Una carta abierta a todos los arrogantes que viajan por primera vez, de un niño de la tercera cultura.


LOS NIÑOS DE TERCERA CULTURA COMO YO HAN VIAJADO DURANTE AÑOS. Crecimos en todo el mundo y pasamos una parte importante de nuestras vidas criados en un país fuera de la (s) cultura (s) de nuestros padres. Muchos de nosotros fuimos privilegiados y probablemente hemos visto más del mundo que la mayoría de las personas en toda su vida.

Nací en Hong Kong antes de mudarme a Calcuta (Kolkata), luego a Taipei, Beijing, Nueva Delhi, Virginia del Norte y Chennai, todo antes de graduarme de la escuela secundaria en Manila a la edad de 17 años. mencionando todos los lugares que visité mientras vivía en cada país. Solo por pura oportunidad, mi experiencia de viaje ha sido prodigiosa. A una edad temprana, aprendí a adaptarme, me sumergí en una amplia variedad de culturas y prácticas. Fui criado como un camaleón cultural y aunque ha habido ciertos inconvenientes (depresión y ansiedad paralizantes, no tener un "hogar"), los TCK son verdaderos nómadas globales en virtud de nuestra educación.

Y ahí es donde entran en juego mis manías. Lo siento y me doy cuenta de lo ridículamente mimado que soy, pero si voy a ser honesto, me frustro con un tipo específico de viajero primerizo. No me malinterpretes, hay muchos viajeros primerizos que son humildes, agradecidos y emocionados. Estas son las personas que están listas y dispuestas a aceptar el choque cultural, las diferencias en las prácticas diarias y están abiertas sobre su ignorancia del mundo. Pero también puede haber una cierta actitud arrogante y espiritualista que me hace querer evitar por completo a los viajeros primerizos. Este es el por qué.

Tu arrogancia es asfixiante.

Uno de los rasgos más irritantes del viajero novato (DFTT) es sentirse amenazado cada vez que alguien ha viajado más que ellos. Esto generalmente se manifiesta en que compartes una historia de tu viaje esclarecedor y que cambia el mundo, todo expresado con una sonrisa beatífica. Cuando alguien sigue con otra historia, te burlas, la ignoras y cambias el tema de nuevo a tus propios viajes. No puedo transmitir lo suficiente lo abrumadoramente frustrante que es este comportamiento en particular. No eres propietario de viajes y no tienes el monopolio de experiencias increíbles. Superalo.

Conviertes el viaje en un concurso de mear.

Una primera experiencia común de un DFTT es el volunturismo. Has pagado a una empresa para ayudar a unos pobres desamparados en un país del “tercer mundo” y has regresado a casa majestuoso en tu salvación. Sacas esta historia en fiestas y disfrutas de la adoración, hasta que alguien más ofrece su reciente escapada de voluntariado (seamos realistas, todos los estudiantes de secundaria y su madre se han ido de "voluntour"). Aquí es cuando contrarresta lo peor que fue tu experiencia como voluntario, cómo enseñar a niños desfavorecidos en Haití cambió tu vida y las locas travesuras que tú y tus compañeros voluntarios hicieron.

El protagonista de la historia es inevitablemente más extremo y / o transformador y profundo. Aunque soy culpable de esta molestia, trato activamente de sofocar el impulso, mientras que los DFTT continúan alegremente inconscientes e indiferentes.

Tu actitud de "yo sé más que tú" es la peor.

Entiendo que estás emocionado de estar en un lugar nuevo. Realmente entiendo que quieres sentirte cómodo al mostrar cuánto has aprendido de la cultura local. Estoy encantado de que hayas comprado un nuevo salwar kameez y hayas empezado a usar un bindi. Aplaudo sus habilidades con los palillos chinos y su capacidad para pedir un solo plato en cantonés. Pero si intentas contarme más sobre un lugar en el que he vivido más que tú por meses y años, simplemente detente. Conocer una cafetería en la que nunca he estado no te convierte en un experto en este lugar ni lo hará nunca. Déjalo ir.

Estás tan dolorosamente desprevenido e irresponsable.

