5 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a España


1. Sorprenderse al ver a los niños en los bares

Todo en España opera en un horario algo más tardío que en América. Por esa razón, no es extraño ver a familias enteras, incluidos los niños pequeños, en restaurantes o bares cenando a las 9 o 10 de la noche, o más tarde. Esto habría sido mucho más allá de mi hora de dormir cuando era un niño.

Al principio, me sorprendió (incluso escandalizó) ver niños corriendo entre mis piernas mientras sus padres disfrutaban de cervezas y tapas. Pero una vez que superé la sorpresa inicial, no me importó en absoluto. Creo que es bueno que los padres jóvenes puedan tener una vida social activa sin tener que preocuparse por encontrar una niñera. Los adultos pueden tomar una cerveza o dos con amigos y familiares, y los niños pueden jugar con sus amigos; me suena a ganar / ganar.

2. Obtener café para llevar

En los EE. UU., Tengo café para llevar casi todos los días. Me salvó la cordura (y mis calificaciones) durante cada período final durante cuatro años de universidad. E incluso cuando no estaba particularmente estresado u ocupado, todavía disfrutaba dando un paseo a un café con un amigo, tomando un café y caminando.

En Cáceres, la pequeña ciudad donde vivo, tomar tu café para llevar es bastante inusual. Muchos cafés ni siquiera tienen tazas de comida para llevar, y los que sí lo tienen todavía te mirarán raro por preguntar. La primera vez que me presenté a trabajar con un café con leche en una taza de poliestireno, casi todos y cada uno de mis compañeros de trabajo lo encontraron divertido. Ahora, me levanto más temprano y disfruto de mi café y tostada de la mañana mientras estoy sentado en un café como un buen español.

3. Comer un almuerzo ligero

Esta es una conversación real que tuve con un alumno mío de doce años, mientras jugaba Two Truths and a Lie.

Me: Está bien mi turno. Mi hermano vive en Los Ángeles; mi color favorito es morado; Hoy comí un sándwich para el almuerzo.
Paula: La mentira es que hoy no comiste un sándwich en el almuerzo.
Me: ¡Sí! Cómo lo supiste?
Paula: Hannah. ¿Un sándwich? Para comida?

Incluso mi estudiante de séptimo grado sabe que el almuerzo en España no está destinado a ser ligero o rápido. Su comida del mediodía (consumida alrededor de las 2 de la tarde) debería ser suficiente para mantenerse hasta la hora de la cena aproximadamente a las 10 P.M. ¿Tienes miedo de que un gran almuerzo te ponga a dormir? No te preocupes, para eso está la siesta.

4. Estar descalzo en la casa

Todavía no he precisado exactamente por qué esto es tan inaceptable en España. ¿A los españoles les preocupa que sus suelos tengan cosas asquerosas que me ensucien los pies? ¿O les preocupa que mis pies tengan cosas asquerosas y se ensucien el piso? ¿Es una especie de miedo de abuela a que me resfríe? ¿Alguna combinación de los tres? No lo sé. Ya no importa, porque me quedo con los zapatos y los calcetines puestos. Hace la vida más fácil y nunca tengo los pies fríos.

5. Caminar rápido

Manténgase a la derecha, pase a la izquierda. En los Estados Unidos (y especialmente en el noreste), vivo según esta regla, ya sea que esté en un automóvil o en la acera. Como era de esperar, la mayoría de los españoles no lo hacen. Cinco adolescentes caminando tomados del brazo ocupando toda una acera; tres madres con cochecitos de bebé caminando a paso de tortuga por un callejón estrecho; toda una familia extendida que se detiene a charlar en la esquina de una intersección concurrida antes de tomar caminos separados; todos estos son lugares comunes en España.

Simplemente tienes que aceptarlo. Claro, si está lloviendo o si llego tarde al trabajo, seguiré entrando y saliendo entre los caminantes lentos como el maníaco de Nueva Jersey que soy. Pero por lo demás, he aprendido a disfrutar del simple placer de dar un paseo tranquilo por la calle y disfrutar del (normalmente maravilloso) clima del sur de España.


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