Buceo en apnea con los tiburones ballena de Papúa [fotos]


Esta historia fue producida por nuestros amigos de The Coral Triangle. Visite su sitio para obtener más información sobre cómo preservar esta preciosa ecorregión y buscar experiencias de viaje sostenibles dentro de sus fronteras.

EN CENDERAWASIH BAY, en la remota costa norte de Papua Occidental, Indonesia, un niño en un bagan La plataforma de pesca está mirando al agua, temerosa pero fascinada. Él observa mientras tomo una bocanada de aire y me sumerjo con mi cámara hacia donde se ha reunido un grupo de tiburones ballena que se mueven lentamente, algunos de hasta 11 metros de largo. No hay ningún otro lugar en el mundo donde puedas presenciar el comportamiento de un tiburón ballena como este.

El chico se llama Fajar y está de vacaciones de verano. Hace cuarenta y ocho horas, se despedía de sus compañeros de clase en su escuela en la isla de Sulawesi. Pasará dos semanas de sus vacaciones aquí con su padre, un pescador que vive y trabaja en esta pequeña estructura de madera durante meses, capturando peces en las voluminosas redes que se encuentran debajo. Bagan Los pescadores usan luces para atraer plancton, que a su vez atrae peces planctívoros, calamares y otros depredadores. En las primeras horas de la mañana recogen las redes, que a menudo se llenan de miles de peces.

Son los peces los que atraen a los tiburones ballena, por supuesto. Principalmente alimentadores de filtro, están felices de succionar algunos de los peces más pequeños a través de la red, tragándolos enteros. De hecho, los tiburones ballena tienen dientes diminutos, alrededor de 3000 en cada mandíbula, pero es un retroceso evolutivo que podría desaparecer por completo en unos pocos siglos. A menos que los propios tiburones desaparezcan primero. Existe un peligro real de que puedan ser cazados hasta la extinción por su especie depredadora más mortal, el Homo sapiens. Los tiburones ballena ya están clasificados como vulnerables por la CITES, pero aún así son sacrificados para que sus aletas se puedan convertir en sopa, su piel en cuero y sus aceites en cosméticos y medicinas.

Pero los pescadores de aquí, la mayoría de los cuales son de Sulawesi, no matan a los tiburones ballena porque creen que los enormes peces les traen buena suerte. Ellos los llaman hiu bintang o “tiburones estrellados” por las manchas y rayas pálidas que marcan su piel. Algunos pescadores con los que he hablado creen que los enormes peces llevan en la piel mapas secretos del cielo. Pero estos días los pescadores tienen otra razón para no dañar a los gentiles gigantes: el turismo.

En 2002, el gobierno de Indonesia declaró a la bahía de Cenderawasih como parque nacional, lo que brinda, al menos en el papel, protección para el área y su vida marina, incluidos los tiburones ballena. El área está en el corazón del Triángulo de Coral, un Amazonas submarino que alberga más especies marinas que en cualquier otro lugar de la Tierra. No fue hasta 2007 que el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) descubrió la relación simbiótica que los tiburones ballena habían entablado con el bagan tripulaciones de pesca. Al alimentar regularmente a los tiburones, impidieron que robaran sus redes y, sin darse cuenta, se convirtieron en empresarios de turismo de buceo en el proceso.

2007 fue también el primer año que navegué por estas aguas remotas, cuando apenas se veía otro barco. Desde entonces, un número creciente de residentes a bordo ha incluido Cenderawasih Bay en sus itinerarios. Los operadores de botes pagan a los pescadores una tarifa de licencia para que sus invitados puedan bucear y hacer snorkel con los tiburones ballena que se congregan alrededor del bagans.

Los pescadores pueden respetar a los tiburones ballena, pero también les temen y no soñarían con meterse en el agua con los turistas locos. Entonces, cuando le sugerí a Fajar que intentara bucear conmigo, no fue una sorpresa que se negara. Pero un poco de persistencia y tranquilidad lo ayudaron a superar sus miedos, y al día siguiente accedió a regañadientes a dejarme enseñarle a bucear.

Apenas tuvo tiempo de aprender la técnica de respiración antes de que el primero de los seis tiburones ballena se le acercara con obvia curiosidad. Entró en pánico, así que tuve que sacarlo del agua y calmarlo. Le había explicado la biología de los tiburones ballena, así que sabía que no había peligro, pero nadar por primera vez en aguas abiertas con el pez más grande del planeta es intenso, por decir lo menos.

Gradualmente, su fascinación superó su nerviosismo, y tomar mi mano le dio la seguridad de explorar a los tiburones de cerca, hasta sus enormes bocas, donde podía verlos inhalando enormes oleadas de agua de mar mezclada con pequeños peces de cebo.

los bagan Los pescadores que estaban de pie en la plataforma se quedaron sin habla y un poco avergonzados por la osadía de Fajar. Finalmente saltó de nuevo a la plataforma como un superhéroe y describió su experiencia a los adultos. Para mi asombro, los persuadió uno por uno para que se metieran en el agua, y me encontré guiando a una serie de pescadores canosos pero nerviosos entre los tiburones. Después, Fajar no podía dejar de sonreír. Me dijo que los tiburones ballena eran amigos de su padre y que lo mantendrían a salvo en el bagan. "Espera a que les cuente esto a mis amigos de la escuela", dijo con ojos brillantes. "No lo van a creer".

Diana visitó la bahía de Cenderawasih con el crucero Seahorse Live Aboard, que realiza viajes regulares a Raja Ampat y a la bahía de Cenderawasih.
Todas las fotos son de ella.

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Este es 'Bubbles', un tiburón ballena macho juvenil de unos 3 metros de largo. La foto se tomó con buceo en aproximadamente más de 40 metros de agua. Lentamente rebotó en mi máscara de buceo y cámara un par de veces para poder verlo más de cerca.

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Después de que Fajar se acostumbró a la técnica de respiración a través del snorkel, pudo flotar libremente en la superficie cerca de mi lado. Los tiburones lo observaron de cerca; fue conmovedor ver la interacción entre el niño pequeño y los jumbos.

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Ardhe Paster, un bagan pescador de Bone en el sur de Sulawesi. Fue el primero en saltar al agua después de que Fajar lo animara. Después de un miedo inicial y una evidente incomodidad, saltaba con nosotros todos los días al menos una vez y siempre regresaba con una sonrisa bendecida en su rostro.

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La visión del buceador del mundo de arriba y de abajo. los bagans están flotando sobre un fondo arenoso, que desciende abruptamente desde aproximadamente 50 m hasta más de 100.

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En el vientre de este tiburón ballena macho hay varias rémoras, que han convertido su aleta dorsal en un dispositivo de succión para que puedan adherirse a su "nave nodriza" y obtener un paseo libre y sin esfuerzo. Las rémoras también se alimentaban del cebo de los pescadores.

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Los pescadores y sus mascotas. Plano dividido que muestra la unión.

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Mientras los tiburones nadaban en círculos alrededor del bagans, filtraron el plancton del agua.

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Aunque enorme, este tiburón ballena no ha crecido completamente.


Ver el vídeo: ORCAS CAZANDO PESCADORES EN COLOMBIA


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