7 verdades incómodas sobre viajar sola como mujer


CUANDO ANUNCIÉ que iba a viajar solo alrededor del mundo, la gente pensó que estaba a) fuera de mi mente ob) una tragedia esperando suceder. Todo lo que escuché fueron historias de terror sobre secuestros, violaciones, tráfico de esclavos blancos y que el mundo es un lugar muy peligroso. Tenía miedo de irme de Buenos Aires, pero mi impulso de viajar y escribir sobre ello era más fuerte. No podría ser tan malo.

Después de estar en la carretera durante siete años y hacer de los viajes mi estilo de vida, confirmé que el mundo es un lugar hospitalario y descubrí que ser una mujer que viaja sola tiene muchas ventajas que nunca imaginé. Dondequiera que voy, otras mujeres me ayudan y protegen, tengo madres sustitutas en todos los continentes que visité, las familias me han invitado a sus casas, la gente tiende a confiar en mí desde el principio porque soy una niña, y siempre ha sido así. fácil de conocer a los lugareños y sentirse bienvenido en todas partes. Sin embargo, también existen desventajas.

Como viajero solo, enfrentamos desafíos independientemente de nuestro género: sentirnos solos y tristes en ocasiones, no tener un ser querido que nos cuide cuando nos sentimos enfermos, tener que gastar más dinero en alojamiento, entre otros. Pero hay algunas verdades incómodas que solo se aplican a las "niñas" ... algunas de ellas están lejos de los estereotipos y las historias de terror que la gente me contó. Aquí está la lista.

1. Si eres una chica que viaja sola, la gente te etiqueta e incluso se compadece de ti.

Aunque para nosotras, como viajeras, es común conocer a otras mujeres que viajan solas, en muchos lugares del mundo somos un espectáculo raro para la gente local. En el centro de China, una mujer lo suficientemente mayor para ser mi madre me hizo prometerle que no volvería a hacerlo, que buscaría un marido y me instalaría o viajaría con él. Para muchas mujeres en todo el mundo, especialmente en América Latina y Asia, yo era demasiado joven para viajar sola y demasiado mayor para estar soltera.

Mucha gente te dirá lo valiente que eres, pero sentirán lástima de que elijas viajar en lugar de tener una familia, lo que yo no hago, ya que creo que ambos se pueden combinar, pero no parece ser la idea más extendida. Escucharás cosas como "Hazlo ahora que puedes, porque una vez que tengas hijos ..." o "Me casé a los 29, todavía tienes una oportunidad".

En los países donde las mujeres tienen roles muy definidos, los hombres pueden pensar que eres una chica despreocupada y que todo vale y supondrán que eres fácil solo porque no tienes una pareja a tu lado. Y luego está la idealización: muchos te verán como una persona muy afortunada y otros como una reencarnación de Wonder Woman. No somos ninguno de los anteriores. Y esas etiquetas pueden ser cargas pesadas.

2. Cuando viaja solo, no hace todo lo que le gustaría.

En estos siete años he viajado solo, en pareja y con amigos, y siempre me he atrevido a hacer más cosas cuando estaba con otras personas, no necesariamente hombres. Hacer autostop es algo que me encanta hacer cuando tengo un compañero de viaje, pero todavía no soy lo suficientemente valiente para hacerlo solo (pero soy solo yo, conozco a muchas chicas que lo hacen). No hago trekking por mi cuenta y trato de evitar los autobuses nocturnos, aunque lo he hecho muchas veces.

Mi amiga Laura empezó viajando sola hasta que conoció a su novio Juan, con quien hace autostop por todo el mundo. En 2012, pasaron doce días en la selva ecuatoriana con el pueblo Shuar, una tribu conocida por la tsantsa: el proceso de encogimiento de cabezas. “Para conocer a los Shuar necesitas permiso de su gobierno. No teníamos esto, nos había invitado uno de los jefes de tribu pero no teníamos papel para probarlo, solo su palabra. Tuvimos que navegar nueve horas por el río Mangoziza para llegar. No sabíamos a dónde íbamos y qué pasaría una vez que llegáramos. Si no hubiera estado con Juan no me hubiera atrevido a ir sola y me hubiera perdido lo que fue una gran experiencia ”, dice Laura.

