Hay más esclavos de hoy en día viviendo en la India que en cualquier otro lugar de la Tierra.


Nota del editor: Mala es un seudónimo; tuvimos que cambiar su nombre porque no se permite que se nombre a las víctimas de delitos bajo la ley india.

NUEVA DELHI, India - Mala tenía solo 18 años cuando su novio, Rohit, la convenció de que abandonara su triste y conservadora aldea en el noreste de la India por una ciudad en la que pudieran ser anónimos y vivir libremente juntos.

En retrospectiva, se fue con Rohit hace unos tres años, sabía que no era un plan bien meditado. Mala no le preguntó dónde vivirían exactamente o cómo sobrevivirían. Solo sabía que quería dejar su pequeño mundo con el hombre que amaba.

“Salimos en la oscuridad de la noche, había empacado algo de ropa, pero eso fue todo”, dijo. “Uno de sus amigos estaba esperando un poco fuera del pueblo en una camioneta. Subimos y condujimos durante unas cinco horas antes de detenernos. No sabía el nombre del lugar, pero pensé que nos iríamos (de allí) después de un breve descanso ".

Mala pronto se dio cuenta de que la habían engañado. "Vi a una señora dándole un montón de dinero a Rohit", dijo. "Me dijo que iba a salir por media hora, y después de eso no lo volví a ver".

Ella había caído en una estafa que se extendió por toda la India, un país que tiene más personas atrapadas en la esclavitud moderna que en cualquier otro lugar del planeta. Aquí, las madams y los proxenetas pagarán entre $ 300 y $ 800 por nuevas prostitutas, dicen los defensores de la esclavitud.

Según el Índice Global de Esclavitud, 14,2 millones de los 35,8 millones de personas esclavizadas en todo el mundo se encuentran en India. El índice señala a las mujeres y los niños como afectados de manera desproporcionada. India es un destino importante para el tráfico sexual, particularmente de otros países del sur de Asia.

"Hay informes de mujeres y niños de la India y países vecinos que fueron reclutados con promesas de empleos inexistentes y luego vendidos para explotación sexual, o forzados a matrimonios falsos", encontró el índice, señalando que solo 13 delincuentes fueron condenados por tráfico sexual en 2013.

Durante los primeros días de su cautiverio, Mala rechazó la comida y el agua que le ofrecían las prostitutas y otros trabajadores de burdeles, y lloró en la habitación que compartía con otras cinco mujeres jóvenes.

“Sabía que estaba en un burdel y sabía que tarde o temprano me pedirían que sirviera a los hombres”, dijo.

Finalmente, el dueño del burdel, una mujer mayor llamada mamá, convocó a Mala.

“Ella me dio algo de ropa y algunas joyas y me dijo que me vistiera. Dijo que un hombre vendría a verme esa noche y que si quería seguir obteniendo comida y agua, tendría que trabajar para conseguirlo ”, recordó. “Si me negaba, me golpeaban y me privaban de comida y agua.

A veces, incluso si me negaba, seguían enviando hombres a mi habitación y me obligaban a hacerlo ".

Hace un año, los policías allanaron el burdel de Mala y otros en el distrito. Algunos de los oficiales, dijo, habían visitado el lugar antes como clientes habituales. La policía dijo que rescataron a 45 niñas, incluidas ocho menores, que dijeron que fueron llevadas a burdeles con falsos pretextos o secuestradas y traficadas y luego obligadas a realizar trabajos sexuales. Como Mala, muchos se habían enamorado de chicos que resultaron ser reclutadores.

Después del rescate, la policía llevó a las niñas a un refugio administrado por Tatvasi Samaj Nyas, una organización no gubernamental que ayuda a las víctimas de la esclavitud. Vithika Yadav, consultora que trabaja con Tatavasi Samaj Nyas y dirige Love Matters India, un sitio web de educación sexual, dijo que su rehabilitación fue larga y en ocasiones dolorosa.

“Durante las primeras semanas, más o menos, los dejamos llorar, no los obligamos a hablar ni a preguntarles detalles sobre su procedencia”, dijo Yadav. “Al principio es importante dejarlos dormir, descansar. De todos modos, al principio no confiaban en nosotros en absoluto, nos decían nombres falsos y edades falsas. Fue muy difícil hacer que hablaran ”.

Unas semanas más tarde, una vez que las mujeres se adaptaron a su nueva vida, Tatavasi Samaj Nyas se puso a trabajar. La ley india exige que las víctimas de la trata sexual sean rehabilitadas e integradas a la sociedad en un plazo de seis meses. Pero eso no siempre es posible, dijo Yadav.

“Algunas de las menores nacieron en el propio burdel, otras fueron víctimas de trata; la ley es un poco complicada cuando se trata de mujeres rescatadas de la explotación sexual”, dijo. “Una de las primeras cosas que tenemos que hacer es contactar a las familias de las niñas y darles la opción de volver a casa. En muchos casos, las familias están directamente involucradas en la trata. Entonces tenemos que encontrar otra solución ".

Mala y los demás que encontraron trabajo o se fueron a casa tuvieron suerte. Otros fueron a otra casa administrada por el gobierno. Algunos de los menores rescatados de Purnia aún viven en el refugio Tatvasi Samaj Nyas.

"Todavía los estamos asesorando y ayudándolos a superar el trauma", dijo Yadav. “También reciben educación básica y formación profesional para ayudarles a encontrar trabajo una vez que alcancen la mayoría de edad. Por ejemplo, les enseñamos cómo trabajar en un salón de belleza o coser ”.

En estos días, Mala trabaja como empleada doméstica en Patna, al este de la India. No le gusta hablar de lo que le sucedió y se muestra reacia a brindar más detalles de sus años en cautiverio.

Tiene miedo, dice.

"Mis propietarios actuales no saben lo que me pasó y no quiero que lo sepan", dijo. "Quiero que el pasado se quede en el pasado".

Por: Mandakini Gahlot, GlobalPost

Este artículo está distribuido por GlobalPost.


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