4 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a Tanzania


1. Necesidad de espacio personal

El espacio es algo divertido en Tanzania. Había mañanas en las que caminaba por amplios campos para ir a trabajar, la cara de las montañas Uluguru era lo único a la vista. Otras veces caminaba junto a mi vecina, Mama Hamissi, de la mano porque éramos dos amigas que iban en la misma dirección, así que ¿por qué no tomarnos de la mano?

La mayor parte del tiempo no era algo en lo que pensara, ni siquiera en esas excursiones a la ciudad, donde me encontraba apretujado con otras 10 personas en un vehículo para seis pasajeros. dala dala - rezando silenciosamente al asiento roto frente a mí para que llegáramos sanos y salvos a nuestro destino. En esos momentos, no me importaba que mi hombro descansara en el hueco de la axila sudorosa junto a mí. No me importaba que las trenzas fuertemente retorcidas rebotaran a unos centímetros de mi cara. Ni siquiera me importaba que mi pie izquierdo se quedara dormido debajo de la bolsa de lona enormemente pesada de alguien. No tenía sentido preocuparse porque no había forma de evitarlo. Entonces aprendí a hacer lo que todos los demás hacían. Aprendí a dormir mientras nuestro conductor de 14 años nos conducía por la carretera.

2. Sentir asco por mi propio cuerpo

Me fui a Tanzania en febrero con un desagradable y persistente resfriado de Maine. Me dolía la garganta, me dolía el cuerpo y me moqueaba la nariz. Al bajar del avión sentí el calor de la luz del sol ecuatorial y la oleada de alivio de mis miembros. También me di cuenta rápidamente de que no tenía pañuelos. Pagué 100 shilingi (unos 4 centavos de dólar estadounidense) para usar el baño y enrollé todo el papel higiénico que pude encontrar. Pero esa fue la última vez que usé ese precioso papel en mi nariz.

Mi anfitrión de Couchsurfing, Simon, me enseñó a soplar cohetes de mocos al costado de la carretera. A partir de entonces, me agacharía detrás del árbol de mango más cercano y me quitaría el frío de Maine.

Me tomó un tiempo acostumbrarme y una vez sentí que necesitaba disculparme por una expulsión de mocos particularmente ruidosa, pero Simon parecía confundido. "¿Por que lo sientes? Es normal ”, dijo.

Y así me instalé en mi cuerpo. Mi navaja acumuló polvo en la esquina de mi maleta. No usé protector solar, busqué sombra en su lugar. Solo usé mi menguante suministro de Dr. Bronner de vez en cuando. Dejé de usar sostén. Hacía caca mientras estaba en cuclillas, a menudo en la oscuridad de una choza de hojas de plátano, y no me preocupé por los insectos que pudieran estar enroscados en las esquinas.

Cuando llegué por primera vez, mi primera familia anfitriona siempre comentaba lo delgada que era. ¡Me dijeron que necesitaba engordar africana! Cuando volví con ellos para despedirme, antes de irme definitivamente de Tanzania, dijeron: “¡Por ​​fin! ¡Pareces un auténtico africano! "

La parte divertida fue que en realidad había perdido alrededor de 20 libras. Pero estaba tan cómodo y seguro en mi piel que estaba radiante, al igual que los tanzanos.

3. Gastar dinero innecesariamente

El estadounidense promedio gasta 94 dólares al día, excluyendo las facturas de rutina. En M’Sangani gasté un promedio de $ 3 USD al día en cosas como un refresco frío de la barra militar o aceite para mi lámpara. En casa, no había tenido ningún problema en gastar $ 4 en un café antes de dirigirme a mi segundo trabajo. ¿Y un paquete de seis cervezas de $ 10 antes de regresar a casa? Eso no fue problema. ¿Un libro de $ 15 que vi a través de una ventana y de repente TENÍA que leer? Duh. Lo conseguiría.

En Tanzania, incluso mis $ 3 al día eran mucho más de lo que gastaban los que me rodeaban. Así que dejé de llevar dinero conmigo. De hecho, no llevaba mucho más que una botella de agua y un cuaderno. Fue liberador pasar mis días sin ese constante intercambio monetario.

Una vez le pedí a un amigo que se subiera a un cocotero y nos trajera uno para comer. Fue lo más parecido a una compra impulsiva que sentí todo el tiempo que estuve allí. Y el coco fue gratis, a costa del acrobático agotamiento de mi amigo.

4. Depender de un vehículo

Al crecer en la zona rural de Maine, conducir era una necesidad. Dejé el fútbol en la escuela secundaria para poder tomar la educación de manejo lo más rápido posible. Mi amigo más cercano vivía a unas cinco millas de distancia. Con mi licencia y el peso de un Grand Wagoneer, finalmente fui independiente.

En M’Sangani, cinco millas no eran nada. Simon y yo íbamos a todas partes a pie; nunca fue una cuestión de si íbamos a conseguir un piki piki o no. De vez en cuando, nos subíamos a la caja de un camión oxidado y nos poníamos en cuclillas para que nos suspendieran un poco mientras salíamos a trompicones por la carretera llena de baches que conducía a la ciudad.

Pero la mayoría de los días preferíamos caminar y se convirtió en un hábito preciado. Caminamos para visitar otras escuelas locales. Caminamos para visitar a amigos o padres de nuestros estudiantes. Caminamos para buscar familias con niños que necesitaran ser estudiantes. Caminamos a los partidos de fútbol, ​​a las cabañas de té, a la casa del encantador de serpientes. Caminamos para saludar a los recién nacidos y felicitar a sus madres. Caminamos para ver cómo los ancianos cuidaban su ganado. Caminamos para visitar a los enfermos y ofrecerles nuestras oraciones.

Una vez, todo el equipo de fútbol de chicos me convenció de seguirlos. No entendí lo que decían, pero lo seguí de todos modos. Resultó que necesitaban que le repararan el balón de fútbol. La caminata de 9 millas fue un pequeño precio a pagar por un partido de fútbol.


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