Soy el más indulgente con este defecto, pero me vuelve loco. Cuando un TCK viaja con alguien que nunca ha viajado antes, puede resultar muy frustrante tener que asegurarse de que todo esté en orden. Pasaportes olvidados, boletos perdidos, ropa completamente inútil, la lista continúa. Obviamente, esto también puede aplicarse a un viajero veterano que es muy descuidado, pero los DFTT de este tipo tienden a no saber lo que necesitarán o no necesitarán en una situación determinada y luego se enojan mucho por no tener lo que olvidaron. No necesitas esa marca específica de champú. Simplemente hazlo con lo que encuentres en la tienda local.

Eres tan quisquilloso con la comida.

Lo que la gente come en sus hogares y países de origen nunca te resultará familiar. Es probable que huela, se vea y tenga un sabor extremadamente extraño e inusual. Ahí es donde aprietas los dientes, sonríes y te ahogas mientras pides unos segundos. Es lo más cortés que se puede hacer. Si terminas en Filipinas con una porción de balut frente a ti, entonces debes rociar un poco de sal sobre ese embrión de pato y enviarlo directamente por tu garganta. Tome pequeños sorbos de té de mantequilla de yak mientras esté en las regiones tibetanas, con la esperanza de que sus anfitriones no sigan llenando su taza. Nunca, nunca, ponga los ojos en blanco y cierre la nariz cuando se le presente un postre de durian preparado con cariño para usted en Hong Kong.

A menos que tenga una restricción dietética genuina que resulte en algo horrible, aprenda a suprimir ese reflejo nauseoso. Siéntase libre de rechazar la comida solo si las consecuencias son terribles. O, como mínimo, aprenda a mentir eficazmente para escapar de las comidas incómodas con dignidad y respeto.

Crees que todo lugar lejano es peligroso.

Las personas que viajan por primera vez pueden estar muy inhibidas. Quizás no sea tu culpa, pero puede resultar en muchas oportunidades perdidas. Tener miedo e incertidumbre es un gran obstáculo para experimentar el mundo en general. A los medios de comunicación les encanta retratar cualquier lugar extranjero como una zona de guerra peligrosa. Cuando vivía en Turquía, hubo algunos disturbios graves, pero no más de lo que había sucedido en los Estados Unidos durante el Movimiento Occupy. Y donde yo vivía en Alanya, un pueblo del sur, solo hubo una protesta pacífica de cinco personas. Sin embargo, había artículos sobre artículos de violencia y destrucción que implicaban que todo el país había caído en el caos. Las cosas rara vez son tan malas como parecen debido a la distorsión de los medios de comunicación.

No me interesa tu "despertar espiritual".

Es tan irritante tratar contigo después de que te "has encontrado a ti mismo". Se convierte en una cuestión de usurpar la cultura local para adaptarse a cualquier crisis que esté ocurriendo en su vida. Llevado al extremo, el DFTT espiritualmente despierto afirmará saber más sobre la cultura y religión local que los lugareños o las personas que son parte de esa herencia. Dominar al perro boca abajo en un ashram no te convierte en brahmán.

Necesitas dejarlo con la "Mentalidad Noble Salvaje".

Aquí es cuando experimentas una nueva cultura y luego te convences de que los lugareños son seres humanos puros e inmaculados de perfección que de otra manera habrían sido corrompidos por la tecnología y los ideales occidentales. Luego pasas a defender, de la manera más voraz y agresiva, a estos lugareños “indefensos” que son infantilizados por este comportamiento. Algunos conversos budistas tibetanos son especialmente celosos, convencidos de que los tibetanos no maldicen ni maldicen. Es degradante y racista, así que basta.

E incluso después de salir de casa, sigues siendo tan cerrado.

Si bien la mayoría de las personas viajan para ampliar sus horizontes y probar cosas nuevas, hay ciertos DFTT que viajan para reconfirmar sus propios prejuicios y creencias: aquellos de ustedes que se niegan a probar el filete de yak o el sisig de cerdo (trozos de cara y orejas de cerdo picados con hígado de pollo) porque estás convencido de que lo odiarás. Supuestamente conoces tus gustos y disgustos tan bien que no tiene sentido experimentar. Eres del tipo que nunca abandona su resort y está firmemente plantado junto a la piscina del hotel con un cóctel en la mano sin intención de salir de su burbuja cultural. Usted es el DFTT que paga un bote para viajar a un país extranjero, pero nunca ve nada local que no sea el personal del hotel. Retarte a ti mismo.


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