5 momentos de viaje que nos hicieron ver el mundo de otra manera


Por encima de todo, creo que la principal razón por la que todos viajamos es para salir de nuestra zona de confort. De hecho, este concepto de "zona de confort" y "salir de ella" parece ser algo que escuchamos repetidamente una y otra vez, ya sea de nuestra propia boca o de otra persona. Este objetivo colectivo que muchos de nosotros compartimos dice mucho sobre la rutina y la simple idea de que todos podríamos beneficiarnos de una buena sacudida.

Y cuando "salimos" a ese lugar nuevo y desconocido, los momentos influyentes se precipitan, aquellos que nos recuerdan que estamos vivos y tenemos suerte. Estos estudiantes de MatadorU pudieron identificar ese sentimiento tan conocido desde el mismo momento en que lo sintieron por primera vez.

1.

Estábamos en un tren en algún lugar del oeste de Texas cuando vino la lluvia. Un puñado de gotitas frenéticas empezó a oscurecer la ventana de cristal arqueada del vagón del café cuando el Sunset Limited redujo la velocidad hasta detenerse. Levanté la vista de mi libro a tiempo para ver que el cielo se abría. Donde había losas de tierra agrietada y polvo pálido, una red de riachuelos espumosos tan oscuros como la canela y tan húmedos como el chocolate sangraban en el suelo.

"Es una inundación repentina", escuché decir a alguien.

El torrente de agua podría ser lo suficientemente poderoso como para descarrilar un tren en movimiento. Desde la esquina de mi puesto de gran tamaño, miré a lo largo de las vías cosidas como flechas en línea recta hasta el horizonte, donde comenzaba el moratón gris púrpura de las nubes. Cuando la quietud se apoderó del tren, me di cuenta de que éramos invitados en ese desierto solitario. Fluyó y refluyó a su propia manera cuidadosa, ajeno a los horarios y conexiones en los autobuses a los suburbios en expansión. Esperaríamos hasta que el desierto se llenara. Seríamos pacientes a pesar de nosotros mismos.

- Kate Robinson

2.

Un exuberante árbol de mango proporcionó sombra a un par de perros perezosos mientras las gallinas cacareaban y corrían por el terreno polvoriento destinado a ser un jardín. Me llamó la atención una vieja puerta de madera, enmarcada con tiras de papel rojo y caracteres chinos dorados.

Mientras miraba a través de la escena, noté algo inusual, una pierna estaba apoyada contra la pared. En una inspección más cercana, rápidamente me di cuenta de que era una prótesis. Nunca había visto una que replicara los tonos y la forma de la piel de una manera tan realista.

Desde el otro lado del jardín, la voz profunda del conductor de mototaxi gritó: "No se puede acostumbrar, la mayoría de las veces está allí".

En ese momento su hermosa hija de dieciséis años logró bajar con gracia una escalera mientras equilibraba su peso en un par de muletas. Nuestra amiga camboyana nos contó cómo, en un fatídico día de la infancia, ella y su padre conducían de regreso a casa cuando la bicicleta pasó por encima de una mina enterrada. Perdió la pierna izquierda, casi por completo de cintura para abajo.

"¿Cuál es tu mayor deseo?" Yo le pregunte a ella.

Ella respondió: "Me gustaría tener el dinero para estudiar y convertirme en contadora para poder ayudar a mi familia".

- Jorge Henao

3.

No puedo precisar el momento exacto en el que me asaltó una sensación extraña, una vulnerabilidad, como si me faltara algo esencial. Tal vez fue cuando metí las manos en el bolsillo de mi pantalón, esperando sentir un borde dentado frío, seguido por el rastro de cuero trenzado suave, solo para quedar vacío. O tal vez fueron mis oídos que se esforzaron por escuchar un suave tintineo.

Estaba al comienzo de mi viaje de mochilero en Australia y me di cuenta de la desnudez de no poseer ninguna llave. En ese momento, no tenía coche ni casa que cerrar. Llevaba todo lo que necesitaba en mi espalda. Se sentía libre y extranjero al mismo tiempo.

Este sentimiento vuelve a la memoria de vez en cuando. Me recuerda que vivo en una cultura de acumulación y retención de "cosas". A medida que paso cada capítulo de la edad adulta, hago un esfuerzo por no tener mis posesiones y vendo o regalando artículos que ya no uso. Me recuerdo a mí mismo que son experiencias las que quiero acumular, ya que crear recuerdos es el tesoro más valioso que puedo tener.

- Pam Remai

4.

Estoy impaciente incluso en las circunstancias más difíciles. Llevaba un año viviendo en Nepal y, en un raro día despejado del monzón de junio, era hora de irme. En los aeropuertos siempre estoy a punto de convertirme en un monstruo. Esta vez, hice un berrinche porque el personal de recepción hablaba groseramente de mí en nepalí, pensando que no lo entendería. Subí a ese avión aliviado de estar saliendo del país que, esa mañana, creía que me había tratado mal.

Mi asiento en el vuelo de Turkish Airlines a Estambul estaba en el lado derecho, lo que en un vuelo con destino al oeste sobre el Himalaya significa vistas potenciales, aunque no esperaba mucho durante el monzón.

Lo que presencié me silenció física e internamente, silenció el ruido en mi cabeza.

El blanco irregular de los Annapurnas contra la fría extensión azul del cielo se volvió hacia las áridas llanuras del norte de la India. El Karakoram de Pakistán permaneció en el horizonte mientras los cañones naranjas de Afganistán se hundían hacia el centro de la tierra y luego se convertían en el vasto vacío del desierto iraní. Mi cámara estaba bien guardada arriba y la dejé allí, ya que nada podía capturar la humilde fusión de la cima con el desierto.

- Elen Turner

5.

El aire de la mañana estaba lleno de olores a tierra caliente, tortillas calientes y humo de leña. Los ecos distantes de la risa se filtraban a través de las grietas de las paredes de adobe, amortiguando, pero nunca del todo abrumadores, los brillantes sonidos de la conversación.

Cientos de ojos se alinearon en la cerca de alambre de púas del jardín de infantes donde nos detuvimos, cada niño nicaragüense de puntillas tratando de ser el primero en ver a los extraños gringos. Sentí un toque suave en mi mano cuando entré. Un par de enormes ojos marrones me miraron. Su nombre? Maria.

Me condujo por un sendero que pasaba por casas construidas con cartón y bolsas de plástico negras Hefty. Los afortunados tenían techos de hojalata. No había coches, ni piscinas, ni agua corriente, pero la gente seguía saliendo de sus casas sonriendo.

Cuando llegó el momento de irme, todavía estaba con María. Tomados de la mano nos dirigimos hacia el autobús, caminando a paso de tortuga para evitar el aguijón de las inevitables despedidas. Me detuvo y deslizó de su dedo un pequeño anillo de plata. Mi amiga. Te amo. Te amo, dijo ella, poniéndolo en el mío.

- Hillary Federico


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