Lo que tus amigos nunca entenderán sobre vivir en Japón (y está bien)


CUANDO ANUNCIÉ A MIS AMIGOS que me mudaría de Hawai'i a Japón, las respuestas abarcaron toda la gama:

"¡OH DIOS MÍO! ¡Estoy tan celoso! ¡Te lo pasarás en grande y no querrás volver nunca más! "

"Guau. ¿Qué vas a hacer ahí? ¿Te das cuenta de en lo que te estás metiendo? Conozco un buen programa de idiomas ... "

"Pero ... no hablas japonés".

Con amigos repartidos por todo el mundo, todos tenían una visión diferente de mi gran paso internacional. Desde los buenos deseos hasta la preocupación, tuve la suerte de que casi todos los que tenían una opinión sobre mi mudanza tenían mis mejores intereses en el corazón (por supuesto, hubo cascarrabias al azar que no pudieron evitar decir algo como: "Vas a odiar eso ”- gracias ???).

Al mudarme a Japón, aprendí rápidamente que la vida aquí no se parecía a nada de lo que esperaba, o lo que mis amigos esperaban. En mis primeras semanas traté de explicar el bombardeo de nuevas imágenes, sonidos y personas que estaba experimentando, pero la diferencia entre siendo aquí y audiencia por aquí era enorme.

Entonces, para aquellos de ustedes que estén considerando mudarse a Japón, estas son algunas de las cosas que pueden esperar cuando hable con sus seres queridos en casa.

1. No son vacaciones si tienes que pagar el alquiler.

Cuando vive en o cerca de una ciudad importante conocida como destino turístico, muchas personas asumen que está viviendo la vida de vacaciones. Comidas todo el tiempo, los días que pasamos viendo sitios o comprando, todo es una sesión de fotos, esa es la vida que la gente imagina. ¿Y por qué no lo harían? Ese es el Tokio de las películas y los folletos de viajes (¿la gente todavía los mira?).

Ha habido tantas veces que he escuchado un tinte de decepción en la voz de un amigo cuando me preguntan si he estado en varios destinos turísticos, ¡muchos de los cuales son muy caros! - y les digo: "No, todavía no".

Me encantaría comer en el famoso restaurante de sushi de Jiro, pero esa comida de 15 minutos es la mitad de mi alquiler mensual (además, seamos sinceros, no hablo japonés lo suficientemente bien; Jiro ME ODIA).

SOÑÉ con pasar mis días descansando bajo las flores de cerezo todas las tardes durante la temporada de los cerezos en flor, pero de alguna manera creo que poner “Gone Cherry Blossom Viewing Suckers” como mi mensaje de fuera de la oficina en mi correo electrónico habría irritado a mis jefes.

Sería una maravilla gastar mi dinero en todas las modas salvajes y rarezas en Harajuku o Shibuya, pero entonces no tendría el dinero para alimentar a mi gato y ella me comería mientras duermo.

Yo diría, "la vida se interpone", pero en realidad es más "la vida tiene que tener un equilibrio". He hecho o haré la mayoría de las cosas que debo hacer en Tokio y Yokohama, pero para hacer esas cosas tengo que trabajar, pagar el alquiler y alimentar a mi gato. Esas aburridas rutinas del día a día son tan fáciles de olvidar cuando las visiones de sushi, kimono y sesiones de karaoke que duran toda la noche son las líneas generales de su comprensión de “Japón”.

Estoy viviendo una vida, no unas vacaciones. Y aunque mi vida diaria tiene una vitalidad y una alegría únicas que la vida de vacaciones simplemente no puede ofrecer, a veces es difícil para los amigos comprender que un viaje al vecindario izakaya puede ser tan fascinante como un viaje al restaurante con temática de robots en Shinjuku.

2. Ser agresivo no vale la pena.

Hace un tiempo estaba en un onsen en Yokohama (una casa de baños termales naturales), y después de bañarme en las cálidas y curativas aguas, decidí tomar un refrigerio en el pequeño restaurante del vestíbulo.

Mientras ordenaba mi comida en la caja registradora, tropecé demasiado con mi japonés y la mujer detrás de la caja registradora se quedó en blanco. Ella APAGÓ. Sin saber qué pensar de la mujer asiática que no sabe hablar japonés (todos piensan que soy japonesa aquí), se limitó a mirarme y parecía molesta e incómoda.

Me disculpé profusamente y seguí intentando aclarar mi orden, pero ella no respondió. Finalmente, despues de mas Sumimasens (Lo siento) de lo que podría contar, una persona en la fila detrás de mí se acercó para ayudar. Estaba tan agradecido por esa amabilidad, aunque es posible que simplemente tuvieran miedo de que mi cabeza fuera a explotar. A los japoneses no les gustan los líos.

