquier café que valga su peso, le traerán su café mientras aún se filtra por el filtro, y aunque tiene que esperar unos minutos, vale la pena cada segundo. Un poco de sữa (leche condensada) en la parte inferior y es una adicción para cualquier humano consciente que esté esperando que suceda.

Y, sin embargo, de alguna manera, cuando Starbucks entró en escena en Saigón, la línea estaba envuelta alrededor de la cuadra. Claro, la experiencia de Starbucks es una que todos deberíamos tener (¿supongo?), Pero es algo que debería tener una vez, y luego volver al phin. A juzgar por la inmensa cultura del café en todo el país, supongo que los vietnamitas se han dado cuenta de esto y, con suerte, es solo cuestión de tiempo antes de que el resto de nosotros lo entendamos.

3. Al estar lleno de oportunidades creativas, al menos para los occidentales.

Hacia el final de mi mandato (o así lo llamo yo) en Vietnam, estaba dando clases particulares de vez en cuando, pero el resto de mis ingresos provenían de cantar en una banda y hacer conciertos creativos únicos como comerciales y voces en off. Comencé y terminé mi carrera como modelo en Vietnam, y estoy bastante seguro de que nunca me pagarán $ 600 por estar al lado de una fogata y ser rubia nunca más. El mundo entero se sentía como si estuviera a mis pies y me echaba a perder. En Estados Unidos, tengo la suerte de conseguir un trabajo como escritor independiente cuando puedo, y cualquier esperanza en un trabajo de modelaje está fuera de discusión, desafortunadamente. Hay días en los que me pregunto por qué me mudé, y esta es una de las razones más importantes.

Y para que conste, no estaba solo en esto. La mayoría de mis amigos expatriados tenían algo que hacer, ya fueran la voz de HSBC, protagonistas de comedias de situación vietnamitas o encabezados de lugares de música en todo el país. Una vez que te integras en la comunidad, terminas conociendo gente y simplemente sucede. No solo es una opción, sino que es una opción que cae en tu regazo. Consentido. Podrido.

4. Dos palabras: Bahía de Halong.

¿Necesito decir mas?

5. El sentimiento de realeza, fama y estatus, y sentir que se lo merece.

Después de años en Vietnam, años de tener una empleada doméstica, años de ser detenidos en la carretera solo para hablar con alguien, años de que te pidieran tu autógrafo, años de ser mirados a escondidas, años de confianza innecesaria, años de tener acceso a los mejores restaurantes, bares y lugares de reunión del país ... te acostumbras. Te sientes como una mierda, es por eso que algunas personas se sienten atraídas en primer lugar, y es por eso que algunas personas nunca se van. Y luego regresas a Estados Unidos, y ninguna de estas cosas es verdad. Pasas de sentirte como la crema de la cosecha solo por existir a otro pez pequeño en otro estanque lejano. Es fácil ver por qué algunas personas se vuelven adictas.

6. La llamada del camino abierto.

Subirse a un Honda-CRV, abrocharse el cinturón de seguridad y mirar por la ventana no es lo mismo que subirse a su Honda Cub, ponerse el casco y sentir que el pelo le azota en la cara. Si bien el tráfico en Saigón se vuelve cada vez más atroz cada día (especialmente con todo el dinero nuevo conduciendo automóviles en carreteras construidas para bicicletas), cuando tiene una carretera abierta, digamos temprano el domingo por la mañana o tarde por la noche, es el sentimiento terrenal más increíble.

La brisa lleva los olores de los puestos callejeros cercanos, el viento te refresca mientras el sol calienta tu piel y debe ser similar a la sensación de volar. Es más, es completamente normal. No eres una motocicleta ruidosa en un mar de minivans que molestan a los conductores de mamá de fútbol, ​​eres una motocicleta pequeña y fugaz que entra y sale de otras motocicletas, abriendo tu propio camino en una serie de giros a derecha e izquierda, bulevares franceses, y calles que a veces conducen a la jungla. Selva.

7. La accesibilidad inmediata de todo.

¿Necesita hacer un escritorio de pie? Su arrendador sabe exactamente dónde hacer eso y lo llevará allí esta tarde.

