Por qué los estadounidenses necesitan una declaración de tesis para viajar


Como estadounidense, neoyorquino y actor, crecí aprendiendo que necesitaba tener una razón socialmente aceptable cuidadosamente razonada para hacer todo lo que hacía, y sin una, probablemente no valiera la pena hacerlo. "Solo tengo curiosidad" no era una razón suficiente para inscribirme en un curso de payaso, y "Realmente siento que viajar" no era una razón "válida" para hacer un viaje. Las personas esperaban / necesitaban respuestas como: "Siendo un actor de formación clásica, la naturaleza física de las payasadas me ayudará a comunicar mejor a través del movimiento lo que he estado comunicando a través de la voz" o "Estoy viajando al sudeste asiático voluntariado como profesor de inglés en una organización que ofrece educación gratuita a los niños de la calle ".

Si bien estas dos últimas razones son válidas, sentí la presión de hacer solo cosas que de alguna manera podrían arruinar mi currículum. Después de graduarme de la universidad con un título en teatro, regresé a Nueva York, conseguí un trabajo en un restaurante, encontré una clase de actuación y comencé a audicionar. Era lo que consideraba la trayectoria normal de un actor joven, y esperaba encontrar el éxito siguiendo su ejemplo. Trabajé como un perro, audicioné cuando pude, actué aquí y allá, y apenas salí de Nueva York. Me sentí como si tuviera 100 años, y la mayor parte, si no todo, de mi placer provino de golpear una copa tras otra de vino blanco. Grüner Veltliner. Luego me cambiaría al whisky.

Una mañana, después de una noche particularmente horrible de camarera seguida de una excursión al bar, me desperté y decidí que tenía que irme de Nueva York. En ese momento me estaba comunicando con mi amiga británica Hana, una profesora de inglés de Londres, que también estaba harta de su ciudad. Decidimos dejar Occidente en enero y reunirnos en Bangkok. Planeaba quedarme durante cinco semanas; compró un billete de ida.

Estuvimos seis meses en Asia, atravesando Tailandia, Laos, Vietnam, Camboya y Malasia.

A lo largo del viaje, noté que por cada 10 turistas británicos había un estadounidense, y el único yanqui solía trabajar o ser voluntario, mientras que los británicos alegremente tiraban cervezas sin preocuparse por la hora que tenían para levantarse a la mañana siguiente.

Era muy común, me dijo Hana, que los ingleses se tomaran un año sabático antes o después de la universidad para salir y ver el mundo y experimentar cosas nuevas. Mencioné que en Estados Unidos sería difícil justificar tomarse un año libre para no hacer nada. La respuesta de Hana fue corta, pero me dejó anonadado: "No estás haciendo nada. Estas viajando.”

Las relaciones estadounidenses con el trabajo, el ocio y los viajes son muy diferentes a las de otros países, he descubierto. Si bien tenemos un nivel de vida muy alto aquí en los Estados Unidos, también trabajamos como locos, y no es ningún secreto que en el trabajo tenemos menos tiempo libre para días personales o vacaciones que los europeos. En promedio, tenemos dos semanas libres al año, la única oportunidad de viajar o soltarnos, y luego volver a la piedra de afilar. No hay lugar para el desarrollo personal, para el ensayo y el error. En los Estados Unidos, para muchas personas, nuestras identidades son nuestros títulos de trabajo, y estamos condicionados a sentirnos culpables cuando buscamos algo que no tiene nada que ver con lo que hacemos por dinero.

Me tomó alrededor de cuatro meses en la carretera para finalmente dejar de sentirme culpable por viajar cuando "debería" haber estado pensando en mi carrera y crearme una vida estable (después de todo, tengo casi 30 años, pero esa es otra historia). Sacarme del contexto estadounidense durante tanto tiempo y rodearme de otros viajeros, nómadas y no estadounidenses me permitió comenzar a crear un nuevo contexto para mi vida y reexaminar las 'reglas' de la vida que había antes. sido tratado y elegido para vivir. Empecé a pensar en viajar como algo más que algo que uno hace por placer; también es constructivo, pero no en la forma en que estaba acostumbrado a tener un aspecto "constructivo".

Ese largo viaje me enseñó algo que nunca habría aprendido en clase y definitivamente no en el trabajo. Me enseñó que no soy mi trabajo, y la creación de un currículum es realmente bueno para tu currículum Y cuando no estás exactamente seguro de lo que quieres o de lo que vas a hacer con tu vida, ¿de qué sirve eso?

Los estadounidenses debemos seguir el ejemplo de nuestros amigos británicos. Tomarse un año libre para viajar no nos va a matar. El mundo tal como lo conocemos no desaparecerá cuando nuestro avión despegue. De hecho, nuestro mundo puede expandirse. Y eso es algo que no debería justificarse ante nadie.


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