9 de los pasos de montaña más llamativos de América del Sur


La Cordillera de los Andes se extiende desde el extremo norte de Venezuela hasta la punta de América del Sur en Argentina y atraviesa siete países. Se extiende alrededor de 4,300 millas, lo que la convierte en la cadena montañosa continental más larga del mundo. Y con las montañas vienen pasos impresionantes.

(Todas las fotos por Coen Wubbels)

1. Venezuela - Pico El Aguila (4.100 metros)

Una carretera en gran parte asfaltada serpentea desde Mérida hasta la cima del paso del Águila, donde puede detenerse para disfrutar de las vistas, comprar recuerdos y café en los puestos de la carretera, admirar la estatua de bronce de un cóndor o rezar una oración en el pequeño blanco y -Capilla verde en el punto más alto. El paisaje se caracteriza por el páramo con el arbusto de altura frailejón (espeletia schultzii) que es endémica de la Cordillera de los Andes de Colombia, Ecuador y Venezuela. Desde la cima hay un hermoso recorrido en zigzag hasta el lago Maracaibo.

2. Colombia - Carretera antigua de Manizales a Líbano (unos 4.000 metros)

No tengo un nombre para este paso de montaña en particular en la Cordillera Central de los Andes colombianos, pero es uno de los mejores que manejamos en este país. El camino serpentea a través de un desierto de gran altitud con picos blancos, secciones de páramo vegetación, y el volcán activo Ruiz. Veinte kilómetros al sur de Manizales se toma un desvío a Gallinazo tras el cual la carretera asfaltada abraza el tramo norte de Parque Nacional Natural Los Nevados. Cerca de la cumbre, a unos 4.000 metros, hay un baño termal llamado El Balcón (Pregunte por direcciones específicas ya que no hay señales de tráfico).

3. Colombia - Carretera secundaria de Salento a Ibagué (2.750 metros)

En lugar de tomar la carretera regular que une las dos ciudades, tome la carretera sin asfaltar a través de Cerro Volcán Machín. Comienza justo detrás de la iglesia en la plaza de Salento, en dirección sureste, y se abre paso a través de valles con palmas de cera, las palmeras más altas del mundo. El camino asciende abruptamente a unos 2.800 metros, abrazando el Cerro Volcán Machín. Gracias a la actividad subterránea del volcán hay un baño termal (muy básico) justo al costado de la carretera, en una curva, después de haber pasado la cumbre. Pagas a los dueños del otro lado de la calle un par de pesos. Para los ciclistas con su propia tienda de campaña, este puede ser un buen lugar para pasar la noche, ya que el camino es demasiado largo y difícil para andar en bicicleta en un día. No hay lugar para acampar, pero puede montar su tienda a lo largo de la carretera.

4. Perú - Paso Abra Málaga (4.316 metros)

En la División Continental de América del Sur en Perú se encuentra un paso fenomenal que cruzará cuando viaje a Machu Picchu por la 'ruta trasera' (es decir, no tomar el tren como lo hace la mayoría de las personas, sino usar el transporte público o privado a Santa Teresa y caminar hasta las ruinas de allí). Después de la ciudad inca de Ollantaytambo, el camino asfaltado sube en numerosas curvas cerradas, cada una de las cuales ofrece una vista aún más espectacular del Valle Sagrado. En el lado este de la cumbre, el camino desciende a un área de neblina - una zona accidentada caracterizada por niebla, pastos de puna y pantanos.

El Abra Málaga Pass es popular entre los observadores de aves y la ruta que baja desde el paso hasta el Valle Sagrado también ocupa un lugar destacado en la lista de ciclistas.

5. Perú - Punta Olympico (4.890 metros)

En la Cordillera Blanca, en el centro de Perú, puede esperar carreteras que constan de innumerables giros y vueltas (como la llamada "sección de 1000 vueltas" con 46 horquillas). Los casi 74 kilómetros de largo Carretera de Chacas, que cruza el Parque Nacional Huascarán, es posiblemente el más desafiante. En su mayor parte, el camino pavimentado corre entre Chacas y Carhuaz. Espere nevadas en la cima y deslizamientos de tierra en el camino. Asegúrese de salir temprano para tener todo el tiempo para maniobrar con seguridad en los tramos críticos.

6. Chile - Volcán Tapaca (alrededor de 4.876 metros)

El extremo norte de Chile, al este de Arica, está tan escasamente habitado que al girar hacia el norte desde Putre por la Rute 11, encontrará más vicuñas y alpacas que personas. Los animales comen los matorrales o la hierba suave en verde bofedales: pastizales aluviales pantanosos. Entre Putre y Visviri corre un espectacular sendero sin pavimentar que varía desde superficies lisas hasta tramos de tablas de lavar. Su punto más alto abraza al Volcán Tapaca, que se encuentra a una altitud de 4.779 metros si confiamos en nuestro GPS o 5.242 metros si creemos en la señal de la carretera.

Esta historia fue producida a través de los programas de periodismo de viajes en MatadorU.

7. Chile - Argentina - Paso de Jama (4.800 metros)

La frontera más septentrional entre Chile y Argentina se encuentra a 4.320 metros, pero la cumbre está en el lado chileno, a 4.800 metros. Debido a las nevadas, es posible que el pase se cierre en invierno. Si bien el lado argentino es relativamente fácil de conducir y puedes concentrarte en las vastas vistas de la Cordillera de los Andes, la parte complicada está en el lado chileno. No provoca vértigo, pero sin embargo es impresionante. Cuarenta kilómetros de este tramo son un descenso continuo y recto sin curvas ni cambios de inclinación. A lo largo de la carretera hay carriles de emergencia llenos de grava en los que los automovilistas, cuyos frenos han fallado, pueden conducir su vehículo para detenerse. Desafortunadamente, la cantidad de vehículos volcados a lo largo de los lados de la carretera es testimonio de que no todos lo logran.

8. Chile - Argentina - Paso Agua Negra (4.780 metros)

El paso fronterizo más alto entre Chile y Argentina ofrece uno de los paisajes más intrigantes. Si bien muchos pasos tienen nieve, no he visto penitentes, como se les llama localmente a las formaciones de nieve helada, en ningún otro paso. Debido a la altitud, el paso puede estar cerrado durante el invierno debido a la nieve. En verano, tienes muchas posibilidades de ver el paisaje nevado. Debido a que subes tan rápido y abruptamente, tus mejores posibilidades de no enfermarte son comer poco y poco y beber mucha agua.

9. Argentina - Carretera de Iruya (4.000 metros)

Justo al norte de la Quebrada de Humahuaca, sitio de la UNESCO, encontrará una buena razón para dejar la carretera principal y tomar el desvío hacia el pintoresco pueblo de Iruya. Los lugareños recuerdan más a los bolivianos que a los argentinos con sus largas trenzas negras atadas al final, sus faldas cortas y en capas y sus sombreros, a veces adornadas con una flor fresca. El camino de unos 50 km de largo está parcialmente pavimentado / sin pavimentar. Pocas personas lo usan y la zona alberga vicuñas. Justo antes de llegar a Iruya, llegará a un hermoso desfiladero, áspero y árido pero colorido en matices de rojo y marrón.


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