3. En algunas culturas, ser mujer significa que debes seguir ciertas reglas.

Es bueno conocer las normas culturales del lugar al que viaja para evitar problemas o malentendidos con los lugareños. En Bali, por ejemplo, no puedes entrar a un templo cuando tienes tu período. En países budistas como Tailandia no se puede tocar ni sentarse al lado de los monjes. En Marruecos, las mujeres locales no entran en los cafés. En los países musulmanes debes vestirte apropiadamente y cubrirte al menos las rodillas y los hombros y, a veces, tu cabello y todo el cuerpo. Como extranjero, esto no se aplica estrictamente, pero se espera como una forma de mostrar respeto.

No me importan los códigos de vestimenta y normalmente los sigo, pero sufro el calor y me siento incómodo con ropa larga cuando la temperatura supera los 35 grados, como lo hice durante los meses que pasé en Indonesia. Sabía que podía vestirme como quisiera, pero me sentía mirando fijamente y fuera de lugar cada vez que usaba pantalones cortos.

Daniela, que ha viajado por Oceanía con su pareja, recuerda: “En Fiji llegué a una aldea remota que rara vez es visitada por extranjeros, y tuve que pedir permiso al jefe de la aldea para usar su playa. Encontrarlo no fue fácil, y cuando finalmente estuve al lado de esta casa, él estaba bebiendo kava con amigos, así que me sentí un poco entrometido. Después de algunas preguntas, me dio permiso para disfrutar de su playa, pero con una condición: tenía que estar completamente vestida ”.

4. Recibes mucha atención no deseada y esto significa que a veces no puedes solo relajarse.

Si eres una mujer que viaja sola, destacas entre la multitud, especialmente en países donde tu apariencia física es diferente. Mi amiga Itziar, que ha viajado de norte a sur de África con su pareja, cuenta sobre su experiencia: “La parte más incómoda de viajar como mujer por África es que si eres blanca te destacas de inmediato, y ya que es No es normal que una mujer viaje sin su esposo, es posible que reciba muchas “propuestas”, incluidas las de matrimonio. No son agresivos, pero en algunos casos tuve que mostrar mi enojo mientras intentaba soltarme esa mano que insistía en sostener la mía ”.

En Indonesia hay una obsesión con bules (Occidentales). Al principio fue divertido que me trataran como una estrella de cine: dondequiera que iba, los indonesios querían tomarse fotos conmigo, darme la mano y agregarme a Facebook. Cuando fui a la playa, incluso si estaba nadando con la ropa puesta, la gente se metió al agua y me tomaron fotos pensando que no me había dado cuenta. Después de unos meses de vivir allí, se volvió agotador ser señalado como el bule cada vez que salía a comprar víveres.

Cuando viajo me encanta estar en las calles experimentando la rutina local. También me gusta sentarme en cafés o plazas para tomar notas sobre mi día, pero en muchos lugares es difícil hacerlo sin que me interrumpan. En Perú, casi cada vez que me sentaba en algún lugar solo, se me acercaban hombres dispuestos a conversar. En los autobuses de Malasia tenía grupos de indios-malasios reunidos a mi alrededor, leyendo en voz alta lo que estaba escribiendo en mi cuaderno. Cuando caminaba por las calles de Marruecos con un amigo, los lugareños ni siquiera me miraban cuando nos hablaban, pero siempre que salía solo me hacía todo tipo de proposiciones. Al ser de una ciudad como Buenos Aires, donde no puedes caminar por un sitio en construcción y esperar que no te silben, no me siento demasiado intimidado por los sonidos o las miradas, pero es agotador ser el centro de atención, especialmente. cuando solo quieres relajarte y mezclarte.

5. La higiene puede ser un problema, especialmente durante su período.

“En las zonas rurales de África es difícil mantener una buena higiene. La norma es tener un balde pequeño con agua o una ducha con muy poca presión, y después de días en zonas tropicales o en regiones áridas con mucho polvo, esto no es suficiente ”, dice Itziar. Para algunas niñas, la idea de usar un inodoro en cuclillas es aterradora. Muchos amigos me dijeron que se sentían muy estresados ​​al usar los baños asiáticos porque no sabían cómo pararse y estaban acostumbrados a tener papel higiénico. En mi caso, prefiero las sentadillas, pero entiendo por qué puede ser intimidante para otras: en las zonas rurales de China, muchos baños al borde de la carretera no tienen puertas, por lo que tienes que ir delante de otras mujeres, a quienes realmente no les importa no te preocupes.

