Cómo ser chef me ha convertido en un mejor viajero


He trabajado en restaurantes durante los últimos cinco años. Es un trabajo desafiante en un entorno impulsado por la presión que exige un esfuerzo incansable por una recompensa a veces pequeña. Me encanta.

Aunque todavía soy joven en términos de mi carrera de cocina, he aprendido algunas lecciones valiosas que me han ayudado a convertirme en un mejor viajero.

He aprendido a abrirme a las personas y permitirles que hagan lo mismo.

Una cocina atrae a personas de todas las culturas. El año pasado, un afgano tranquilo e incansable empezó a trabajar en mi restaurante. Nunca se quejó de que le arrojaran platos en medio de un servicio frenético; de hecho, en muchas ocasiones simplemente decía "gracias" y seguía trabajando. Después de algunas conversaciones con él, aprendí mucho sobre él. Revelaron a una persona divertida y brillante con mucho que decir. A veces, todo lo que necesitas hacer es sentarte y mostrar interés en alguien para que se abra y exprese quiénes son realmente.

El mismo enfoque se puede aplicar a los lugareños en cualquier país extranjero en el que me encuentre. Al sentarme y hablar con ellos, puedo aprender mucho más sobre su país de lo que la guía me puede enseñar.

Puedo trabajar en la carretera.

Ser chef me ha dado los medios para viajar. Tener ese conjunto de habilidades combinado con el deseo de viajar me permite ir a lugares y conseguir un trabajo remunerado (a veces) decente y ahorrar dinero para viajes posteriores.

He aprendido a tener paciencia para moverme más lento.

Soy una persona impaciente por naturaleza. He viajado antes y corrí por lugares, sin intentar sumergirme en la cultura o el lugar. En cambio, he visto los principales lugares de interés, seguí adelante y puse un tic mental al lado del destino.

Desde que trabajaba en una cocina comercial, he aprendido lo importante que es la paciencia. Mi lugar de trabajo puede tener una sensación de apuro. Por ejemplo, alguien podría gritar: "¡Necesito ese soufflé ahora!" Al preparar un soufflé, la paciencia es vital: demasiado pronto y la mezcla no se cocina, demasiado tarde y comienza a hundirse. Esta espera me obliga a reducir la velocidad, tomarme mi tiempo e ignorar el instinto de apresurarme. Este enfoque también ayuda cuando estoy de viaje: estoy aprendiendo a reducir la velocidad para poder experimentar y apreciar mejor lo que me rodea.

Aprendí a lidiar con el estrés.

Cuando tienes 10 mesas esperando comida y eres una persona abajo en la sección, tienes que aprender rápidamente a lidiar con el estrés y superarlo. Esto hace que perder ese tren y tener que encontrar un lugar para dormir con poca antelación parezca mucho menos importante.

He desarrollado una sensibilidad a diferentes valores.

Cuando trabajo con un chef coreano, me veo obligado a actuar de manera diferente que con otros chefs para mantener una relación de trabajo armoniosa. No acepta los consejos de chefs más jóvenes que él, con la creencia de que los mayores saben más. Después de intentar obstinadamente decirle cómo hacer las cosas, he aprendido a modificar mi enfoque al comentar su trabajo, adoptando un ángulo más pasivo. Desde que cambié mi comportamiento hacia él, el trabajo que hacemos juntos ha mejorado enormemente.

Al viajar, la sensibilidad a diferentes conjuntos de valores y creencias es crucial para poder comunicarse con otras personas. También me ayuda a comprender sus ideas sobre la sociedad. Al hacer esto, obtuve una mayor comprensión de otros países.

Aprendí que cuando las cosas van mal, solo tienes que seguir adelante.

Así que tuviste una mala experiencia con un vendedor ambulante. Luego ofendiste a algunos lugareños por tu propia ignorancia. En una cocina, no tienes tiempo para sentir lástima por ti mismo. Después de una mala noche en la que una mesa se había quejado, entre otros momentos de caos, sentí ganas de llamar enfermo al día siguiente para darme un respiro. No lo hice; Regresé y estoy mejor por eso. Ahora, cuando viajo y las cosas van mal, sé que no debo rendirme, sino levantarme, quitarme el polvo y seguir adelante.

Aprendí a compartir con los demás.

Estoy a favor de viajar solo. Sin embargo, después de trabajar 18 horas al día, cuando me duelen los pies y la espalda, no hay nada más reconfortante que sentarse en cajas de leche en su sudorosa ropa blanca de chef con sus compañeros que están experimentando sentimientos similares.

Lo mismo se aplica en el extranjero, no solo en situaciones difíciles, sino también al presenciar algo hermoso, cuando alguien con quien compartirlo hace que el momento sea aún más especial.

He aprendido a asumir riesgos para obtener mayores beneficios.

Para innovar con la comida y crear platos nuevos y emocionantes, debe tomar riesgos, probar cosas que no ha hecho antes y superar sus propios límites personales. Los beneficios son claros cuando cocinas algo de lo que realmente puedes estar orgulloso.


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