Cuando le conté esta historia a una amiga mía, ella me reprendió: “¡Louise! ¡No puedes ser tímido! Ella estaba siendo difícil e injusta. ¡Deberías haberle dicho qué es qué! Te he visto hacerlo antes en Estados Unidos ".

Al contar historias de mis desventuras en Japón, me han contado una versión de lo anterior más de una vez. "¡¿QUIÉN ES USTED?!" es un comentario común.

Sí, en el pasado no he estado dispuesto a aguantar las tonterías de nadie, pero lo que creo que es difícil de entender para mis amigos estadounidenses es que ser agresivo, o incluso un poco matón, te llevará a NINGUNA PARTE de Japón.

Mientras que los japoneses son educados y pueden parecer reacios a comprometerse, no son presa fácil. El hecho de que seas un estadounidense ruidoso y cascarrabias no significa que un japonés que sonríe tranquilamente se sienta intimidado por ti. Simplemente te tratan de manera diferente. La mayoría de las veces, descubrí que te preguntan muy cortésmente para seguir adelante o, como mi amigo en el onsen, simplemente se apagan.

Ninguna cantidad de comportamiento violento cambiará eso. Y a menos que vengan a Japón, las reacciones de mis amigos estadounidenses no me molestan. Si nada más, me hace mucho más consciente de moderar mis malhumorados modales gaijin.

3. QUIERES hablar japonés.

"Estás en una ciudad tan importante e internacional, todo el mundo habla inglés, ¿verdad? Realmente no tienes que preocuparte demasiado por hablar japonés ".

MUCHOS amigos de los Estados Unidos me dijeron esto cuando me mudé al área de Tokio / Yokohama. Querían decir esto como un consuelo para mí y para mi absoluta FALTA de habilidades para hablar japonés, pero después de casi un año de vida en Japón, encuentro esta declaración particularmente extraña.

Yo vivo en Japon. Quiero hablar japonés.

Por muy obvio que pueda parecerle a alguien que vive aquí, los amigos a menudo no pueden entender por qué no querría simplemente usar el inglés de forma predeterminada en cada oportunidad.

Cuando un par de amigos me visitaron hace unos meses, los llevé a un restaurante popular en Tokio. Cuando llegó el servidor, pedí en mi japonés de mierda (crapanese). El mesero luego se dirigió a mis amigos obviamente no japoneses y les habló en inglés. Durante toda la noche seguí hablando tanto japonés como pude reunir.

Después de terminar nuestra comida, mis amigos me preguntaron por qué insistí en hablar japonés no solo en el restaurante sino en todos los demás lugares a los que fuimos en Tokio, incluso cuando era obvio que el inglés me ayudaría.

Mi respuesta incluso me sorprendió.

Si bien el inglés era lo que mis amigos de vacaciones esperaban, incluso dependían, mientras recorrían Tokio, el inglés se había convertido en mi último recurso. Si bien estoy muy agradecido de encontrar hablantes de inglés cuando me encuentro en una situación particularmente difícil o desconcertante en Japón, en mis relaciones diarias, el inglés se siente como un fracaso de mi parte.

Hablar japonés (o intentar hablar japonés) no es una novedad, es una necesidad. Tengo que seguir intentándolo, seguir practicando. No aquí todo el mundo habla inglés y, como extranjero, ¿qué derecho tengo a exigir que se atienda mi lengua materna?

No me malinterpretes, no creo que fuera la intención de mis amigos que el INGLÉS ES EL MEJOR EN TODAS PARTES, ni creo que nadie quiera hacer daño cuando buscan inglés en Japón. Eso es intimidante estar sin un idioma que entiendas, ¡lo sé de primera mano!

Pero lo que sí creo que es difícil de entender para los amigos es que, si bien el inglés puede ser un consuelo, depender de él aquí es muy limitante. Si solo fuera a donde sabía que se hablaba inglés, me cerraría a tantas experiencias maravillosas. Si mantuviera la mentalidad, "Realmente no necesito aprender japonés", mi vida aquí sería muy pequeña.

Y aunque da miedo ir a un restaurante o una oficina de correos y posiblemente encontrarse con miradas confusas de "tal vez deberíamos simplemente darle una pizarra", cuando trato de emplear algún punto gramatical nuevo que he aprendido, son las partes aterradoras define mi vida aquí. Cada desafío me prepara para el siguiente, el siguiente y así sucesivamente.

No siempre es fácil para la gente en casa comprender que yo necesitar los desafíos para progresar.

Sin embargo, vivir en el extranjero ha profundizado muchas de mis amistades a distancia. Hablar de las partes aterradoras, responder preguntas, bromear sobre mis muchos pasos en falso culturales, son una parte tan importante de la experiencia de Japón como vivir aquí.

Entonces, si te encuentras viviendo en Japón, frustrado porque tus amigos en casa "simplemente no lo entienden", debes saber que es posible que nunca lo hagan, y eso está bien.

Es parte del desafío de vivir en Japón.


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