6 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a Perú


1. Pedir mariscos después de las 2 p.m.

Escuche, crecí en Laurel Highlands en el oeste de Pensilvania, donde comprar mariscos verdaderamente “frescos” nunca fue una opción. Así que imagina mi sorpresa cuando, después de enamorarme de los exquisitos mariscos de Lima, le hice la siguiente sugerencia a un grupo de amigos:

"Vamos a cenar ceviche esta noche".

Me miraron en silencio por un momento.

Y luego se echaron a reír.

No hace falta decir que me veía como un tonto ignorante, porque el ceviche y otros platos de mariscos no se sirven típicamente después de la hora del almuerzo. ¿La razón? Dicen que el pescado pierde su frescura después de doce horas. Aunque aprendí a aceptar esta regla, había una idiosincrasia en la que nunca pude entender: el ceviche está prohibido, pero los limeños no se lo piensan dos veces antes de comer sushi nigiri para la cena.

2. Comprar botellas de cerveza personales.

Cuando salgo con un grupo de amigos en los Estados Unidos, cada uno de nosotros tendemos a comprar nuestra propia botella de cerveza personalizada de 12 onzas. Pero en Perú, es más común que un grupo de amigos compre una o dos botellas grandes para compartir con el grupo. La mayoría de las veces, cada bebedor recibe su propio vaso de plástico recargable, pero ocasionalmente, solo se da un vaso, lo que obliga a los miembros a beber hasta llenarlo antes de pasar el codiciado vaso a un amigo. Puede que no sea la forma de consumo más higiénica, pero promueve un nivel de sociabilidad que llegué a respetar.

3. Pensar en las personas como "conocidos".

Cuando me mudé a Lima, me uní a Conversation Exchange como una forma de practicar mi español con hablantes nativos. Una vez me encontré con una chica peruana para tomar un café que estaba perfeccionando su inglés para una próxima experiencia de estudios en el extranjero en Australia. Tuvimos una agradable charla, pero no hicimos planes para volver a vernos. Unos meses después, me envió un mensaje directo en Facebook para invitarme a su fiesta de despedida. Me di cuenta de que si hubiera sido al revés, yo no habría hecho lo mismo. Habría invitado solo a amigos cercanos y familiares a despedirme.

Fue entonces cuando supe que cuando conoces a un peruano, es más rápido en contarte que en descartar. No puedo decirles cuántas interacciones aparentemente únicas con peruanos llevaron a este tipo de invitaciones, pero puedo decirles que me hizo más abierto a expandir mi propia definición de amistad.

4. Vaciar el papel higiénico.

En los Estados Unidos, no pensamos dos veces en tirar nuestro papel higiénico. Pero en Perú, verá el mensaje "Por favor, no botar papeles en el inodoro" publicado en casi todos los baños. Algunos argumentan que esta regla se debe a la "plomería poco sofisticada" del país, mientras que otros afirman que el t.p. en realidad no obstruirá el inodoro. Siempre me mostré por el lado de la precaución. Nadie quiere ser la gringa responsable de tapar el inodoro ...

5. Depender de taxis con taxímetro.

En Perú, los taxis no tienen taxímetro. Hay pros y contras de este sistema de transporte no regulado. Ventajas: sin tarifa mínima de viaje y sin recargos por combustible o "tiempo de espera". La estafa: regatear con el conductor antes de subir al coche. Como nuevo expatriado, puede ser difícil navegar estas negociaciones cuando no sabe cuánto debería costar un viaje al aeropuerto o un viaje rápido al supermercado. Incluso he tenido amigos que pensaron que negociaron un precio justo en soles, solo para que el astuto conductor al final del viaje les dijera que había estado negociando en dólares (lo que hizo que el viaje fuera dos veces y media más caro).

Al principio me sentí incómodo y dubitativo porque en Estados Unidos estoy acostumbrado a pagar un precio fijo por todo. Pero aprender a negociar hábilmente es una especie de rito de iniciación en Perú, y terminé enorgulleciéndome de mi nueva habilidad, especialmente cuando podía presumirla frente a mis amigos peruanos.

6. Esperar encontrar horarios y rutas de autobuses publicados.

Como estadounidenses, estamos acostumbrados a planificar viajes comprobando las rutas y los horarios de los autobuses previamente publicados. Estos horarios son fácilmente accesibles en folletos, sitios web y aplicaciones descargables. Demonios, incluso puede planificar su viaje conectando el Punto A y el Punto B en Google Maps y haciendo clic en el icono del autobús. En Perú, desmitificar el sistema de tránsito no es tan simple. Aparte del Metropolitano y el Metro de Lima recién construidos, el transporte público se privatiza en gran medida en Lima y el resto del país en forma de microbuses en ruinas (conocidos como combis). Si bien hay muchas combis en el camino, buena suerte para encontrar un horario o un mapa de ruta para planificar su viaje. Y definitivamente puedes darle un beso al concepto al llegar a tiempo nuevamente.

Mis primeros seis meses en Lima, rara vez viajaba en combi sin un peruano a bordo que me guiara. Cuando lo hacía, le preguntaba tímidamente al cobrador si la combi viajaba a mi destino y le pedía que me avisara cuando debía bajar. Fue solo después de que me sentí cómodo con la cultura combi que finalmente sentí que podía llamarme un verdadero expatriado.


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