La primera vez que Laura fue a la India, no había viajado mucho antes. “Recuerdo lo incómodo que me sentí: las miradas eran intimidantes, tenía que cubrirme, usar un anillo falso, hablar de un marido falso. No estaba preparado para eso. Una vez estaba en un autobús nocturno y cuando el conductor hizo una parada para ir al baño tuve que volver al autobús y pedirle a otro viajero que me acompañara. El baño era solo un espacio simple al aire libre, y tres indios me habían seguido para ver lo que hacía ”.

Luego, está esa época del mes en la que tienes tu período y te sientes incómodo donde sea que estés. Recuerdo estar en una hermosa playa en Karimunjawa (Indonesia) sintiéndome mal y sin poder disfrutar debido a las náuseas y los calambres. El cambio frecuente de clima también puede alterar su ciclo y hacer que lo pierda o lo tenga con más frecuencia de lo normal. Hay muchos lugares donde no encontrarás tampones, algunos días no podrás enjuagar adecuadamente tu mooncup, y otras veces querrás tomar una ducha tibia pero estarás en un país donde solo tienes agua fría de un Cubeta.

Y luego, está la depilación. Esta mujer resume algunas historias bastante divertidas sobre "encerar tu arbusto en varios lugares del mundo".

6. Se le considera más vulnerable y esto puede conducir a situaciones peligrosas.

En la ecuación de viajes, la chica solitaria es siempre la más indefensa. Algunas personas se aprovechan de esto y tratan de estafarte, otras te asustan para venderte seguridad. Hace unos años estaba viajando de mochilero con mi amiga Belén por Centroamérica. Estábamos cruzando la frontera entre Nicaragua y Honduras, las oficinas de inmigración estaban muy alejadas entre sí y el espacio entre ellas parecía tierra de nadie, así que decidimos tomar dos bicicletas-taxis. Los hombres que nos rodeaban decían cosas como: “No confíes en estos conductores, si te matan no te enterraremos” (sic) y “Soy policía, será mejor que vengas caminando conmigo” y “Don ' Confíe en él, no es un oficial ". Los conductores de tuk-tuk nos preguntaron cómo llevábamos nuestro dinero, si usábamos tarjetas de crédito o efectivo, y querían saber si estábamos solos. Al final no pasó nada y tal vez solo estaban tratando de asustarnos, pero me pregunto si habría sucedido la misma situación si hubiera viajado con un chico.

En un país extranjero o en casa, caminar solo por la noche significa que podría estar expuesto a situaciones peligrosas. Una noche en el barrio chino de Kuala Lumpur, una de las zonas más turísticas y concurridas de la ciudad, me siguió un hombre. Al principio pensé que era mi imaginación, así que entré a una tienda con la esperanza de que se fuera, pero diez minutos después lo vi afuera, esperándome. Siguió caminando detrás de mí y, aunque estaba lleno de gente, sentí tanto miedo que tomé un taxi de regreso al albergue.

7. Y sí, siempre existe el miedo - y la posibilidad - de acoso sexual o violación.

Incluso si confío en la gente y sé que el mundo es un buen lugar, también sé que un día puede que esté en el lugar equivocado en el momento equivocado y las cosas se salgan de control. No pienso en eso todos los días y no me vuelvo paranoico, pero sé que es una posibilidad. El acoso sexual y la violación pueden ocurrir y les ha sucedido a las mujeres viajeras, y países como India y Egipto están recibiendo mala prensa debido a esto.

Incluso las experiencias de Couchsurfing pueden terminar siendo muy incómodas, como me sucedió en Francia cuando me di cuenta de que el tipo que me hospedaba usaba Couchsurfing como un sitio de citas y me veía como un candidato potencial. Aparentemente, existe una cultura tácita de sexsurf que es mejor conocer de antemano para evitar sorpresas. Esto significa que debemos tener mucho cuidado cuando decidimos quedarnos en la casa de alguien o hacer autostop en el automóvil de alguien, y significa mantener la guardia alta y estar mentalmente preparados para ciertas situaciones.

Dicho todo esto, cada mujer tiene una zona de confort diferente y todos tenemos sentido común.

Estos puntos se basan en mi experiencia y variarán de una mujer a otra. Todos tenemos diferentes límites y zonas de comodidad, y nada de esto debería impedir que una chica viaje. Creo que el mundo es un lugar seguro y que viajar solo te enseña a confiar en los demás y a confiar en tu intuición. Como mujeres, tenemos que estar atentos a ciertas cosas, pero las recompensas de ser una viajera en solitario superan todas estas verdades. Son solo una parte del camino.


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