Desnudez de verano en Finlandia: Mi primer Juhannus


EN MI PRIMER JUHANNUS HACE NUEVE AÑOS, participé en el éxodo de verano de Finlandia, viajando en el automóvil durante cinco horas con la familia finlandesa de mi esposa (entonces novia), viajando desde Helsinki a Finlandia central. Para pasar el tiempo, mis suegros cantaron varias canciones nacionales finlandesas. Inspirado por el feroz patriotismo de la familia de mi esposa (especialmente su padre con voz de bajo), finalmente me ofrecí como voluntario para cantar una versión en solitario del himno nacional de Estados Unidos "The Star-Spangled Banner". Canté fuerte y orgulloso hasta que me di cuenta de que había olvidado muchas de las letras. Mi cara se puso roja como una fresa finlandesa.

En la cabaña de verano de mis suegros, las condiciones eran perfectas para Juhannus. Y si eres finlandés, sabes exactamente a qué me refiero.

El vibrante crepúsculo sobre el tranquilo lago. La cálida brisa que susurra las hojas de los abedules. El olor a salchichas asadas y humo.

Esa noche, disfrutaría de mi primera sauna auténtica en Finlandia. (Esta noche esperaba olvidarme del eléctrico que solía usar en mi universidad estadounidense, donde tirar agua a las rocas era ilegal).

Cuando llegué al vestuario, mi suegro y su amigo finlandés de mediana edad ya estaban horneando adentro. Mientras me desnudaba, me di cuenta de que me enfrentaba a una decisión crucial.

¿Debería usar pantalones cortos de baño o desnudarme?

Había oído que los finlandeses iban desnudos al sauna, pero los estadounidenses que conocía nunca se sentirían cómodos vistiendo sus trajes de cumpleaños con sus suegros, y mucho menos con su propia familia.

En los Estados Unidos, puedes ir a la tumba sin ver a nadie de tu propia familia desnudo. Y millones de estadounidenses están más que felices de mantenerlo así.

Pero era verano y ya no estaba en Estados Unidos. Estaba en el centro de Finlandia, a miles de kilómetros de casa (y a cientos de kilómetros de la civilización, para el caso). Y dado que ir de forma natural a la sauna es un hábito finlandés, no me gustaría que mi suegro finlandés y su amigo se sintieran incómodos porque yo soy el único hombre en traje de baño.

Reuní todo mi coraje americano y tiré mis shorts de baño a la esquina del vestidor. Abrí la puerta de la sauna y después de dar un paso dentro, me golpearon en la cara con una comprensión inesperada.

Yo era el único hombre desnudo en esa sauna.

Mientras me sentaba en el banco más bajo y cruzaba las piernas, la vergüenza de olvidar la letra del himno nacional de Estados Unidos no parecía gran cosa.

¿Por qué estos finlandeses llevaban puesto el traje de baño?, Me preguntaba. ¿Me había perdido una regla cultural oculta? Después de que pasaron cinco minutos, salí de la sauna rascándome la cabeza.

Más tarde esa noche, descubrí a través de mi esposa que su padre había acordado con su amigo usar sus pantalones cortos en la sauna en un esfuerzo por ser culturalmente sensible conmigo, el estadounidense modesto.

Estos dos finlandeses y yo éramos como extraños educados en la calle que se habían esforzado demasiado por evitar chocar entre sí, desviándose hacia un lado, luego hacia el otro y luego hacia atrás, pero finalmente, lograron lo único que buscaban evitar chocando. el uno al otro torpemente.

Después de sobrevivir a la incomodidad de mi primer solsticio de verano, he aprendido a valorar la singularidad de estas vacaciones finlandesas. Ahora sé que Juhannus es mucho más que un largo viaje en automóvil y otra excusa de los finlandeses para meterse en la sauna.

Juhannus es cuando los vegetarianos como yo anhelan salchichas a la parrilla (o incluso, ¡jadeo!) Devorar una o dos de ellas.

Juhannus es cuando incluso los neoyorquinos quedarían impresionados por la cantidad de tráfico en Finlandia.

Juhannus es cuando millones de finlandeses actúan como universitarios estadounidenses, usan pijamas todo el día, permanecen despiertos toda la noche y consumen demasiado alcohol.

Juhannus es cuando los finlandeses sin casas de campo se convierten en una minoría étnica que la mayoría de Finlandia siente lástima.

Juhannus es cuando incluso los desempleados de Finlandia se toman unas vacaciones después de estar desempleados.

Juhannus es la fecha límite para que cada finlandés que se precie haya tomado su primer baño del año.

Juhannus es cuando los mosquitos finlandeses te chuparán la sangre pero nunca te robarán la alegría del solsticio de verano.

Juhannus es cuando prometes que nunca te mudarás de Finlandia (aunque para noviembre, reconsiderarás seriamente este voto).

La semana pasada, le pedí a mi suegro que compartiera sus mejores recuerdos de Midsummer. (Lo estaba probando en secreto para ver si se había olvidado de mi primera sauna Juhannus).

Mientras reflexionaba sobre esta fiesta finlandesa, seguía refiriéndose a ella como Navidad por error, así que en un momento lo interrumpí y bromeé: "¿Quizás Juhannus es la Navidad del verano?"

Con una risa juvenil y un brillo en los ojos, dijo: "Quizás incluso mejor que la Navidad".


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