¿Necesitas materiales de arte? Pasas una tienda de arte de camino al trabajo todos los días, y todo lo que tienes que hacer para llegar allí es tirar la bicicleta a un lado de la carretera y entrar en la tienda de tres paredes; ni siquiera hay una puerta.

La comida está literalmente al alcance de su mano si desea caminar por la acera y los mercados en cien tonos diferentes de rojos, azules, amarillos y verdes están a solo una milla de distancia, ofreciéndole los productos más frescos, una interacción con un dulce. abuela, y una experiencia bajo marquesinas que te hará sentir como si tuvieras suerte con un boleto a otro mundo. Puede que no sea Amazon.com, pero se siente hermoso. Se siente orgánico. Es una forma de vida que se siente viva.

8. La falta de pretensión, en la mayoría de los lugares.

Es difícil precisar el aire de Vietnam que más extraño, pero no estaría mal decir que en la parte superior de la lista está la DGAF de todo el país. La gente todavía escupe huesos de pollo en el suelo, los hombres se levantan las camisas por encima de la barriga para refrescarse y los empleados de ventas se colocan detrás del escritorio y se tumban para dormir la siesta cuando llega la media tarde.

Claro, la cultura del dinero, el capitalismo, del país está aumentando enormemente, y hay selfies para tomar fuera de Diamond Plaza y tacones altos brillantes para divertirse en Lê Thánh Tôn, pero, a diferencia de la mayoría de las partes de Estados Unidos, si quieres evítelo, puede hacerlo fácilmente. Puede sudar en un bar sin aire acondicionado sentado en un taburete construido para un niño de cinco años y beber cervezas de 50 centavos. Puedes ponerte tu atuendo en la oscuridad un viernes por la noche e ir a Turtle Pond, estacionar tu bicicleta donde diablos te apetezca y mirar boquiabiertos a las parejas jóvenes que se toman de la mano mientras bebes tu tercer té de burbujas del día y fumas un articulación. Es algo maravilloso.

9. Horario de trabajo + costo de vida = vivir como quiera.

En la cima de mi horario de enseñanza, trabajaba unas 30 horas a la semana. No pasó mucho tiempo antes de que trabajara cada vez menos y menos, y finalmente no enseñara en absoluto. Mis días incluían levantarme cuando quisiera, dar clases particulares durante la tarde y actuar por la noche. Gané más dinero en Vietnam sin hacer esencialmente nada de lo que hago en Estados Unidos trabajando hasta el final.

Ni una sola vez tuve que preocuparme por un 9-5 o preocuparme por hacer el alquiler (entre $ 225 y $ 600) y mis preocupaciones se volvieron menos serias y más ridículas. Me preocupaba no poder encontrar una buena avena. Acerca de la oficina de correos confiscando la caja de ropa interior que me envió mi mamá. Sobre mi maquillaje de ojos bajo la lluvia. Estaba en la cima de la jerarquía de Maslow y tenía tiempo y dinero para gastar como quisiera. ¿Viaje a Bangkok? ¿Seguro Por qué no? ¿Qué tal un viaje a Italia? Không sao. No estaba trabajando duro, obviamente, pero estaba viviendo.

10. La aventura. La experiencia de aprendizaje. La constante sensación de asombro.

Lo principal que es difícil de vivir en Estados Unidos es la pura falta de sorpresa. Aquí, es fácil la mayor parte del tiempo. Todo está en inglés, todos conocen las reglas, todos nos las arreglamos.

Allí, nunca sabías cuándo tendrías que mirar con severidad a alguien antes de que te cotizaran el precio correcto. Un viaje por carretera significaba la posibilidad de quedarse varado en un pequeño pueblo en la ladera de la montaña y no tener forma de salir durante días, sin tener que gastar demasiado dinero en el único Best Western disponible a su salida. Comprar significaba encontrar los mangos más frescos en un mar de colores hechos a mano y hacer una compra impulsiva a un adolescente de aspecto aburrido, sin preguntarse si lo que necesitaba estaba en el pasillo 12 o en el pasillo 13.

Aunque estoy mejorando en encontrar un sentido de aventura en casa, vencer el impulso de pensar en Estados Unidos como "aburrido" es difícil después de años en Vietnam. Me encanta el "hogar", lo hago, pero Vietnam me ha robado el sentido de la maravilla y no creo que planee devolverlo pronto. No creo que pueda.


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